Qué cambios se dan en la personalidad y comportamiento de una persona con la enfermedad de Alzheimer ?

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Debido a que la enfermedad de Alzheimer hace que las células del cerebro mueran, el cerebro no funciona tan bien con el tiempo. Esto cambia la forma en que una persona actúa.


Algunos cambios de personalidad comunes que pueden aparecer son:

Enojarse, preocuparse y molestarse con más facilidad.
• Actuar deprimido o desinteresado en las cosas.
• Esconder cosas o creer que otras personas esconden cosas.
• Imaginar cosas.
• Vagar fuera de la casa.
• Mostrar un comportamiento sexual inusual.
• Golpearlo a usted o a otras personas.
• Entender mal lo que él o ella ve u oye.


Además, es posible que note que la persona deja de preocuparse por cómo se ve, deje de bañarse, y quiera llevar la misma ropa todos los días.

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Otros factores que pueden afectar el comportamiento

Además de los cambios en el cerebro, las siguientes cosas pueden afectar el comportamiento de las personas con la enfermedad de Alzheimer.

Cómo se sienten:


• Tristeza, miedo, o la sensación de estar abrumado.
• El estrés causado por algo o alguien.
• Confusión después de un cambio, incluyendo un viaje.
• La ansiedad de ir a un lugar determinado.


Problemas relacionados con la salud:

• Enfermedad o dolor.
• Nuevos medicamentos.
• La falta de sueño.
• Las infecciones, estreñimiento, hambre o sed.
• La mala visión o audición.
• El abuso de alcohol.
• El exceso de cafeína.

Problemas en su entorno:

• Estar en un lugar que él o ella no conoce bien.
• Demasiado ruido, o muchas personas hablando a la vez. El ruido puede causar confusión o frustración.
• Cambio de texturas o apariencia del piso. El cambio en la textura o apariencia del piso puede hacer que la persona piensa que él o ella necesita dar un paso hacia abajo o hacia arriba.
• Malentendido de signos. Algunos signos pueden causar confusión. Por ejemplo, una persona con la enfermedad de Alzheimer puede pensar que un cartel que decía "Piso mojado" significaba que debía orinar en el suelo.
• Espejos. Una persona con Alzheimer puede pensar que la imagen en el espejo es otra persona en la habitación.

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Maneras de hacer frente a los cambios en la personalidad y comportamiento

• Mantenga las cosas simples. Pregunte o diga una cosa a la vez.
• Tenga una rutina diaria, la persona sabe cuándo ciertas cosas sucederán.
• Asegure a la persona que él o ella está a salvo y que están allí para ayudarle.
• Concéntrese en los sentimientos de la persona en lugar de las palabras. Por ejemplo puede decir "Usted parece preocupado."
• No discuta o trate de razonar con la persona.
• Trate de no mostrar ira o la frustración. De un paso hacia atrás, respire profundamente y cuente hasta 10. Si es seguro, salga de la habitación por unos minutos.
• Utilice el humor cuando pueda.
• Dele a las personas que andan mucho un lugar seguro para caminar. Proporcionele zapatos cómodos y resistentes. Brindele aperitivos para comer mientras caminan, para que no
pierdan demasiado peso, y asegurese de que tienen suficiente para beber.


Utilice distracciones:

• Trate de usar la música, el canto o el baile para distraer a la persona. Una cuidadora encontró que dándole chicle a su marido lo detuvo de estar maldiciendo.
• Pida ayuda. Por ejemplo, diga: "Vamos a poner la mesa"


Otras ideas:

• Hable con el médico acerca de cualquier conducta grave o problemas emocionales, tales como golpear, morder, depresión o alucinaciones.

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Cómo hacer frente a los problemas del sueño?

Las noches son difíciles para muchas personas con la enfermedad de Alzheimer.

Algunos pueden llegar a sentirse inquietos o irritables a la hora de cenar. Esta inquietud se llama"crepuscular". Incluso puede ser difícil llevar a la persona a la cama y lograr que se quede allí.

Consejos que pueden ayudar:

 

• Ayude a la persona a hacer ejercicio todos los días, limite las siestas y asegurese de que la persona descanse lo suficiente por la noche. Sentirse demasiado cansado puede aumentar la inquietud al final de la tarde y durante la noche.
• Planee actividades que utilicen más energía temprano en el día. Por ejemplo, trate de bañarse en la mañana.
• Ayude a la persona a relajarse con un ambiente tranquilo y silencioso en la tarde. Mantenga las luces bajas, trate de reducir el nivel de ruido, y reproduzca música relajante si él o ella lo disfruta.
• Trate de que la persona se vaya a la cama a la misma hora cada noche. Una rutina al acostarse, como la lectura en voz alta puede ayudar.
• Limite la cafeína.
• Use luces nocturnas en el dormitorio, pasillos y cuarto de baño.

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Cómo hacer frente a las alucinaciones y los delirios?

A medida que la enfermedad progresa, la persona con Alzheimer puede tener alucinaciones.

Durante una alucinación, una persona ve, oye, huele, saborea, o siente algo que no está ahí. Por ejemplo, la persona puede ver a su madre muerta en la habitación.

La persona también puede sufrir delirios. Los delirios son creencias falsas que las persona piensan son reales. Por ejemplo, la persona puede pensar que su cónyuge está enamorado de otra persona.

Cosas que se pueden hacer:

• Informe a su médico o especialista sobre los delirios o alucinaciones.
• Hable con el médico sobre cualquier enfermedad que tenga la persona y medicamentos que él o ella está tomando. A veces una enfermedad o medicamento puede causar alucinaciones o delirios.
• Trate de no discutir acerca de lo que la persona con la enfermedad de Alzheimer ve o oye. Consuele a la persona si él o ella tiene miedo.
• Distraiga a la persona. Algunas veces ayuda moverse a otro cuarto o salir a dar un paseo.
• Apague el televisor cuando estén dando programas violentos o perturbadores. Una persona con la enfermedad de Alzheimer puede pensar que estos eventos están pasando en la habitación.
• Asegúrese de que la persona está segura y no tiene acceso a nada que podría ser utilizado para herir a alguien o a sí mismo.

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Cómo hacer frente a la paranoia?

La paranoia es un tipo de engaño en el que una persona puede creer que los demás son malos, que mienten, que son injustos. Él o ella puede llegar a sentirse sospechoso, temeroso o celoso de la gente.

En una persona con la enfermedad de Alzheimer la paranoia a menudo se vincula con la pérdida de memoria. Puede llegar a empeorar a medida que la pérdida de memoria empeora.

Por ejemplo, la persona puede llegar a ser paranoica si él o ella se olvida:


• Donde colocó algo. La persona puede creer que alguien está tomando sus cosas.
• De su cuidador, el o ella podría no confiar en usted si él o ella piensa que usted es un extraño.
• De personas a las que ha conocido. La persona puede creer que los extraños le pueden hacer daño.
• De instrucciones que usted acaba de dar. La persona puede pensar usted está tratando de engañarla.


La paranoia puede ser la manera de la persona de expresar pérdida. Puede culpar o acusar a otros, porque ningún otro explicación parece tener sentido.


Algunos consejos para lidiar con la paranoia:

• Trate de no reaccionar si la persona le acusa de algo.
• No discuta con él o ella.
• Deje que la persona sepa que él o ella está a salvo.
• Use caricias suaves o abrazos para mostrarle a la persona que le importa.
• Explique a los demás que la persona está actuando de esta manera porque él o ella tiene la enfermedad de Alzheimer.
• Búsque cosas desaparaecidas para distraer a la persona; después hable de lo que ha encontrado. Por ejemplo, hable de una fotografía o recuerdo.
• Cuente con un juego extra de llaves o anteojos en caso de que se pierdan.

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Cómo hacer frente a la agitación y la agresión?

Qué es la enfermedad de Alzheimer?
Signos y Síntomas
Causas
Diagnóstico
Tratamiento

La agitación significa que una persona está inquieta y preocupada.

La gente agitada puede pasearse mucho, no dormir, o actua de manera agresiva hacia los demás. Pueden arremeter verbalmente o tratar de golpear o lastimar a alguien. Cuando esto pase, trate de encontrar la causa. Generalmente hay una razón.

Por ejemplo, la persona puede tener:

 

• Dolor, depresión o estrés.
• Poco sueño o descanso.
• Estreñimiento.
• Ropa interior o pañal sucio.

Algunas otras causas de agitación y agresión:

• Un cambio repentino en un lugar conocido, en la rutina, o de personas.
• Una sensación de pérdida.
• El exceso de ruido o confusión o demasiada gente alrededor.
• Ser presionados por otros a hacer algo, por ejemplo bañarse o recordar hechos o personas.
• Sentirse solo y no tener suficiente contacto con otras personas.
• Uso de medicamentos.

Algunas sugerencias para ayudarle a lidiar con la agitación y la agresión:

• Busque los primeros signos de agitación o agresión. Después puede hacer frente a la causa antes de que el problema de comportamiento empiece.
• No hacer nada puede empeorar las cosas. Trate de encontrar las causas del comportamiento. Si usted se ocupa de las causas, el comportamiento puede parar.
• Trate de relajarse si considera que sus propias preocupaciones pueden estar afectando a la persona con la enfermedad. Trate de encontrar una manera de tomar un descanso.
• Permita que la persona mantenga el mayor control de su vida como sea posible.
• Trate de distraer a la persona con su merienda favorita, objeto, o actividad.

También puede:

• Hablar con calma. Escuchar las preocupaciones y las frustraciones de la persona. Trate de demostrar que entiende si la persona está enojada o temerosa.
• Mantenga los objetos muy queridos y fotografías alrededor de la casa. Esto puede hacer que la persona se sienta más segura.
• Reducir el ruido, el desorden, o el número de personas en la habitación.
• Construir momentos de tranquilidad en el día.
• Limitar la cantidad de cafeína, azúcar, y la "comida chatarra" que la persona consume.

Estas son las cosas que el médico puede hacer:

• Realizar a la persona un examen médico para detectar cualquier problema que puede causar el comportamiento. Estos problemas pueden incluir dolor, depresión, o los efectos de cierta
medicamentos.
• Revisar la visión de la persona y la audición cada año.

Algunas cosas importantes que hacer cuando la persona es agresiva son:

• Protéjase y proteja a su familia del comportamiento agresivo. Si usted tiene que permanecer en el sitio, mantengase a distancia de la persona hasta que el comportamiento se detenga.
• En la medida de lo posible, proteja a la persona de hacerse daño sí misma.
• Pregunte al médico o especialista si pueden ser necesarios medicamentos para prevenir o reducir la agitación o agresión.

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Cómo hacer frente al deambular?

Muchas personas con la enfermedad de Alzheimer vagan lejos de su casa o de su cuidador.

Como cuidador, usted necesita saber cómo limitar el deambulamiento y evitar que la persona se pierda. Esto puede ayudar a mantener a la persona segura y darle una mayor tranquilidad.

Trate de seguir estos consejos antes de que la persona con la enfermedad de Alzheimer deambule:

• Asegúrese de que la persona es portadora de algún tipo de identificación o lleva un brazalete médico. Si la persona se pierde, una identificación le permitirá saber a los demás acerca de su enfermedad. También muestra donde vive la persona.
• Informe a los vecinos y a la policía local que la persona con la enfermedad de Alzheimer tiende a divagar.
• Mantenga una fotografía reciente o la grabación de un vídeo de la persona para ayudar a la policía si la persona se pierde.
• Mantenga las puertas con llave. Considere un cerrojo con llave, o añadir otra cerradura colocada en lo alto.
• Instale una "alarma" que suena cuando se abre la puerta.

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Cómo hacer frente a rebuscar y esconder cosas?

Qué es la enfermedad de Alzheimer?
Signos y Síntomas
Causas
Diagnóstico
Tratamiento

Una persona con Alzheimer puede comenzar a hurgar o buscar en armarios, cajones, la nevera y otros lugares donde se guardan las cosas. Él o ella también puede ocultar cosas alrededor la casa.

Este comportamiento puede ser molesto o incluso peligroso para los cuidadores o familiares.

Si usted se enoja, trate de recordar que este comportamiento es parte de la enfermedad.

En algunos casos, puede haber una razón lógica para este comportamiento. Por ejemplo, la persona puede estar buscando algo específico, aunque él o ella no pueda ser capaz de decirle lo que es. El o ella puede tener hambre o estar aburrido.

Trate de entender lo que está causando el comportamiento para que puede adaptar su respuesta a la causa.

Algunos otros pasos a seguir:

• Guarde bajo llave los productos peligrosos o tóxicos, o coloquelos fuera de la vista y el alcance de la persona.
• Retire los alimentos en mal estado de la nevera y armarios. Una persona con Alzheimer puede buscar bocadillos, pero carece del sentido del gusto para mantenerse alejada de alimentos en mal estado.
• Retire los objetos de valor que puedan ser movidos o escondidos por la persona. Al igual que los documentos importantes, talonarios de cheques, tarjetas de débito, joyas y llaves.
• Las personas con esta enfermedad a menudo ocultan, pierden o botan el correo. Si esto es un problema serio, considere conseguir un caja de correos. Si usted tiene un patio con una cerca y una puerta cerrada, coloque el buzón fuera de la puerta.
• Revise la casa para aprender dónde la persona a menudo esconde las cosas. Una vez que encuentre estos lugares, reviselos, fuera de la vista de la persona.
• Mantenga todos los botes de basura cubiertos o fuera de la vista. La persona con la enfermedad de Alzheimer puede no recordar el propósito del recipiente o puede hurgar en el.
• Revise los contenedores de basura antes de vaciarlos, en caso de que algo se ha ocultado allí o se ha tirado por accidente.


También puede crear un lugar especial donde la persona puede rebuscar libremente. Esto podría ser un mueble con cajones, una bolsa de objetos, o una cesta de ropa.
Puede que tenga que recordar a la persona dónde encontrar su lugar de almacenamiento personal.

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Fuente

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Geosalud, 12 de febrero del 2015