Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis es una enfermedad de los huesos que ocurre cuando el cuerpo pierde demasiado hueso, hace muy poco hueso, o ambos.

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Como resultado, los huesos se debilitan y pueden romperse en una caída o, en casos graves por golpes menores y, aún, por un estornudo.

Osteoporosis significa "hueso poroso". Visto bajo un microscopio, el hueso sano parece un panal de abeja.

Cuando la osteoporosis ocurre, los agujeros y los espacios en el panal son mucho más grandes que en el hueso sano.

Los huesos con osteoporosis han perdido masa y tienen una estructura anormal del tejido.

Si usted tiene 50 años o más y se ha roto un hueso, consulte con su médico acerca de una prueba de densidad ósea.

Qué causa la osteoporosis?

Muchos factores de riesgo pueden conducir a la pérdida ósea y a la osteoporosis.

Los factores de riesgo incluyen:

Género. Las mujeres padecen osteoporosis con más frecuencia que los hombres.

Edad. Cuanto mayor sea su edad, mayor será su riesgo de osteoporosis.

Tamaño corporal. Las mujeres pequeñas y delgadas corren mayor riesgo.

Etnicidad. Las mujeres blancas y asiáticas corren el mayor riesgo. Las mujeres negras e hispanas tienen un menor riesgo.

Historia familiar. La osteoporosis tiende a ocurrir en algunas familias. Si un miembro de la familia tiene osteoporosis, hay una mayor probabilidad de que usted también sufra este enfermedad.
 

Otros factores de riesgo son:
 

Hormonas sexuales. Los niveles bajos de estrógeno debido a los períodos menstruales faltantes o la menopausia pueden causar osteoporosis en las mujeres.


Niveles bajos de testosterona pueden provocar osteoporosis en los hombres.
 

Anorexia nerviosa. Este trastorno alimenticio puede conducir a la osteoporosis.

Ingesta de calcio y vitamina D. Una dieta baja en calcio y vitamina D lo hace más propenso a la pérdida de hueso.

Uso de medicamentos. Algunos medicamentos aumentan el riesgo de osteoporosis.

Nivel de actividad. La falta de ejercicio o el reposo en cama a largo plazo puede causar huesos débiles.

Fumar. Los cigarrillos son malos para los huesos, y el corazón, y los pulmones, también.
 

Beber alcohol. Demasiado alcohol puede causar pérdida ósea y huesos rotos.

Debe someterse a exámenes de detección de minerales óseos si tiene un mayor riesgo de osteoporosis.

Es más probable que sufra de osteoporosis si:

Es  mujer y tiene  65 años o más.

Es hombre y tiene  70 años o más.

Síntomas

Por lo general, no hay síntomas en las primeras etapas de la pérdida ósea.

Pero una vez que sus huesos han sido debilitados por la osteoporosis, usted puede tener signos y síntomas que incluyen:

Dolor de espalda, causado por una vértebra fracturada o colapsada

Pérdida de altura con el tiempo

Una postura encorvada

Una fractura ósea que ocurre mucho más fácilmente de lo esperado

Diagnóstico

DEXA Scan o exploración DEXA

Este examen  mide la densidad mineral ósea.

Es un procedimiento indoloro que tarda pocos minutos.

Su densidad mineral ósea puede compararse con la densidad mineral ósea de un adulto joven sano y alguien que tenga la misma edad y sexo que usted.

La diferencia se calcula como desviación estándar (DE) y se denomina puntuación T.
 

La desviación estándar es una medida de la variabilidad basada en un valor promedio o esperado.

Un examen de densidad ósea se define como:
 

Normal: T por encima de -1 DE

Osteopenia: T entre -1 y -2,5 DE (disminución de la densidad mineral ósea).

Osteoporosis:  T por debajo de -2,5 DE.

Se le diagnostica  osteopenia cuando las pruebas de densidad ósea muestran una disminución de la densidad ósea, pero no lo suficiente para clasificarse como osteoporosis.

Tratamiento
 

Las recomendaciones de tratamiento a menudo se basan en una estimación de su riesgo de romperse un hueso en los próximos 10 años usando información como la prueba de densidad ósea.

Si el riesgo no es alto, el tratamiento podría no incluir la medicación y podría centrarse en cambio en modificar los factores de riesgo para la pérdida ósea y las caídas.

Tanto para hombres como para mujeres con mayor riesgo de fractura, los medicamentos de osteoporosis más recetados son bisfosfonatos.

Ejemplos de estos medicamentos  incluyen:

  • Alendronato (Fosamax)
  • Risedronato (Actonel, Atelvia)
  • Ibandronato (Boniva)
  • Ácido zoledrónico (Reclast)

Los efectos secundarios incluyen náuseas, dolor abdominal y síntomas parecidos a la acidez estomacal.

Estos son menos probables de ocurrir si el medicamento se toma correctamente.

Las formas intravenosas de bisfosfonatos no causan malestar estomacal, pero pueden causar fiebre, dolor de cabeza y dolores musculares durante un máximo de tres días.

Puede ser más fácil programar una inyección trimestral o anual que recordar tomar una píldora semanal o mensual, pero puede ser más costoso.

El uso de la terapia con bifosfonatos durante más de cinco años se ha relacionado con un problema muy raro en el que el centro del fémur se agrieta y podría incluso romperse completamente.

Los bisfosfonatos también tienen el potencial de afectar la mandíbula provocando osteonecrosis.

La osteonecrosis de la mandíbula es una condición poco frecuente que puede ocurrir típicamente después de una extracción dental en la que una sección de hueso de la mandíbula no puede curar donde se extrajo el diente.

Usted debe hacerse un examen dental antes de comenzar los bisfosfonatos.

Terapia hormonal

El estrógeno, especialmente cuando se inicia poco después de la menopausia, puede ayudar a mantener la densidad ósea.

Sin embargo, la terapia de estrógeno puede aumentar el riesgo de coágulos de sangre, cáncer de endometrio, cáncer de mama y posiblemente enfermedades del corazón.

Por lo tanto, el estrógeno se utiliza típicamente para la salud ósea en mujeres más jóvenes o en mujeres cuyos síntomas menopáusicos también requieren tratamiento.

El raloxifeno (Evista) imita los efectos beneficiosos del estrógeno sobre la densidad ósea en las mujeres postmenopáusicas, sin algunos de los riesgos asociados con el estrógeno.

Tomar este medicamento puede reducir el riesgo de algunos tipos de cáncer de mama. Los sofocos son un efecto secundario común.

Raloxifeno también puede aumentar su riesgo de coágulos sanguíneos.

En los hombres, la osteoporosis puede estar relacionada con una disminución gradual relacionada con la edad en los niveles de testosterona.

La terapia de reemplazo de testosterona puede ayudar a mejorar los síntomas de la testosterona baja, pero los medicamentos para la osteoporosis han sido mejor estudiados en los hombres para tratar la osteoporosis y por lo tanto se recomiendan solo o en adición a la testosterona.

Se puede prevenir la osteoporosis?

Para ayudar a mantener los huesos fuertes y disminuir la pérdida ósea, usted puede:

Mantener una dieta rica en calcio y vitamina D

Hacer ejercicio

No beber en exceso o fumar.

Nutrición

Una dieta saludable con suficiente calcio y vitamina D ayuda a fortalecer los huesos.

Muchas personas reciben menos de la mitad del calcio que necesitan.

Buenas fuentes de calcio son:

Leche baja en grasa, yogur y queso

Alimentos con calcio agregado como jugo de naranja, cereales y panes.

Vegetales de hoja verde oscuro

Salmón enlatado o sardinas con huesos

Los productos de soja, como el tofu

Cereales fortificados con calcio y zumo de naranja

Vitamina D

La vitamina D también se necesita para los huesos fuertes.

Algunas personas pueden necesitar tomar  vitamina D.

La vitamina D mejora la capacidad del cuerpo para absorber el calcio y mejora la salud ósea.

Las personas  pueden obtener cantidades adecuadas de vitamina D de la luz del sol, pero esto puede no ser una buena fuente si usted vive en una latitud alta, si está el mayor tiempo  en la casa, o si utiliza regularmente protector solar o evita el sol por completo debido al riesgo de cáncer de piel.

Para las personas sin otras fuentes de vitamina D y especialmente con una exposición solar limitada, puede ser necesario un suplemento.

La mayoría de los productos multivitamínicos contienen entre 600 y 800 UI de vitamina D.

Hasta 4.000 UI de vitamina D al día es seguro para la mayoría de las persona

Cantidades recomendadas de calcio y vitamina D

Grupo de edad o etapa de la vida

Calcio (mg por día)

Vitamina D (UI por día)

Bebés de 0 a 6 meses

    200

400

Bebés de 6 a 12 meses

    260

400

1 a 3 años

    700

600

4 a 8 años

1,000

600

9 a 13 años

1,300

600

14 a 18 años

1,300

600

19 a 30 años

1,000

600

31 a 50 años

1,000

600

51 a 70 años, hombres

1,000

600

51 a 70 años, mujeres

1,200

600

Más de 70 años

1,200

800

14 a 18 años, embarazadas/amamantando

1,300

600

19 a 50 años, embarazadas/amamantando

1,000

600

Definiciones: mg = miligramos; UI = Unidades Internacionales 
Fuente: El Comité de Nutrición y Alimentos, Instituto de Medicina, Academia Nacional de las Ciencias, 2010

Ejercicio

El ejercicio ayuda a que sus huesos sean más fuertes.

Para aumentar la resistencia ósea, usted puede:

  • Caminar
  • Escalar
  • Subir escaleras
  • Levantar pesas
  • Jugar tenis
  • Bailar.

Estilo de vida saludable

Fumar es malo para los huesos, así como para el corazón y los pulmones.

Además, las personas que beben mucho alcohol son más propensas a la pérdida ósea y a romperse huesos debido a la mala alimentación y al riesgo de caer.

Mantener un peso adecuado

Tener bajo peso aumenta la probabilidad de pérdida ósea y fracturas.

Pero también el exceso de peso aumenta el riesgo de fracturas en el brazo y la muñeca.

Por tanto, mantener un peso corporal adecuado es bueno para los huesos al igual que para la salud en general.

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