Tornados

¿Qué es un tornado?

Un tonado es un vendaval muy violento caracterizado por una nube giratoria en forma de embudo. Se genera durante tormentas eléctricas (o, en ocasiones, como resultado de un huracán) y se produce cuando el aire frío se extiende sobre una capa de aire caliente, obligando al aire caliente a elevarse rápidamente. Los daños que ocasiona un tornado son el resultado de la alta velocidad del viento y los escombros arrastrados por el viento. La temporada de tornados generalmente es de marzo a agosto, aunque los tornados pueden presentarse en cualquier época del año. Suelen producirse por las tardes y noches: más del 80 por ciento de todos los tornados se desencadenan entre el mediodía y la medianoche.

Cuando amenaza un tornado, las personas necesitan un lugar seguro donde ir y tiempo para llegar ahí. Aun con los adelantos en la meteorología, los tiempos de advertencia pueden ser cortos o imposibles en algunas ocasiones. Se salvan vidas cuando las personas reciben y comprenden la advertencia, saben qué hacer y conocen el lugar más seguro a donde ir.

Cuando se aproxima un tornado, usted sólo cuenta con muy poco tiempo para tomar decisiones de vida o muerte. La planeación por adelantado y la respuesta rápida son las claves para sobrevivir a un tornado.

Antes de un tornado: Cómo planear?

Realice simulacros de tornado cada temporada de tornados.

Designe un área en la casa como refugio, y practique haciendo que todos en la familia vayan ahí en respuesta a una amenaza de tornado.

Analice con sus familiares las diferencias entre una "vigilancia de tornado" y una "advertencia de tornado".

Póngase en contacto con la oficina local de manejo de emergencias o con el capítulo de la Cruz Roja Estadounidense para obtener más información sobre los tornados.

Mitigación

La mitigación incluye todas las actividades que previenen una emergencia, reducen las probabilidades de que ocurra una emergencia, o disminuyen los efectos perjudiciales de las emergencias inevitables. Dedicar tiempo a adoptar medidas preventivas de mitigación ahora, como consultar los códigos y ordenanzas locales de construcción para informarse de los diseños resistentes al viento y las medidas para fortalecer la mampostería no reforzada, contribuirá a reducir el impacto de los tornados en el futuro. Para más información, póngase en contacto con la oficina local de manejo de emergencias.

Tenga a la mano artículos para protegerse en un desastre:

  • Linterna y pilas adicionales
  • Radio portátil, operado con pilas y pilas adicionales
  • Botiquín y manual de primeros auxilios
  • Alimentos y agua de emergencia
  • Abrelatas no eléctrico
  • Medicamentos esenciales
  • Dinero en efectivo y tarjetas de crédito
  • Zapatos resistentes

Elabore un plan de comunicación en caso de emergencia. En caso de que los miembros de la familia se separen durante un tornado (una posibilidad real durante el día cuando los adultos se encuentran en el trabajo y los niños en la escuela), elabore un plan para volver a reunirse.

Pida a un pariente o amigo que viva fuera del estado que actúe como el "contacto familiar". Después de un desastre, a menudo es más fácil hacer llamadas de larga distancia. Asegúrese de que todos en la familia conozcan el nombre, dirección y teléfono de la persona de contacto.

Vigilancias y Advertencias de Tornado

Una vigilancia de tornado se emite por el Servicio Meteorológico Nacional cuando existe la posibilidad de que se produzcan tornados en su área. Permanezca alerta por si se avecinan tormentas. Éste es el momento de recordar a los miembros de la familia dónde se ubican los lugares más seguros dentro de la casa y de escuchar la radio o ver la televisión para informarse de los nuevos acontecimientos.

Una advertencia de tornado se emite cuando se ha avistado un tornado o éste ha sido indicado por el radar meteorológico.

Casas móviles

Las casas móviles son especialmente vulnerables. Una casa móvil puede volcarse con mucha facilidad aun si se han tomado precauciones para sujetar la unidad. Cuando se emita una advertencia de tornado, busque refugio en un edificio que tenga cimientos fuertes. Si no hay ningún refugio cerca, acuéstese en una zanja o área que esté en un nivel bajo a una distancia prudente de la unidad.

Señales de peligro de un tornado

Aprenda a identificar estas señales de peligro de un tornado:

  • Una nube de escombros que se aproxima puede marcar la ubicación de un tornado, incluso si el embudo no es visible.
  • Antes de que se desencadene un tornado, el viento puede amainar y el aire volverse muy quieto. Por lo general, los tornados se presentan cerca del borde de salida de una tormenta eléctrica. No es raro ver cielos despejados e iluminados por el sol detrás de un tornado.

 

Qué hacer durante un tornado?

Si se encuentra en casa:

  • Si cuenta con un cuarto seguro o refugio adaptado vaya ahí de inmediato.
  • Vaya enseguida a un cuarto interior, sin ventanas; sótano o al nivel más bajo del edificio.
  • Si no hay sótano, vaya a un pasillo interior o cuarto pequeño interior sin ventanas, como un baño o un clóset.
  • Aléjese de las ventanas.
  • Métase debajo de un mueble resistente, como un banco de trabajo, mesa o escritorio pesado y sujétese de éste.
  • Use los brazos para proteger la cabeza y el cuello.
  • Si se encuentra en una casa móvil, salga y busque refugio en algún otro lugar.

Si se encuentra en el trabajo o en la escuela:

  • Vaya al área designada en su plan contra tornados.
  • Evite los lugares con techos amplios, como auditorios, cafeterías, pasillos largos o centros comerciales.
  • Métase debajo de un mueble resistente, como un banco de trabajo, mesa o escritorio pesado y sujétese de éste.
  • Use los brazos para proteger la cabeza y el cuello.

Si se encuentra a la intemperie:

  • Si es posible, entre en un edificio.
  • Si no hay un refugio cerca o no tiene tiempo de refugiarse en interiores, acuéstese en una zanja o área que esté en un nivel bajo o acuclíllese cerca de un edificio fuerte. Tenga cuidado con la posibilidad de que se produzca una inundación.
  • Use los brazos para proteger la cabeza y el cuello.

Si se encuentra en un automóvil:

  • Nunca trate de ganarle a un tornado conduciendo en un automóvil o camioneta.
  • Baje del automóvil inmediatamente y busque refugio en un edificio cercano.
  • Si no tiene tiempo de refugiarse en interiores, baje del automóvil y acuéstese en una zanja o área que esté en un nivel bajo, lejos del vehículo. Tenga cuidado con la posibilidad de que se produzca una inundación.

Después de un tornado

  • Ayude a las personas lesionadas o atrapadas.
  • Proporcione primeros auxilios cuando sea necesario.
  • No trate de mover a las personas gravemente heridas, a menos que se encuentren en peligro inmediato de sufrir más lesiones.
  • Solicite ayuda.
  • Si percibe olor a gas, no prenda ningún aparato o interruptor. Esto incluye usar teléfonos, linternas o un teléfono celular.
  • Prenda el radio o la televisión para oír la información de emergencia más reciente.
  • Aléjese de los edificios dañados. Regrese a casa sólo cuando las autoridades digan que no hay peligro.
  • Use el teléfono sólo para hacer llamadas de emergencia.
  • Limpie los derrames de medicamentos, blanqueadores, gasolina u otros líquidos inflamables de inmediato. Salga del edificio si huele a gas o a emanaciones químicas.
  • Tome fotografías de los daños, tanto de la casa como de su contenido, para efectos del seguro.

Recuerde ayudar a sus vecinos que puedan requerir asistencia especial: niños pequeños, ancianos y personas con discapacidades.

Fuente
FEMA
http://www.fema.gov

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