Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico

La enfermedad por reflujo gastroesofágico es una condición en la que los contenidos del estómago se devuelven repetidamente hacia el esófago (el tubo que conecta la garganta con el estómago).

Cuando el ácido del reflujo estomacal afecta el revestimiento del esófago puede causar una sensación de ardor en el pecho o la garganta denominada acidez estomacal o indigestión ácida.

El reflujo afecta a personas de todas las edades, desde bebés hasta adultos mayores.

Causas de la Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico 

Cuando usted come, el alimento pasa de la garganta al estómago a través del esófago.

Un anillo de fibras musculares en el esófago inferior evita que los alimentos tragados se devuelvan hacia atrás por la garganta.

Estas fibras musculares se llaman esfínter esofágico inferior.

Cuando este anillo de músculo no se cierra del todo, el contenido del estómago puede devolverse de nuevo al esófago.

A esto se le llama reflujo o reflujo gastroesofágico.

Factores de riesgo para el reflujo incluyen:

  • Beber alcohol
  • Hernia hiatal (una condición en la cual parte del estómago se mueve por encima del diafragma, que es el músculo que separa el pecho y las cavidades abdominales)
  • Obesidad
  • Embarazo
  • Esclerodermia
  • Fumado
  • Padecer Asma

hombre con reflujo

Síntomas de la Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico 

El síntoma más común de la enfermedad por reflujo gastroesofágico es la acidez estomacal que produce una sensación dolorosa y ardiente en el medio del pecho, detrás del esternón y en el medio del abdomen.

No todos los adultos con reflujo tienen acidez estomacal.

Otros síntomas comunes del reflujo incluyen:

  • Mal aliento
  • Náuseas
  • Dolor en el pecho o en la parte superior del abdomen
  • Problemas para tragar o dolor al tragar
  • Problemas respiratorios
  • Vómito
  • Desgaste de los dientes

Los síntomas también pueden ser causados por ciertos medicamentos, tales como:

  • Algunos medicamentos contra el mareo (anticolinérgicos).

  • Medicamentos contra el  asma (broncodilatadores).
  • Medicamentos para la presión arterial alta (bloqueadores de los canales de calcio)
  • Algunos medicamentos  para la enfermedad de Parkinson (Dopamina).
  • Medicamentos para sangrado menstrual anormal o control de la natalidad (Progestina).
  • Sedantes para el insomnio o la ansiedad
  • Antidepresivos tricíclicos

Algunos síntomas de reflujo provienen de sus complicaciones, incluyendo las que afectan sus pulmones.

Complicaciones

La enfermedad por reflujo gastroesofágico crónica no tratada puede causar complicaciones graves:

Esofagitis

La inflamación del esófago por el ácido estomacal de reflujo puede dañar el revestimiento del esófago y causar sangrado o úlceras también llamado esofagitis.

Estenosis esofágica

Las cicatrices por el  daño en los tejidos pueden conducir a estrechamiento del esófago, lo que hace difícil tragar.

Esófago de Barrett

Algunas personas desarrollan esófago de Barrett, en el que las células en el revestimiento del esófago asumir una forma anormal.

Cáncer de Esófago

Con el tiempo, las células anormales pueden conducir a cáncer de esófago.

Las personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico y sus complicaciones deben ser monitorizadas estrechamente por un médico.

Estudios han demostrado que la enfermedad por reflujo gastroesofágico puede empeorar o contribuir el asma, tos crónica, y fibrosis pulmonar.

Tratamiento de la acidez estomacal y enfermedad por reflujo gastroesofágico

La acidez estomacal y la enfermedad del reflujo gastroesofágico a menudo pueden ser tratadas con medidas de auto-ayuda y medicamentos de venta libre.

Si estos no ayudan, su médico puede prescribir medicamentos más fuertes o remitirlo a un especialista para discutir si la cirugía puede ser una opción.

Medidas de auto-ayuda

  • Perder peso, si es necesario.
  • Use ropa suelta alrededor de su abdomen. La ropa apretada puede apretar su estómago y empujar el ácido para arriba en su esófago.
  • Permanecer en posición vertical durante 3 horas después de las comidas.
  • Evite reclinarse cuando está sentado.
  • Dormir con la cabeza más alta que los pies. Levante la cabeza de su cama de 6 a 8 pulgadas de forma segura colocando bloques de madera o ladrillos debajo de los postes de la cama. El uso de almohadas extra no ayudará.
  • Dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano.




Medicamentos

Medicamentos de venta libre

Algunos medicamentos para la acidez estomacal y el reflujo están disponibles en las farmacias sin receta médica.

Los principales tipos son:

  • Antiácidos - estos neutralizan los efectos del ácido del estómago
  • Alginatos - estos producen un revestimiento que protege el estómago y el esófago del ácido del estómago
  • Inhibidores de la bomba de protones de dosis bajas y antagonistas de los receptores H2

Estos medicamentos no son adecuados para todos, por lo que debe consultar primero a su médico.

Los inhibidores de la bomba de protones (IBP)

Si sus síntomas no mejoran a pesar de las medidas de autoayuda y los medicamentos de venta libre, su médico puede prescribir un IBP.

Éstos trabajan reduciendo la cantidad de ácido producida por su estómago.

Por lo general se le dará suficiente medicación para un mes.

Vuelva a consultar a su médico si no ayudan o sus síntomas vuelven después del tratamiento.

Algunas personas necesitan tomar IBP a largo plazo.

Los posibles efectos secundarios de estos medicamentos  suelen ser leves.

Estos incluyen dolores de cabeza, diarrea o estreñimiento, sensación de malestar, dolor abdominal (de estómago), mareos y erupción cutánea.

Su médico le prescribirá la dosis más baja que piensa que controlará sus síntomas para reducir el riesgo de efectos secundarios.

Los antagonistas de los receptores H2

Si los IBP no controlan sus síntomas, su medico puede recomendarle un medicamento conocido como antagonistas de los receptores H2 para que lo tome junto a ellos a corto plazo o como alternativa.

Al igual que los IBP, los antagonistas de los receptores H2 reducen la cantidad de ácido producido por el estómago.

Los efectos secundarios de estos medicamentos son infrecuentes, pero pueden incluir diarrea, dolores de cabeza, mareos, erupciones y cansancio.

Cirugía

La cirugía puede ser una opción si:

Los tratamientos anteriores no ayudan, no son adecuados para usted, o causan efectos secundarios molestos.

Fundoplicatura laparoscópica de Nissen (LNF).

La fundoplicatura es la cirugía más común para el reflujo. En la mayoría de los casos, conduce al control a largo plazo del reflujo.

Un cirujano realiza fundoplicatura usando un laparoscopio, un tubo delgado con una pequeña cámara de video.

Durante la operación, un cirujano cose la parte superior de su estómago alrededor de su esófago para agregar presión al extremo inferior de su esófago y reducir el reflujo.

El cirujano realiza la operación en un hospital. Usted recibe anestesia general y puede dejar el hospital en 1 a 3 días.

La mayoría de las personas vuelven a sus actividades diarias habituales en 2 a 3 semanas.

Técnicas endoscópicas

Las técnicas endoscópicas, como la costura endoscópica y la radiofrecuencia, ayudan a controlar el reflujo en un pequeño número de personas.

La costura endoscópica utiliza puntadas pequeñas para apretar el músculo del esfínter.

La radiofrecuencia crea lesiones mediante el  calor  que ayudan a apretar el músculo del esfínter.

Un cirujano realiza ambas operaciones usando un endoscopio en un hospital o un centro de pacientes ambulatorios, y usted recibe anestesia general.

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Fuente

Gastroesophageal reflux disease. University of Maryland Medical Center

GERD. Mayo Clinic

Treatment for GER & GERD. NIH

Heartburn and gastro-oesophageal reflux disease. NHS

Gastroesophageal reflux disease. U.S. National Library of Medicine

GASTROESOPHAGEAL REFLUX DISEASE. American Academy of Allergy, Asthma & Immunology.

Gastroesophageal Reflux. Cleveland Clinic