Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento o constipación es una afección común que significa que usted no está evacuando las heces con regularidad o no es capaz de vaciar completamente sus intestinos.

Puede afectar a personas de todas las edades.

Aunque el estreñimiento ocasional es muy común, algunas personas experimentan estreñimiento crónico que puede interferir con su capacidad para realizar sus tareas diarias.

Síntomas

Los síntomas del estreñimiento crónico incluyen:

  • Pasar menos de tres deposiciones por semana
  • Tener heces gruesas o duras
  • Dificultad para expulsar las heces
  • Sensación de que hay un bloqueo en el recto que evita los movimientos intestinales
  • Sensación de que no puede vaciar completamente las heces de su recto
  • Necesitar ayuda para vaciar el recto, como usar las manos para presionar el abdomen y usar un dedo para remover las heces de su recto

El estreñimiento puede considerarse crónico si ha experimentado dos o más de estos síntomas durante los últimos tres meses.

Qué causa el estreñimiento?

Entre las causas más comunes de estreñimiento están:

  • El movimiento lento de las heces a través del colon
  • Retraso en el vaciado del colon debido trastornos pélvicos, especialmente en mujeres
  • Una forma de síndrome del colon irritable que tiene síntomas de este síndrome y estreñimiento, también llamado síndrome de colon irritable  con estreñimiento.

El estreñimiento puede empeorar debido a los siguientes factores:

Dietas bajas en fibra

La fibra ayuda a que las heces permanezcan blandas. Beba líquidos para ayudar a la fibra a mantener las heces blandas.

Los adultos mayores suelen tener estreñimiento debido a que consumen poca  fibra dietética, la falta de actividad física y el consumo de ciertos medicamentos.

Falta de actividad física

Si usted no hace ejercicio o no se mueve regularmente, puede tener estreñimiento.

Por ejemplo, las personas pueden ser menos activas porque:

  • Tienen otros problemas de salud
  • Estar sentados todo el día y no hacen ejercicio regularmente
  • Tienen que permanecer en la cama la mayor parte del tiempo debido a una enfermedad o accidente

Consumo de ciertos medicamentos

Algunos medicamentos que los médicos prescriben para tratar otros problemas de salud pueden causar estreñimiento.

Los medicamentos que pueden causar estreñimiento o constipación incluyen:

  • Antiácidos usados ​​para neutralizar el ácido del estómago que contienen aluminio y calcio
  • Anticolinérgicos - utilizados para tratar espasmos musculares en los intestinos
  • Anticonvulsivantes - utilizados para para prevenir las convulsiones
  • Antiespasmódicos - utilizados para reducir los espasmos musculares en los intestinos
  • Bloqueadores de canales de calcio: usados ​​para tratar la presión arterial alta y las enfermedades del corazón
  • Diuréticos - utilizados para ayudar a los riñones a eliminar el líquido de la sangre
  • Suplementos de hierro - utilizados para aumentar los niveles de hierro en la sangre
  • Medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson
  • Narcóticos usados ​​para tratar dolor severo
  • Algunos medicamentos utilizados para tratar la depresión

Cambios en la vida o cambios en la rutina diaria

El estreñimiento puede ocurrir cuando cambia su vida o su rutina diaria.

Por ejemplo, sus deposiciones pueden cambiar:

  • Cuando viajas
  • Si quedas embarazada
  • A medida que envejeces
  • Hacer caso omiso de la necesidad de tener que ir al baño

Si ignora el impulso de tener un movimiento intestinal, con el tiempo, puede dejar de sentir la necesidad de tener uno.

Usted puede retrasar la evacuación intestinal porque no desea usar baños fuera de su hogar, no tiene acceso a un baño o puede sentirse demasiado ocupado.

Este hábito puede conducir al estreñimiento.

Ciertos problemas de salud

Algunos problemas de salud pueden hacer que las heces se muevan más lentamente por el colon, el recto o el ano, causando estreñimiento.

Estos problemas de salud incluyen:

  • Trastornos que afectan el cerebro y la columna vertebral, como la enfermedad de Parkinson
  • Lesiones en la médula espinal o cerebro
  • Diabetes
  • Hipotiroidismo
  • Problemas del tracto gastrointestinal

Los problemas en su tracto gastrointestinal que comprimen o estrechan el colon y el recto pueden causar estreñimiento.

Estos problemas incluyen:

  • Tumores
  • Diverticulitis
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Trastornos gastrointestinales funcionales

Los trastornos funcionales gastrointestinales ocurren cuando su tracto gastrointestinal se comporta de una manera anormal, sin embargo no hay  evidencia de daño debido a una enfermedad.

Por ejemplo, el síndrome del colon irritable es un trastorno gastrointestinal funcional común, y muchas personas con este  síndrome pueden tener estreñimiento.

Tratamiento del estreñimiento

El tratamiento para el estreñimiento depende de la causa, cuánto tiempo lo ha tenido y cuán graves son sus síntomas.

En muchos casos, es posible aliviar los síntomas haciendo cambios dietéticos y de estilo de vida.

Los diferentes tratamientos para el estreñimiento se describen a continuación.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en la dieta y estilo de vida se recomiendan a menudo como el primer tratamiento para el estreñimiento. En muchos casos, esto mejorará la condición sin necesidad de medicación.

A continuación se enumeran algunos métodos de autoayuda para tratar el estreñimiento:

Aumente su ingesta diaria de fibra

Usted debe comer por lo menos 18-30g de fibra al día.

Alimentos ricos en fibra incluyen fruta fresca, frijoles, lentejas, verduras y cereales integrales.

Agregue algunos agentes voluminosos, como el salvado de trigo, a su dieta. Esto ayudará a hacer las heces más suaves y fáciles de pasar.

Evite la deshidratación bebiendo mucha agua o incluya en su dieta otros líquidos como sopas y jugos naturales.

Haga ejercicio con más regularidad, por ejemplo, caminar, correr, hacer bicicleta, nadar.

Responda al patrón natural de tu intestino, cuando sientas el impulso, no te demores.

Posición al defecar. Intente descansar sus pies en un taburete bajo mientras que va al baño, de modo que sus rodillas estén sobre sus caderas; esta posición puede facilitar el paso de las heces.

Medicamentos que producen estreñimiento. Si el medicamento que está tomando puede estar causando estreñimiento, su médico de cabecera puede prescribir una alternativa.

Lea acerca de la prevención del estreñimiento para más maneras de cambiar su dieta y estilo de vida.

Su médico de cabecera puede prescribir un laxante oral si la dieta y los cambios de estilo de vida no ayudan.

Laxantes

Los laxantes son un tipo de medicamento que le ayuda a pasar las heces. Hay varios tipos diferentes de laxante y cada uno tiene un efecto diferente en su sistema digestivo.

Laxantes formadores de masa

Por lo general, su médico de cabecera le iniciará en un laxante formador de volumen. Éstos trabajan ayudando a sus intestinos a retener líquidos.

Los laxantes que forman masa también hacen que sus heces sean más suaves, lo que permite que pasen más fácilmente.

Los laxantes comúnmente prescritos formadores de masa incluyen la cáscara de ispaghula, la metilcelulosa y la estercula.

Al tomar este tipo de laxante, usted debe beber mucho líquido, y no los tome antes de ir a la cama.

Normalmente pasará de dos a tres días antes de sentir los efectos de un laxante que forma masa.

Laxantes osmóticos

Si sus heces permanecen duras después de haber tomado un laxante formador de volumen, su médico puede prescribir un laxante osmótico en su lugar.

Los laxantes osmóticos aumentan la cantidad de líquido en sus intestinos. Esto ablanda sus heces y estimula su cuerpo a pasarlas.

Los laxantes osmóticos comúnmente prescritos incluyen lactulosa y polietilenglicol (macrogol)

Como ocurre con los laxantes que forman masa, asegúrese de beber suficientes líquidos.

Normalmente será de dos a tres días antes de sentir el efecto del laxante.

Laxantes estimulantes

Si sus heces son suaves, pero todavía tiene dificultad para pasarlas, su médico puede prescribir un laxante estimulante.

Este tipo de laxante estimula los músculos que recubren su tracto digestivo, ayudándoles a mover las heces y los productos de desecho a lo largo de su intestino grueso hasta el ano.

Los laxantes estimulantes más comúnmente recetados son sen, bisacodilo y picosulfato sódico.

Estos laxantes usualmente sólo se usan a corto plazo, y comienzan a trabajar dentro de 6 a 12 horas.

Según su preferencia individual y con qué rapidez necesita alivio, su médico de cabecera puede decidir combinar diferentes laxantes.

Por cuánto tiempo necesitaré tomar laxantes?

Si usted ha tenido estreñimiento por un corto período de tiempo, su médico generalmente le aconsejará que deje de tomar el laxante una vez que sus heces sean suaves y que pasen fácilmente.

Sin embargo, si su estreñimiento es causado por una condición médica subyacente o por un medicamento que está tomando y no puede cambiar o suspender, es posible que tenga que tomar laxantes por mucho más tiempo, posiblemente muchos meses o incluso años.

Si usted ha estado tomando laxantes durante algún tiempo, puede que tenga que reducir gradualmente su dosis, en lugar de suspenderlos de inmediato.

Si le han prescrito una combinación de laxantes, normalmente tendrá que reducir la dosis de cada laxante, uno a la vez, antes de que pueda dejar de tomarlos. Esto puede tomar varios meses.

Su médico le aconsejará sobre cuándo es mejor dejar de tomar laxantes.

Tratamiento de la impactación fecal

La impactación fecal ocurre cuando las heces se vuelven duras y secas y se acumulan en el recto. Esto obstruye el recto, lo que hace más difícil que pasen las heces.

Como resultado de la impactación, puede ocurrir diarrea de desbordamiento (donde hay heces sueltas alrededor de la obstrucción). Esto puede ser difícil de controlar.

Si usted tiene impactación fecal, inicialmente se tratará con una dosis alta del laxante osmótico macrogol.

Después de unos días de usar macrogol, también puede tener que empezar a tomar un laxante estimulante.

Si usted no responde a estos laxantes, y / o si tiene diarrea de desbordamiento, puede necesitar uno de los medicamentos que se describen a continuación.

  • Supositorio - este tipo de medicamento se inserta en su ano. El supositorio se disuelve gradualmente a la temperatura corporal y luego el principio activo se absorbe en el torrente sanguíneo.

Bisacodyl es un ejemplo de un medicamento que se puede administrar en forma de supositorio.

  • Minienema. Un medicamento disuelto en un líquido se inyecta a través de su ano  en su intestino grueso. El docusato y el citrato de sodio se pueden administrar de esta manera.

El embarazo o la lactancia

Si usted está embarazada, hay maneras de tratar el estreñimiento con seguridad sin dañarla usted o a su bebé.

Su médico le aconsejará primero que cambie su dieta aumentando la ingesta de fibra y líquidos.

También se le aconsejará hacer ejercicios suaves.

Si los cambios en la dieta y estilo de vida no funcionan, se le puede recetar un laxante para ayudarlo a pasar las heces con más regularidad.

Muchos laxantes son seguros para las mujeres embarazadas porque la mayoría no son absorbido por el sistema digestivo.

Esto significa que su bebé no sentirá los efectos del laxante.

Los laxantes que son seguros de usar durante el embarazo incluyen los laxantes osmóticos lactulosa y macrogoles.

Si estos no funcionan, su médico puede recomendar tomar una pequeña dosis de bisacodil o sen (laxantes estimulantes).

Sin embargo, el sen puede no ser adecuado si usted está en su tercer trimestre de embarazo, porque es parcialmente absorbido por su sistema digestivo.

Complicaciones

Las complicaciones del estreñimiento crónico incluyen:

  • Venas hinchadas en el ano (hemorroides). Esforzarse para tener un movimiento intestinal puede causar hinchazón en las venas dentro y alrededor de su ano.
  • Piel desgarrada en el ano (fisura anal). Heces grandes o duras puede causar pequeñas fisuras en el ano.
  • Heces que no pueden ser expulsadas (impactación fecal). El estreñimiento crónico puede causar una acumulación de heces endurecidas que se atascan en los intestinos.
  • Intestino que sobresale del ano (prolapso rectal). El esfuerzo para tener un movimiento intestinal puede hacer que una pequeña cantidad del recto se estire y sobresalga del ano.

Artículos relacionados:

 

Fuente

Constipation. NIH

Constipation. Mayo Clinic

Constipation. NHS

Constipation, Department of Health & Human Services, State Government of Victoria

Suscripción al boletín