El trastorno por déficit de atención / hiperactividad

El trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) es un trastorno cerebral caracterizado por falta de atención y / o hiperactividad e impulsividad que interfiere con el funcionamiento o desarrollo normal.

Los síntomas del TDAH tienden a ser notados a una edad temprana y pueden ser más evidentes cuando las circunstancias del niño cambian, como cuando comienzan la escuela.

La mayoría de los casos se diagnostican cuando los niños tienen de 6 a 12 años de edad.

Los niños con TDAH también pueden luchar con baja autoestima, relaciones humanas problemáticas y un desempeño pobre en la escuela.

Los síntomas a veces disminuyen con la edad. Sin embargo, algunas personas nunca superan completamente sus síntomas de TDAH. Pero pueden aprender estrategias para tener éxito.

Mientras que el tratamiento no curará el TDAH, puede ayudar mucho a reducir los síntomas.

El tratamiento suele implicar medicamentos e intervenciones conductuales.

El diagnóstico y tratamiento tempranos pueden marcar una gran diferencia en el resultado.

Las personas con TDAH también pueden tener problemas adicionales, tales como trastornos del sueño y ansiedad.

Síntomas

Las características principales del trastorno de déficit de atención / hiperactividad (TDAH) incluyen la falta de atención y el comportamiento hiperactivo-impulsivo.

Los síntomas de este trastorno comienza antes de los 12 años, y en algunos niños, se notan tan pronto como los 3 años de edad.

Los síntomas del TDAH pueden ser leves, moderados o severos, y pueden continuar hasta la edad adulta.

El TDAH ocurre más a menudo en varones que en hembras, y los comportamientos pueden ser diferentes en muchachos y muchachas.

Por ejemplo, los chicos pueden ser más hiperactivos y las niñas tienden a ser silenciosamente desatentas.

Hay tres subtipos de ADHD:

Predominantemente falta de atención. La mayoría de los síntomas son de falta de atención.

Predominantemente hiperactivo-impulsivo. La mayoría de los síntomas son hiperactivos e impulsivos.

Conjunto. El tipo más común, es una mezcla de síntomas de falta de atención y síntomas hiperactivos-impulsivos.

Falta de atención

A menudo, un niño que muestra un patrón de falta de atención presenta estos síntomas:

  • No prestar atención a los detalles o cometer errores por descuido en el trabajo escolar.
  • Tiene problemas para mantenerse enfocado en tareas o en jugar.
  • Parece no escuchar, incluso cuando se le habla directamente.
  • Tiene dificultad para seguir las instrucciones y no termina el trabajo escolar o las tareas domésticas que se le asignan.
  • Tienen problemas para organizar tareas y actividades.
  • Evita o no le gustan las tareas que requieren enfocarse en un tema, como hacer tareas escolares.
  • Pierde artículos necesarios para tareas o actividades, por ejemplo, juguetes, lápices y otro material escolar.
  • Se distrae fácilmente.
  • Olvida  hacer algunas actividades diarias

Un niño que muestra un patrón de síntomas hiperactivos e impulsivos puede a menudo:

  • Tocar sus manos o pies, o se retuercen en el asiento.
  • Tienen dificultad para permanecer sentados en el aula o en otras situaciones.
  • Esté en constante movimiento.
  • Corren o suben sobre muebles en situaciones en las que no es apropiado.
  • Tiene problemas para jugar o hacer una actividad en silencio.
  • Hablan demasiado.
  • Tiene dificultad para esperar su turno.
  • Interrumpen o interfieren en las conversaciones de otros, juegos o actividades.

Además, un niño con TDAH tiene:

Síntomas durante al menos seis meses

Varios síntomas que afectan negativamente la escuela, la vida en el hogar o las relaciones en más de un entorno, como en casa y en la escuela

Comportamientos que no son normales para niños de la misma edad que no tienen TDAH

Comportamiento normal versus trastorno por déficit de atención / hiperactividad

La mayoría de los niños sanos son desatentos, hiperactivos o impulsivos en un momento u otro.

Es normal que los niños en edad preescolar tengan intervalos de atención cortos y no puedan seguir con una actividad por mucho tiempo.

Incluso en niños mayores y adolescentes, la capacidad de atención a menudo depende del nivel de interés.

Lo mismo ocurre con la hiperactividad. Los niños pequeños son naturalmente enérgicos.

Además, algunos niños naturalmente tienen un nivel de actividad más alto que otros.

Los niños nunca deben ser clasificados como tener TDAH sólo porque son diferentes de sus amigos o hermanos.

Los niños que tienen problemas en la escuela, pero se llevan bien en casa o con amigos probablemente están luchando con algo más que el TDAH.

Lo mismo ocurre con los niños que son hiperactivos o desatentos en el hogar, pero cuyos trabajos escolares y amistades no se ven afectados.

Causas del TDAH

La causa exacta del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) no se entiende completamente, aunque se piensa que una combinación de factores es responsable.

Genética

TDAH tiende a ocurrir en las familias y, en la mayoría de los casos, se cree que los genes que heredan de sus padres son un factor importante en el desarrollo de la condición.

Las investigaciones demuestran que tanto los padres como los hermanos de un niño con TDAH tienen entre cuatro y cinco veces más probabilidades de padecer TDAH.

Sin embargo, la forma en que el TDAH se hereda es probable que sea compleja y no se cree que esté relacionada con una sola falla genética.

Función y estructura del cerebro

La investigación ha identificado una serie de posibles diferencias en el cerebro de las personas con TDAH en comparación con aquellos que no tienen la condición, aunque la importancia exacta de esto no está claro.

Por ejemplo, estudios que implican exploraciones cerebrales han sugerido que ciertas áreas del cerebro pueden ser más pequeñas en personas con TDAH, mientras que otras áreas pueden ser más grandes.

La investigación también ha demostrado que el cerebro puede tomar un promedio de dos a tres años más para madurar en los niños con TDAH, en comparación con los niños que no tienen la condición.

Otros estudios han sugerido que las personas con TDAH pueden tener un desequilibrio en el nivel de neurotransmisores en el cerebro, o que estos productos químicos pueden no funcionar correctamente.

Otras posibles causas

Varias otras causas también se han sugerido como elemento causal en el desarrollo de TDAH, incluyendo:

  • Nacimiento prematuro (antes de la 37ª semana de embarazo)
  • Bajo peso al nacer
  • Daño cerebral ya sea en el útero o en los primeros años de vida
  • Madre bebe alcohol, fuma o consume drogas mientras está embarazada
  • Exposición a altos niveles de plomo tóxico a una edad temprana

Sin embargo, la evidencia de muchos de estos factores no es concluyente, y se necesita más investigación para determinar si contribuyen al TDAH.

Tratamiento

Aunque no hay cura para el TDAH, los tratamientos disponibles actualmente pueden ayudar a reducir los síntomas y mejorar el funcionamiento.

Los tratamientos incluyen medicamentos, psicoterapia, educación o entrenamiento, o una combinación de tratamientos.

Medicamentos

Para muchas personas, los medicamentos para el TDAH reducen la hiperactividad y la impulsividad y mejoran su capacidad para concentrarse, trabajar y aprender.

La medicación también puede mejorar la coordinación física.

A veces, varios medicamentos diferentes o dosificaciones deben ser probados antes de encontrar el que funciona para una persona en particular.

Cualquier persona que tome medicamentos debe ser vigilada de cerca y cuidadosamente por su médico de la prescripción.

Estimulantes.

El tipo más común de medicamentos utilizados para tratar el TDAH se llama son estimulantes que trabajan aumentando la actividad en el cerebro, particularmente en áreas que juegan un papel en controlar la atención y el comportamiento.

Aunque puede parecer inusual tratar el TDAH con un medicamento que se considera un estimulante, funciona porque aumenta los químicos del cerebro dopamina y norepinefrina, que desempeñan papeles esenciales en el pensamiento y la atención.

Bajo supervisión médica, los medicamentos estimulantes se consideran seguros. Sin embargo, hay riesgos y efectos secundarios, especialmente cuando se utiliza mal o se toma en exceso de la dosis prescrita.

Por ejemplo, los estimulantes pueden aumentar la presión arterial y la frecuencia cardíaca y aumentar la ansiedad.

Por lo tanto, una persona con otros problemas de salud, incluyendo presión arterial alta, convulsiones, enfermedades del corazón, glaucoma, enfermedad hepática o renal o un trastorno de ansiedad debe informar a su médico antes de tomar un estimulante.

Los medicamentos estimulantes más frecuentemente utilizados son:

  • Metilfenidato (Ritalina®)
  • Lisdexanfetamina (Vyvanse®)
  • Dextroanfetamina o dexanfetamina(Dexedrine®)

 

Hable con un médico si nota cualquiera de estos efectos secundarios mientras toma estimulantes:

  • Disminución del apetito
  • Problemas para dormir
  • Tics (movimientos repentinos, repetitivos o sonidos)
  • Cambios en la personalidad
  • Mayor ansiedad e irritabilidad
  • dolores de estómago
  • Dolores de cabeza
     

Otros medicamentos

Atomoxetina

Atomoxetina funciona de manera diferente a otros medicamentos para el TDAH.

Es conocido como un inhibidor selectivo de la recaptación de noradrenalina (SNRI), lo que significa que aumenta la cantidad de un producto químico en el cerebro llamado noradrenalina.

Atomoxetine puede ser utilizado por adolescentes y niños mayores de seis años. También se puede utilizar en adultos con TDAH.

Este producto químico pasa mensajes entre las células cerebrales, y al aumentar la cantidad ayuda a la concentración y al control de los impulsos.

Guanfacina

Guanfacina actúa mejorando la atención y también reduce la presión arterial.

Se utiliza para el TDAH en adolescentes y niños si otros medicamentos son inadecuados o ineficaces.

Antidepresivos

Los antidepresivos pueden ayudar a todos los síntomas del TDAH y pueden ser prescritos si un paciente tiene efectos secundarios molestos a los estimulantes.

Los antidepresivos pueden ser útiles en combinación con estimulantes si un paciente también tiene otra condición, como un trastorno de ansiedad, depresión u otro trastorno del estado de ánimo.

Los médicos y los pacientes pueden trabajar juntos para encontrar la mejor medicación, dosis o combinación de medicamentos.

Psicoterapia

La adición de psicoterapia para tratar el TDAH puede ayudar a los pacientes ya sus familias a hacer frente mejor a los problemas cotidianos.

La terapia conductual es un tipo de psicoterapia que tiene como objetivo ayudar a una persona a cambiar su comportamiento.

Puede incluir ayuda práctica, como ayudar a organizar tareas o completar el trabajo escolar, o trabajar a través de eventos emocionalmente difíciles.

La terapia conductual también enseña a una persona cómo:

  • Vigilar su propio comportamiento
  • Dar recompensas por actuar de una manera deseada, como controlar la ira o el pensamiento antes de actuar
  • Los padres, maestros y miembros de la familia también pueden dar retroalimentación positiva o negativa para ciertos comportamientos y ayudar a establecer reglas claras, listas de tareas y otras rutinas estructuradas para ayudar a una persona a controlar su comportamiento.


Los terapeutas también pueden enseñar a los niños habilidades sociales, como cómo esperar su turno, compartir juguetes, pedir ayuda, o responder a burlas.

Aprender a leer expresiones faciales y el tono de voz en otros, y cómo responder adecuadamente también puede ser parte de la formación de habilidades sociales.

La terapia cognitiva conductual también puede enseñar a una persona las técnicas de atención plena, o la meditación.

Una persona aprende a ser consciente y aceptar sus propios pensamientos y sentimientos para mejorar el enfoque y la concentración.

El terapeuta también anima a la persona con TDAH a adaptarse a los cambios de la vida que vienen con el tratamiento, como pensar antes de actuar, o resistir el impulso de tomar riesgos innecesarios.

La terapia familiar y conyugal puede ayudar a los miembros de la familia ya los cónyuges a encontrar mejores maneras de manejar conductas disruptivas, fomentar los cambios de comportamiento y mejorar las interacciones con el paciente.

Dieta y trastorno por déficit de atención / hiperactividad

Algunas personas pueden notar una relación  entre los tipos de alimentos que consume  y el empeoramiento de los síntomas del TDAH.

Alimentos que han sido relacionados con el agravamiento del TDAH incluyen:

  • Azúcar
  • Colorantes y aditivos alimentarios
  • Cafeína
  • Productos lácteos
  • Trigo y sus derivados

Algunos estudios han sugerido que los suplementos de ácidos grasos omega-3 y ácidos grasos omega-6 pueden ser beneficiosos en personas con TDAH, aunque la evidencia que apoya esto es muy limitada.

Fuente

Attention Deficit Hyperactivity Disorder. The National Institute of Mental Health (NIMH)

Attention deficit hyperactivity disorder (ADHD). NIH

Attention Deficit Hyperactivity Disorder. U.S. National Library of Medicine

Attention-deficit/hyperactivity disorder (ADHD) in children. Mayo Clinic

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