Tipos de cáncer asociado al Virus de Papiloma Humano

El cáncer es una enfermedad en la cual las células del cuerpo comienzan a multiplicarse sin control.

El cáncer se identifica de acuerdo a la parte del cuerpo en que aparece primero, aunque posteriormente se propague a otras áreas.

La infección por el virus del papiloma humano genital (VPH) es la infección de transmisión sexual más frecuente en Estados Unidos.

Existen más de 40 tipos de VPH que pueden infectar las áreas genitales de los hombres y las mujeres, como la piel del pene, la vulva (área fuera de la vagina) y el ano, así como las membranas de la vagina, el cuello uterino y el recto.

Estos tipos de virus también pueden infectar las membranas de la boca y la garganta.

A menudo, algunos tipos de VPH se clasifican como de “bajo riesgo” (causantes de verrugas) o de “alto riesgo” (causantes de cáncer), en función del riesgo que representan de contraer cáncer.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer determinó que hay 13 tipos de VPH que pueden causar cáncer de cuello uterino; uno de estos tipos puede causar cánceres de vulva, vagina, pene, ano y ciertos cánceres de cabeza y cuello.

Los tipos de VPH que pueden causar verrugas genitales no son los mismos que los que pueden causar cáncer.

La mayoría de las personas infectadas por el VPH no lo saben. Por lo general, el sistema inmunitario de la persona elimina de forma natural la infección por el VPH en un periodo de dos años.

Esto ocurre con los tipos de virus de alto como de bajo riesgo. Hacia los 50 años de edad, al menos 4 de cada 5 mujeres habrán tenido una infección por VPH en algún momento de su vida. El VPH también es muy frecuente en los hombres y a menudo no conlleva síntomas.

Cuando el sistema inmunitario del cuerpo no puede combatir una infección por VPH de alto riesgo, esta puede perdurar y transformar las células normales en anormales y posteriormente causar cáncer. Cerca del 10% de las mujeres que tienen virus papiloma de alto riesgo en el cuello uterino presentarán infecciones duraderas que implicarán un riesgo de contraer cáncer de cuello uterino.

De la misma manera, el VPH de alto riesgo puede producir cambios celulares llamados precánceres cuando permanece e infecta las células de la vulva, la vagina, el pene, el ano o ciertas áreas de la boca y la garganta.

Estos cambios podrán derivar en cáncer si no se detectan y eliminan en forma oportuna. Estos cánceres son mucho menos frecuentes que el cáncer de cuello uterino. Existe una menor cantidad de información sobre cuántas personas con el VPH contraerán cáncer en esas áreas.

Tipos de cáncer asociados al VPH

  • El cáncer de cuello uterino es el cáncer asociado al VPH más frecuente. Casi todos los tipos de cáncer de cuello uterino son causados por el VPH.
  • Algunos cánceres de vulva, vagina, pene, ano y de algunas áreas de la cabeza y el cuello (cavidad oral y orofaringe) también están asociados al VPH.
  • En general, se cree que el VPH es la causa de cerca del 85% de los cánceres de ano, 70% de los cánceres de vagina y 40% de los cánceres de vulva y pene.
  • Los cánceres de cabeza y cuello son causados en su mayoría por el tabaco y el alcohol, pero estudios recientes muestran que cerca del 25% de los cánceres de boca y 35% de los cánceres de garganta pueden estar vinculados al VPH.

En la mayoría de los casos, el VPH desaparece por sí solo en un periodo de dos años y no ocasiona problemas de salud. Se cree que el sistema inmunitario combate al VPH de manera natural. Solamente cuando el VPH permanece varios años en el cuerpo puede causar estos cánceres. No se sabe por qué el VPH desaparece en la mayoría de los casos, pero no en todos.

Fuente
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
Información Básica sobre Cánceres asociados al VPH

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