Qué es la úlcera péptica?

Otros nombres: úlcera gástrica, úlcera duodenal

La úlcera péptica, es una llaga en el revestimiento de su estómago donde se le llama úlcera gástrica  o en la parte superior del intestino delgado llamada úlcera duodenal.

Las úlceras no son causadas por comida picante o estrés. En su lugar, un tipo de bacteria llamada Helicobacter pylori es generalmente la causa.

El uso a largo plazo de aspirina y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno, naproxeno, diclofenaco y otros, también pueden causar úlceras gástricas y duodenales.

Síntomas

Un dolor sordo o ardor en el estómago es el síntoma más común de una úlcera péptica.

Usted puede sentir el dolor en cualquier parte entre el ombligo y el esternón.

  • El dolor ocurre con más frecuencia cuando el estómago está vacío -como entre las comidas o durante la noche.
  • Se alivia brevemente si usted come o si toma antiácidos
  • Dura de minutos a horas
  • Va y viene durante varios días, semanas o meses

Los síntomas menos comunes pueden incluir:

  • Hinchazón
  • Eructos
  • Malestar estomacal
  • Poco apetito
  • Vómito
  • Pérdida de peso

Incluso si sus síntomas son leves, puede tener una úlcera péptica. Usted debe consultar a su médico para hablar sobre sus síntomas.

Sin tratamiento, la úlcera péptica puede empeorar llegando  incluso a sangrar.

Causas

El revestimiento del estómago está generalmente protegido de los efectos perjudiciales del ácido del estómago.

Cuando esa protección falla, se forma una úlcera.

Bacteria H. Pylori

Las infecciones por H. pylori son frecuentes, y es posible infectarse sin darse cuenta, porque la infección generalmente no causa síntomas.

Las bacterias viven en el revestimiento del estómago y las personas de todas las edades pueden ser infectadas.

Sin embargo, en algunas personas, las bacterias pueden irritar el revestimiento del estómago y hacerlo más vulnerable a los daños del ácido del estómago.

No está claro por qué algunas personas son más vulnerables a los efectos de la bacteria H. pylori que otras.

AINEs

Los  medicamentos antiinflamatorios no esteroideso o AINEs son medicamentos ampliamente utilizados para tratar el dolor,  fiebre e inflamación.

Los AINEs comúnmente utilizados incluyen:

  • Ibuprofeno
  • Aspirina
  • Naproxeno
  • Diclofenaco

Muchas personas toman AINEs sin tener efectos secundarios, pero siempre existe el riesgo de que el medicamento pueda causar problemas, como úlceras de estómago, especialmente si se toman durante mucho tiempo o en dosis altas.

Es recomendable  que no tome  AINEs si tiene actualmente una úlcera de estómago o si ha tenido una en el pasado.

Paracetamol a menudo se puede utilizar como un analgésico alternativo, ya que generalmente se considera más seguro.

Factores del estilo de vida

Solía ​​pensarse que las úlceras de estómago pueden ser causadas por ciertos factores del estilo de vida, tales como alimentos picantes, estrés y alcohol.

Hay poca evidencia para confirmar que este es el caso, pero estos factores pueden empeorar los síntomas de úlceras.

El  fumado aumenta el riesgo de desarrollar úlceras de estómago y puede hacer el tratamiento menos eficaz.

Complicaciones

Si no se tratan, las úlceras pépticas pueden resultar en:

Hemorragia interna

El sangrado puede ocurrir como pérdida de sangre lenta que conduce a la anemia o una pérdida de sangre severa que puede requerir hospitalización o transfusión de sangre.

Una pérdida de sangre severa puede causar vómito negro o heces negras o con sangre.

Infección

Las úlceras pépticas pueden hacer un agujero en la pared de su estómago o intestino delgado, lo que le pone en riesgo de una infección grave de la cavidad abdominal llamada peritonitis.

Obstrucción

Las úlceras pépticas pueden provocar hinchazón, inflamación o cicatrización que pueden bloquear el paso de los alimentos a través del tracto digestivo.

Un bloqueo del paso de los alimentos puede hacer que usted se llene fácilmente, vomite y  pierda peso.

Tratamiento

El tratamiento de las úlceras pépticas depende de la causa.

Por lo general, el tratamiento implica:

  • Eliminar la bacteria H. pylori, si está presente
  • Reducir o descontinuar el uso de aspirina y medicamentos similares para el dolor
  • Tratar la úlcera con medicamentos

Los medicamentos pueden incluir:

Medicamentos antibióticos para eliminar la bacteria H. pylori

Si H. pylori se encuentra en su tracto digestivo, su médico puede recomendar una combinación de antibióticos para matar a la bacteria.

Estos pueden incluir amoxicilina (Amoxil), claritromicina (Biaxin), metronidazol (Flagyl), tinidazol (Tindamax), tetraciclina (Tetraciclina HCL) y levofloxacino (Levaquin).

Es probable que necesite tomar antibióticos durante dos semanas, así como medicamentos adicionales para reducir el ácido estomacal, incluyendo un inhibidor de la bomba de protones y posiblemente subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol).

Medicamentos que bloquean la producción de ácido y promueven la curación

Los inhibidores de la bomba de protones, reducen el ácido estomacal al bloquear la acción de las células que producen ácido.

Estos medicamentos incluyen a los siguientes:

  • Omeprazol
  • Lansoprazole
  • Rabeprazol
  • Esomeprazol
  • Pantoprazol

El uso a largo plazo de los inhibidores de la bomba de protones, particularmente a altas dosis, puede aumentar su riesgo de fractura de cadera, muñeca y columna vertebral.

Es recomendable no utilizar estos medicamentos por más de 30 días para evitar efectos secundarios indeseables.

Si necesita seguir utilizando estos medicamentos por más de 30 días consulte con su médico.

Medicamentos para reducir la producción de ácido

Los bloqueadores de ácido - también llamados bloqueadores de histamina (H-2) - reducen la cantidad de ácido gástrico liberado en el tracto digestivo, que alivia el dolor de úlcera y estimula la curación.

Los  bloqueadores de ácido incluyen los medicamentos:

  • Ranitidina
  • Famotidina
  • Cimetidina
  • Nizatidina

Antiácidos que neutralizan el ácido estomacal

Su médico puede incluir un antiácido en su régimen de medicamentos.

Los antiácidos neutralizan el ácido estomacal existente y pueden proporcionar alivio rápido del dolor.

Los efectos secundarios pueden incluir estreñimiento o diarrea, dependiendo de los ingredientes principales.

Los antiácidos pueden aliviar los síntomas, pero generalmente no se usan para curar la úlcera.

Medicamentos que protegen el revestimiento del estómago y del intestino delgado

En algunos casos, su médico puede recetar medicamentos llamados agentes citoprotectores que ayudan a proteger los tejidos que recubren el estómago y el intestino delgado.

Las opciones incluyen los medicamentos:

  • Sucralfato
  • Misoprostol

Úlceras que no sanan

Las úlceras pépticas que no cicatrizan con el tratamiento se llaman úlceras refractarias.

Hay muchas razones por las cuales una úlcera puede no sanar, incluyendo:

  • No tomar medicamentos de acuerdo con las instrucciones
  • El hecho de que algunos tipos de H. pylori sean resistentes a los antibióticos
  • Uso regular del tabaco
  • Uso regular de analgésicos - incluyendo aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin) y naproxeno sódico (Aleve, Anaprox, otros), diclofenaco - que aumentan el riesgo de úlceras

Con menos frecuencia, las úlceras refractarias pueden ser el resultado de:

  • La sobreproducción extrema de ácido estomacal, como ocurre en el síndrome de Zollinger-Ellison
  • Una infección distinta de H. pylori
  • Cáncer de estómago
  • Otras enfermedades que pueden causar úlceras en el estómago y el intestino delgado, como la enfermedad de Crohn

El tratamiento de las úlceras refractarias generalmente implica la eliminación de factores que pueden interferir con la curación, junto con el uso de diferentes antibióticos.

Si tiene una complicación grave de una úlcera, como sangrado agudo o una perforación, puede requerir cirugía.

 

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Fuente

Peptic Ulcer. U.S. National Library of Medicine

Symptoms & Causes of Peptic Ulcers. NIH

Stomach ulcer. NHS

Peptic ulcer. Mayo Clinic

Peptic ulcer. University of Maryland Medical Center