Cáncer de colon

Otros términos: cáncer colorrectal

El cáncer de colon es un término general para el cáncer que comienza en el intestino grueso o colon.

El cáncer del colon es una enfermedad por la cual se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del colon.

El colon forma parte del aparato digestivo.

El aparato digestivo está formado por el esófago, el estómago y los intestinos delgado y grueso. A los primeros 6 pies del intestino grueso también se le llama el colon mientras que las últimas 6 pulgadas se denominan recto y conducto anal.

El conducto anal termina en el ano (apertura del colon a la parte exterior del cuerpo).

El aparato digestivo elimina y procesa nutrientes de los alimentos como las vitaminas, los minerales, los carbohidratos, las grasas, las proteínas y el agua,  y ayuda a eliminar los desechos del cuerpo.

Factores de riesgo del cáncer de colon

Cualquier factor que aumenta la posibilidad de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a contraer cáncer; así mismo, no tener factores de riesgo no significa que no se va a contraer cáncer.

Las personas que piensan que pueden estar en riesgo deben consultar el tema con su médico. 

Son factores de riesgo de cáncer de colon los siguientes:

  • Tener 50 años de edad o más.
  • Antecedentes familiares de cáncer del colon o del recto.
  • Antecedentes personales de cáncer del colon, recto, ovario, endometrio o mama.
  • Antecedentes de pólipos en el colon.
  • Antecedentes de colitis ulcerativa (úlceras en el revestimiento del colon) o enfermedad de Crohn.
  • Ciertas condiciones hereditarias, tales como poliposis adenomatosa familiar y cáncer de colon hereditario sin poliposis (CCHSP; síndrome de Lynch).

Pronóstico

Ciertos factores repercuten en el pronóstico (posibilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (posibilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • El estadio (etapa) del cáncer (si el cáncer se encuentra en el revestimiento interior del colon solamente, implica todo el colon, o si se ha diseminado a otros lugares del cuerpo).
  • Si el cáncer ha bloqueado o creado un hueco en el colon.
  • Las concentraciones sanguíneas del antígeno carcinoembriónico (ACE; sustancia en la sangre que puede aumentar cuando hay cáncer presente) antes del comienzo del tratamiento.
  • Si el cáncer ha regresado.
  • La salud general del paciente.

 

Continuar leyendo: Prevención del cáncer de colon

Fuente
Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos
http://www.cancer.gov/

GeoSalud, revisado el 23 de noviembre del 2013
Geosalud, revisado el 21 de junio del 2016

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