Artritis Juvenil

Los niños pueden padecer de artritis al igual que los adultos. Sin embargo, la Artritis juvenil es el término que se usa para describir la artritis que se manifiesta en los niños.La artritis es causada por la inflamación de las articulaciones, lo cual ocasiona dolor, inflamación, rigidez y puede causar pérdida de movimiento.

Causa de la artritis juvenil

La causa precisa de la artritis juvenil se desconoce, aunque se piensa que es un trastorno autoinmunitario. Como regla general el sistema inmunológico ayuda a combatir las bacterias, los virus y otros agentes dañinos. Sin embargo, en los trastornos autoinmunitarios, el sistema inmunológico ataca algunas de las células, tejidos u órganos sanos de nuestro organismo.

Los científicos no saben por qué sucede esto o qué causa la enfermedad. Algunos piensan que la enfermedad puede estar relacionada con dos causas: por un lado que sea hereditario, lo cual hace que el niño sea más propenso a la artritis y, por otro lado, que algún virus sea la causa que desencadena la artritis. Sin embargo, no hay estudios que demuestren alguna causa específica.

Síntomas de la Artritis Juvenil

Los síntomas más frecuentes de la artritis juvenil son hinchazón, dolor y rigidez de la articulación que no desaparecen con el tiempo. Por lo general afecta las rodillas, las manos y los pies y es peor en la mañana o después de la siesta. Otros síntomas incluyen:

  • Cojera en la mañana a causa de rigidez en la rodilla

  • Torpeza excesiva

  • Fiebre alta y sarpullido

  • Inflamación de los ganglios linfáticos del cuello y de otras partes del cuerpo.

En la mayoría de los casos hay períodos de tiempo durante los cuales los síntomas mejoran o desaparecen (remisión) y períodos durante los cuales los síntomas empeoran (crisis).

La artritis en los niños puede causar inflamación de los ojos y problemas de crecimiento. También puede hacer que los huesos y las articulaciones tengan un crecimiento disparejo.

Diagnóstico de la artritis juvenil

No hay una manera fácil de saber si un niño tiene artritis juvenil. Los médicos suelen sospechar de la artritis cuando el niño tiene dolor o hinchazón constantes en la articulación, así como sarpullidos inexplicables y fiebre acompañada de hinchazón de los ganglios linfáticos o inflamación de otros órganos. Para asegurarse de que se trata de una artritis juvenil los médicos toman en cuenta muchas cosas.

Entre éstas se encuentran:

  • Examen físico

  • Síntomas

  • Antecedentes familiares

  • Pruebas de laboratorio

  • Radiografías.

Tratamiento de la artritis juvenil

El principal objetivo del tratamiento es que el niño pueda mantener su actividad física, que pueda participar en actividades sociales y que tenga una buena calidad de vida. Algunos de los tratamientos incluyen aquellos que ayudan a reducir la inflamación, mantener la capacidad de movimiento de la articulación y aliviar el dolor. También intentarán prevenir, identificar y tratar los problemas que surjan como consecuencia de la artritis. Es importante saber que la mayoría de los niños con artritis necesita una combinación de tratamientos, algunos de los cuales incluyen medicamentos y otros no.

¿Cómo se puede mejorar la calidad de vida del niño que tiene artritis juvenil?

La artritis juvenil en el niño afecta a toda la familia, ya que la enfermedad puede afectar la capacidad del niño para participar en actividades sociales y extracurriculares, y puede hacer que el trabajo escolar se le dificulte más. Los integrantes de la familia pueden ayudar al niño tanto física como emocionalmente con las siguientes medidas:

  • Buscar la mejor atención médica posible
  • Aprender lo más que puedan sobre la enfermedad del niño y su tratamiento
  • Asegurarse de que el niño cumpla con el tratamiento
  • Asistir a un grupo de apoyo
  • Tratar al niño con la mayor normalidad posible
  • Alentar al niño a que haga ejercicio y fisioterapia
  • Trabajar en estrecha colaboración con la escuela del niño
  • Hablar con el niño
  • Seguir las indicaciones de los terapeutas y trabajadores sociales.

¿Tienen que limitar sus actividades los niños afectados por la artritis juvenil?

Algunas veces el dolor les impone límites a los niños con artritis. Sin embargo, el ejercicio es clave para reducir los síntomas de la artritis y mantener la función y la amplitud de movimiento de las articulaciones. Pídale al personal médico que lo atiende que le recomiende ejercicios adecuados para su hijo. La mayoría de los niños con artritis pueden desempeñar actividades físicas y algunos deportes cuando los síntomas están bajo control. La natación es un ejercicio de bajo impacto y, como tal, una buena actividad física ya que se utilizan muchas articulaciones y músculos del cuerpo sin causar dolor.

Durante las crisis de la enfermedad el médico puede aconsejar que el niño limite ciertas actividades. Esto dependerá de las articulaciones afectadas. Una vez pasada la crisis, el niño podrá volver a sus actividades normales.

Fuente
Instituto Nacional de la Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS)
Institutos Nacionales de la Salud (NIH)
http://www.niams.nih.gov

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