Reflujo Gastroesofágico en Niños

Qué es el reflujo gastroesofágico en los niños?

Distinguir entre el reflujo normal, el fisiológico y la enfermedad por reflujo gastroesofágico en los niños es importante.

La mayoría de los bebés con reflujo gastroesofágico son felices y sanos, inclusive aunque con frecuencia regurgiten o vomiten, y los bebés por lo general superan el reflujo gastroesofágico al llegar su primer cumpleaños.

Reflujo que continúa más allá del 1 año de edad puede ser enfermedad por reflujo gastroesofágico. Los estudios muestran que la enfermedad es común y puede ser pasada por alto en los lactantes y los niños. Por ejemplo, la enfermedad por reflujo gastroesofágico puede presentarse como la regurgitación repetida, náuseas, ardor de estómago, tos, laringitis, o problemas respiratorios como sibilancias, asma o neumonía.

Los bebés y los niños pequeños pueden mostrar irritabilidad o arqueo de la espalda, a menudo durante o inmediatamente después de las comidas. Los niños con enfermedad por reflujo gastroesofágico pueden negarse a comer y experimentar un crecimiento pobre.

Alimentos que debe evitar

Si su hijo es mayor, el médico puede recomendar que su hijo coma comidas pequeñas y frecuentes, debe evitar los siguientes alimentos:

  • refrescos que contienen cafeína
  • chocolate
  • menta
  • alimentos picantes
  • comidas ácidas como las naranjas, los tomates y la pizza
  • alimentos fritos y grasos

Otras medidas para evitar el reflujo gastroesofágico

  • Evitar los alimentos 2 a 3 horas antes de acostarse también puede ayudar.
  • Mantener al bebé en posición vertical durante 30 minutos después de la alimentación.
  • Su profesional médico le puede recomendar elevar la cabecera de la cama de su hijo con bloques de madera de seguridad bajo las patas de las camas. Sólo el uso de almohadas extra no ayudará.
  • Si estos cambios no funcionan, el médico puede prescribir un medicamento para su hijo.
  • En casos raros, un niño puede necesitar cirugía.

Fuente
Heartburn, Gastroesophageal Reflux (GER), and Gastroesophageal Reflux Disease (GERD)
The National Digestive Diseases Information Clearinghouse
http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/gerd/index.aspx

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Revisado, GeoSalud 09 de noviembre del 2013

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