Células Madre y el VIH

El VIH es un problema mundial y afecta a todos, no importa en qué lugar del mundo nos encontremos.  Por esto, la búsqueda de nuevas formas para luchar contra el VIH es clave en la mente de muchos investigadores. Pero aunque se ha avanzado mucho en la terapia con medicamentos antivirales, algunas personas han desarrollado resistencia a estos medicamentos y para otros, los efectos secundarios causan demasiados problemas.

Nuevas defensas contra el VIH

Un área importante de investigación para el VIH es observar cómo las terapias con células madre podrían ayudar. En un estudio reciente, los científicos encontraron que la terapia con células madre podría efectivamente activar el sistema inmune y proporcionarle una defensa especial contra el VIH. Su esperanza es que este nuevo tratamiento pueda ser una nueva herramienta en la lucha contra el VIH.

Una mejor calidad de vida para los afectados por el VIH

Los investigadores esperan que este innovador tratamiento pueda ayudar a mejorar la calidad de vida de los enfermos con VIH. También se espera que pueda aumentar su expectativa de vida, especialmente en los casos donde los medicamentos antivirales no son efectivos.

Uso Tradicional de los medicamentos antivirales

Por lo general con los medicamentos antivirales, un enfermo de VIH tiene que tomar los medicamentos diariamente. Sin una vacuna eficaz, los pacientes dependen de los medicamentos antivirales para ayudar a su sistema inmune en la lucha contra el virus.

Mal cumplimiento del paciente

Por desgracia, el cumplimiento del tratamiento por parte del paciente no siempre es adecuado y el virus tiene capacidad de mutar con bastante facilidad. El resultado ha sido que ahora tenemos cepas de VIH resistentes y que son mucho más difíciles de tratar. Esto ha provocado un aumento en la presión sobre los investigadores para encontrar un tratamiento más efectivo,  y hacerlo rápidamente.

¿Cómo funciona la terapia génica?

Se cree  que la terapia génica tiene efectos relativamente duraderos, especialmente en comparación con la dosificación diaria actual de los medicamentos antivirales. Incluso un único tratamiento de esta terapia ha demostrado efectos a más largo.
Su acción consiste en insertar ADN antiviral a las propias células del sistema inmune del enfermo. A continuación, éste se prepara para luchar contra la infección viral. La esperanza es que este tratamiento sea una buena alternativa para aquellos pacientes que no pueden obtener buenos resultados con una terapia antiviral normal.

La propia terapia funciona a través de un sistema de extracción y purificación. En ella, las células madre de la sangre se eliminan de la médula ósea del propio paciente. Luego, el ADN antiviral se transfiere a las células, lo que se hace en el laboratorio. Después, estas células se inyectan de nuevo en el cuerpo del paciente.

El ADN es importante debido a que codifica moléculas muy pequeñas que son imágenes especulares de los genes virales que el VIH utiliza para desencadenar la enfermedad en humanos. Estas pequeñas moléculas conocidas como RNA están suspendidas en el interior de una célula inmune pero cuando entran en contacto con un gen viral, "se adhieren" a ella. Este mecanismo de interferencia posteriormente detiene la producción de las porciones principales de estos genes virales. En general, ingresar el ADN antiviral a las células madre ayuda a armar el sistema inmune del paciente.

Utilizar células madre para ayudar a víctimas del VIH

Los investigadores quieren comenzar los ensayos clínicos de esta nueva terapia en los próximos años, con la esperanza de proveer tratamientos directamente a los enfermos de VIH tan pronto como sea posible. Los resultados positivos en los laboratorios han hecho que  los científicos tengan la esperanza de que la seguridad y eficacia resultara igualmente positiva en los ensayos clínicos. Para los enfermos de VIH, esta es una buena noticia que se puedan encontrar mejores tratamientos en un futuro cercano para mantener la enfermedad bajo control.


Fuente
ExploreStemCells
www.explorestemcells.co.uk 
Reproduced courtesy of www.ExploreStemCells.co.uk

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