Qué es el hipertiroidismo?

El término hipertiroidismo se refiere a cualquier condición en la cual hay demasiada hormona tiroidea en el cuerpo.

En otras palabras, es cuando la glándula tiroides se encuentra hiperactiva.

Causas

La tiroides puede llegar a ser hiperactiva por una serie de razones.

A continuación se describen algunas de las principales causas.

Enfermedad de Graves

En aproximadamente tres de cada cuatro casos, una tiroides hiperactiva es causada por una enfermedad llamada enfermedad de Graves.

Esta es una condición autoinmune, lo que significa que el sistema inmune ataca por error el cuerpo.

En la enfermedad de Graves,  el sistema inmune ataca la tiroides y hace que se vuelva hiperactiva.

La causa de la enfermedad de Graves es desconocida, pero afecta sobre todo a mujeres jóvenes o de mediana edad ya menudo se ocurre en familias.

Fumar también puede aumentar el riesgo de contraerla.

Nódulos tiroideos

Menos comúnmente, una tiroides hiperactiva puede ocurrir si unos bultos llamados nódulos se desarrollan en la tiroides.

Estos nódulos son generalmente no cancerosos (benignos), pero contienen tejido tiroideo adicional, que puede resultar en la producción de exceso de hormonas tiroideas.

No se sabe por qué algunas personas desarrollan nódulos tiroideos, pero suelen afectar a personas mayores de 60 años de edad.

Medicamentos

Un aumento del nivel de yodo en el cuerpo puede causar la tiroides para producir el exceso de hormonas tiroideas.

Esto puede ocurrir si está tomando medicamentos que contengan yodo, como amiodarona - un medicamento que a veces se usa para controlar el latido cardíaco irregular (arritmia).

Una tiroides hiperactiva causada por la medicación usualmente mejorará una vez que el medicamento se detiene, aunque puede tomar varios meses para que sus niveles de hormona tiroidea vuelvan a la normalidad.

Otras causas

Otras posibles causas de una tiroides hiperactiva incluyen:

Altos niveles de una sustancia llamada gonadotropina coriónica humana en el cuerpo - esto puede ocurrir en el embarazo temprano, un embarazo múltiple o un embarazo molar (donde el tejido permanece en el útero después de un embarazo fracasado)

Un adenoma hipofisario - un tumor no canceroso (benigno) de la glándula pituitaria (una glándula situada en la base del cerebro que puede afectar el nivel de hormonas producidas por la tiroides)

Tiroiditis - inflamación de la tiroides, que puede dar lugar a la producción de hormonas tiroideas adicionales

Cáncer de tiroides - rara vez, un tumor tiroideo canceroso puede afectar la producción de hormonas tiroideas

Síntomas

El hipertiroidismo puede imitar otros problemas de salud, por lo que puede dificultar que el médico haga el diagnóstico.

También puede causar una gran variedad de signos y síntomas, incluyendo:

  • Pérdida de peso súbita, incluso cuando su apetito y la cantidad y el tipo de alimentos que usted come siguen siendo los mismos.

  • Latidos cardíacos rápidos (taquicardia) - comúnmente más de 100 latidos por minuto - latidos cardíacos irregulares (arritmia) o palpitaciones.

  • Apetito incrementado

  • Nerviosismo, ansiedad e irritabilidad

  • Temblor - generalmente un fin temblor en sus manos y dedos

  • Sudoración aumentada.

  • Cambios en los patrones menstruales

  • Mayor sensibilidad al calor

  • Los cambios en los patrones intestinales, especialmente los movimientos intestinales más frecuentes

  • Una glándula tiroides agrandada (bocio), que puede aparecer como una hinchazón en la base del cuello

  • Fatiga, debilidad muscular

  • Dificultad para dormir

  • Adelgazamiento de la piel

  • Pelo fino y quebradizo

Los adultos mayores son más propensos a tener signos o síntomas más sutiles, como:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Intolerancia al calor
  • Tendencia a cansarse durante las actividades normales.

Los medicamentos llamados betabloqueadores, que se utilizan para tratar la presión arterial alta y otras condiciones, pueden ocultar muchos de los signos de hipertiroidismo.

Oftalmopatía de Graves

A veces un problema poco común llamado oftalmopatía de Graves puede afectar los ojos, especialmente si la persona fuma.

En este trastorno, los globos oculares sobresalen más allá de las órbitas protectoras normales cuando los tejidos y los músculos detrás de sus ojos se hinchan.

Esto empuja los globos oculares hacia adelante tan lejos que realmente salen de sus órbitas.

Esto puede hacer que la superficie frontal de sus ojos se vuelva mucho más seca.

Los problemas oculares a menudo mejoran sin tratamiento.

Los signos y síntomas de la oftalmopatía de Graves incluyen:

Globos oculares prominentes

Ojos rojos o hinchados

Lágrimas o molestias excesivas en uno o ambos ojos

Sensibilidad a la luz, visión borrosa o doble, inflamación o movimiento ocular reducido

Diagnóstico del hipertiroidismo

Si su médico sospecha hipertiroidismo, hacer el diagnóstico generalmente es fácil.

Un simple examen físico generalmente detectará una glándula tiroidea grande y un pulso rápido.

El médico también buscará piel húmeda y suave y temblor de los dedos.

Los reflejos probablemente estarán aumentados, y los ojos también pueden presentar ciertas anormalidades cuando esta presente la enfermedad de Graves.

El diagnóstico de hipertiroidismo será confirmado con pruebas de laboratorio que miden la cantidad de hormonas tiroideas –tiroxina (T4) y triyodotironina (T3)- y hormona estimulante de la tiroides (TSH) en la sangre.

Un nivel alto de hormonas tiroideas, unido a un nivel bajo de TSH es común cuando la glándula esta hiperactiva.

Si las pruebas de sangre demuestran que la tiroides está hiperactiva, el médico puede recomendar una imágen de la tiroides (un centellograma tiroideo).

El centellograma averiguará si toda la glándula está hiperactiva o si existe un bocio tóxico nodular o una tiroiditis (inflamación de la tiroides).

Al mismo tiempo se puede hacer una prueba que mide la capacidad de la glándula de almacenar yodo.

Tratamiento

El hipertiroidismo es usualmente tratable.

Esta enfermedad usualmente  esta atendida por un  endocrinólogo (especialista en condiciones hormonales).

Los principales tratamientos son:

Medicamentos

Los medicamentos llamados tionamidas son un tratamiento común para una tiroides hiperactiva.

Estos medicamentos evitan que su tiroides produzca hormonas en exceso.

Los principales tipos utilizados son carbimazol y propiltiouracilo.

Usualmente necesitará tomar el medicamento por un mes o dos antes de que note cualquier beneficio.

Se le puede dar otro medicamento llamado betabloqueador para aliviar rápidamente sus síntomas.

Una vez que su nivel de hormona tiroidea está bajo control, su dosis puede ser reducida gradualmente y luego detenida.

Algunas personas necesitan seguir tomando medicamentos durante varios años o posiblemente por la vida.

Efectos secundarios

Durante el primer par de meses, algunas personas experimentan los siguientes efectos secundarios:

Sentirse enfermo

Dolores de cabeza

Articulaciones adoloridas

Malestar estomacal

Una erupción cutánea con picazón

Estos deben pasar como el cuerpo se acostumbra a la medicación.

Un efecto secundario menos común pero más grave es una caída repentina en el nivel de glóbulos blancos (agranulocitosis), lo que puede provocar que la persona sea muy vulnerable a las infecciones.

El paciente debe comunicarse de inmediato con el médico si nota síntomas de agranulocitosis, como:

Fiebre

Dolor de garganta

Tos persistente

Si el médico  sospecha esta enfermedad se puede realizar un análisis de sangre para verificar el nivel de glóbulos blancos.

Tratamiento con yodo radioactivo

El tratamiento con yodo  radiactivo usa la radiación para destruir la tiroides, reduciendo la cantidad de hormonas que puede producir.

Es un tratamiento muy eficaz que puede curar una tiroides hiperactiva.

Durante este tratamiento le dan una bebida o una cápsula que contiene una dosis baja de yodo radiactivo que es absorbida por la tiroides.

La mayoría de las personas sólo requieren un solo tratamiento.

Puede tomar algunas semanas o meses para que se sientan los beneficios completos, por lo que el paciente  deba tomar uno de los medicamentos mencionados anteriormente durante un corto período de tiempo.

La dosis de radiación que se  administra es muy baja, pero hay algunas precauciones que se debe tomar después del tratamiento:

Evitar el contacto prolongado con niños y mujeres embarazadas durante unos días o semanas

Las mujeres deben evitar quedar embarazadas durante al menos seis meses

Los hombres no deben tener un hijo durante al menos cuatro meses

El tratamiento con yodo radiactivo se debe evitar si está embarazada o amamantando.

Tampoco es adecuado si su tiroides hiperactiva está causando problemas oculares graves.

Cirugía

Ocasionalmente, se puede recomendar cirugía para extirpar todo o parte de la tiroides.

Esta puede ser la mejor opción si:

La glándula tiroides está severamente aumentada de tamaño (un bocio grande).

Hay problemas oculares severos como resultado de una tiroides hiperactiva.

La persona no tiene acceso a los otros tratamientos mencionados anteriormente.

Los síntomas regresan después de intentar los tratamientos mencionados anteriormente

Normalmente se recomienda la extirpación de la glándula tiroides, ya que esto cura una tiroides hiperactiva y significa que no hay posibilidad de que los síntomas vuelvan.

Pero como resultado, usted tendrá que tomar medicamentos para el resto de su vida para compensar no tener una tiroides - estos son los mismos medicamentos utilizados para tratar una tiroides hipoactiva.

 

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Fuente:

GeoSlaud, 11 de noviembre, 2016

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