Qué es la alopecia o pérdida del cabello?

Todo el mundo pierde el cabello. Es normal perder alrededor de 50-100 pelos cada día.

Si al observarse frente al espejo ve parches de calvicie o lugares donde el cabello es más fino, puede estar experimentando pérdida de cabello.

La alopecia es el término médico para la caída del cabello.

Hay muchos tipos de pérdida de cabello con diferentes síntomas y causas.

Puede aparecer de manera repentina o gradual y afectar sólo su cuero cabelludo o en todo el cuerpo.

Algunos tipos de pérdida de cabello son temporales y otros son permanentes.

La pérdida de cabello puede ser difícil de llegar a superar.

El pelo de la cabeza puede ser una parte definitoria de su identidad. Si usted comienza a perder su cabello, se puede sentir como si usted está perdiendo parte de su identidad.

Esto puede afectar su confianza en sí mismo y, a veces conducir a la depresión.

Tipos de pérdida de cabello

La calvicie de patrón masculino y femenino

La calvicie de patrón masculino es el tipo más común de pérdida de cabello, que afecta a alrededor de la mitad de todos los hombres por los 50 años de edad.

Por lo general comienza alrededor de los finales de los años veinte o treinta años de edad y la mayoría de los hombres tienen algún grado de pérdida de cabello a sus cuarenta años.

Generalmente sigue un patrón de retroceso de cabello, seguido por el adelgazamiento del cabello en la corona y en las sienes, dejando una forma de herradura alrededor de la parte posterior y los lados de la cabeza.

A veces puede progresar hasta completar la calvicie, aunque esto es poco común.

La calvicie de patrón masculino es hereditaria.

Se cree que es causada por los folículos pilosos hipersensibles, vinculados a tener demasiado de una determinada hormona masculina.

Además de afectar a los hombres, también puede afectar  las mujeres (la calvicie de patrón femenino).

Durante la calvicie de patrón femenino, el pelo por lo general sólo se adelgaza en la parte superior de la cabeza.

No está claro si la calvicie de patrón femenino es hereditaria y las causas son menos conocidas.

Sin embargo, tiende a ser más evidentes en las mujeres que han pasado por la menopausia, tal vez porque tienen menos hormonas femeninas.

Alopecia areata

La alopecia areata causa parches de calvicie aproximadamente del tamaño de una moneda grande.

Por lo general aparecen en el cuero cabelludo, pero pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo.

Puede ocurrir a cualquier edad, pero afecta principalmente a adolescentes y adultos jóvenes.

En la mayoría de los casos de alopecia areata, el cabello volverá a crecer en unos pocos meses.

En un primer momento, el pelo puede volver a crecer fino y blanco, pero con el tiempo se debe espesar y recuperar su color normal.

Algunas personas llegan a desarrollar una forma más grave de la pérdida del cabello, tales como:

  • Alopecia total o falta de pelo del cuero cabelludo.
  • Alopecia universalis o falta de pelo en el cuero cabelludo y el cuerpo.
     

La alopecia areata es causada por un problema con el sistema inmunológico (las defensas naturales del cuerpo contra la infección y la enfermedad).

Es más común entre las personas con otras enfermedades autoinmunes, tales como una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo), la diabetes o el síndrome de Down.

También se cree que los genes de algunas personas los hace más susceptibles a la alopecia areata, ya que una de cada cinco personas con la enfermedad tienen una historia familiar de la enfermedad.

La alopecia areata puede ocurrir a cualquier edad, aunque es más común en personas de 15-29 años de edad.

Alopecia cicatricial

Alopecia cicatricial generalmente es causada por complicaciones de otra condición.

En este tipo de alopecia, el folículo piloso (el pequeño orificio en la piel del cuál surge un cabello individual) está completamente destruido.

Esto significa que su pelo no volverá a crecer.

Dependiendo de la condición, la piel donde el cabello ha caído es probable que se verá afectada de alguna manera.

Las condiciones que pueden causar alopecia cicatricial incluyen:

Esclerodermia - una condición que afecta los tejidos conectivos (de apoyo) del cuerpo, resultando en piel dura, hinchada y con picazón.

Líquen plano - una erupción pruriginosa que afecta a muchas áreas del cuerpo

Lupus discoide - una forma leve de lupus que afecta a la piel, causando marcas escamosas y pérdida de cabello

Decalvans foliculitis - una rara forma de alopecia que afecta más comúnmente a los hombres, causando la calvicie y la cicatrización de las zonas afectadas.

Alopecia frontal fibrosante - un tipo de alopecia que afecta a las mujeres después de la menopausia, donde se dañan los folículos del pelo y el cabello se cae y es incapaz de volver a crecer.

La alopecia cicatricial se presenta tanto en hombres como en mujeres, pero es menos común en niños que en adultos.

Es responsable de aproximadamente el 7% de los casos de pérdida de cabello.

Efluvio anágeno

El efluvio anágeno es la pérdida de cabello generalizada que puede afectar el cuero cabelludo, la cara y el cuerpo.

Una de las causas más comunes de este tipo de pérdida de cabello es el tratamiento del cáncer con  quimioterapia.

En algunos casos, otros tratamientos de cáncer - incluyendo inmunoterapia y radioterapia - también pueden causar la pérdida del cabello.

La pérdida de cabello es generalmente sensible a las pocas semanas de iniciar el tratamiento.

Sin embargo, no todos los medicamentos de quimioterapia causan la pérdida del cabello y en ocasiones la pérdida de cabello es tan pequeña que  apenas es perceptible.

Tal vez sea posible reducir la pérdida de cabello debido a la quimioterapia con el uso de una gorra especial que mantiene la frio el cuero cabelludo.

Sin embargo, el enfriamiento del cuero cabelludo no siempre es eficaz y no está ampliamente disponible.

En la mayoría de los casos, la pérdida de cabello en efluvio anágeno es temporal.

Su cabello debe comenzar a crecer de nuevo unos meses después de que el quimioterapia ha terminado.

Efluvio telógeno

Efluvio telógeno es un tipo común de alopecia donde hay adelgazamiento generalizado del cabello, en lugar de parches de calvicie específicos.

Su pelo puede sentirse más delgado, pero es poco probable que se pierda todo y su otro vello corporal no suele verse afectado.

Efluvio telógeno puede ser causada por la reacción de su cuerpo a:

  • Cambios hormonales, como las que tienen lugar cuando una mujer está embarazada
  • Estrés emocional intenso
  • Estrés físico intenso, como el parto
  • Una enfermedad a corto plazo, tales como una infección grave o una operación
  • Una enfermedad a largo plazo, tales como el cáncer o enfermedades del hígado
  • Cambios drásticos en su dieta, tales como una dieta de choque
  • Algunos medicamentos, como anticoagulantes (medicamentos que reducen la capacidad de coagulación de la sangre) o beta-bloqueadores (utilizados para tratar una serie de condiciones, como la presión arterial alta)

En la mayoría de los casos de efluvio telógeno, su cabello dejará de caer y empezar a crecer de nuevo dentro de los seis meses.

Tratamiento

Actualmente hay tratamientos eficaces para la pérdida del cabello. No obstante, alguna pérdida de cabello es permanente.

En otras condiciones como la alopecia en parches, el pelo puede volver a crecer sin tratamiento al cabo de un año.

Los tratamientos para la caída del cabello incluyen medicamentos, cirugía y las pelucas y los postizos.

Su médico puede sugerir una combinación de estos enfoques con el fin de obtener los mejores resultados.

Los objetivos del tratamiento son promover el crecimiento del cabello, hacer más lenta la pérdida de cabello u ocultar la pérdida del cabello.

Medicamentos

Si su pérdida de cabello es causada por una enfermedad subyacente, será necesario el tratamiento para esa enfermedad.

Esto puede incluir medicamentos para reducir la inflamación y suprimir su sistema inmune, como la prednisona.

Si un determinado medicamento está causando la pérdida de cabello, su médico le puede aconsejar que deje de usarlo durante al menos tres meses.

Existen medicamentos para tratar la calvicie de patrón masculino o femenino.

Minoxidil.

El minoxidil es un líquido o espuma que se frota en el cuero cabelludo dos veces al día para hacer crecer el cabello y para prevenir la caída del cabello.

Puede ser usado por hombres y mujeres.

Con este tratamiento, algunas personas experimentan la regeneración del cabello, un ritmo más lento de pérdida de cabello o ambos.

El efecto máximo es a las 16 semanas y necesita continuar aplicando el medicamento para que el efecto persista.

Los posibles efectos secundarios incluyen irritación del cuero cabelludo, el crecimiento del vello no deseado en la piel adyacente de la cara y las manos y frecuencia cardíaca rápida (taquicardia).

Finasteride (Propecia)

Este medicamento está disponible sólo para los hombres. Es de tomado a diario en forma de píldora.

Muchos hombres que tomaron finasteride experimentan una ralentización de la pérdida del cabello, y algunos pueden mostrar algo de crecimiento de cabello nuevo.

Es necesario seguir tomando el medicamento para que el efecto se mantenga.

Los efectos adversos raros de finasteride incluyen el deseo sexual y la función sexual disminuidos y un mayor riesgo de cáncer de próstata.

Las mujeres que están o pueden estar embarazadas deben evitar el contacto con los píldoras aplastadas o rotas.

Cirugía

En el tipo más común de pérdida de cabello permanente, sólo la parte superior de la cabeza se ve afectada.

Un trasplante de cabello o la cirugía de restauración pueden ayudar a mejorar el aspecto del cabello que le queda.

Durante este procedimiento, el cirujano retira pequeñas porciones de piel de la parte posterior o lateral de su cuero cabelludo , conteniendo cada uno un par de pelos.

Luego se implanta las porciones de piel  en las secciones calvas del cuero cabelludo.

Se le puede pedir tomar un medicamento para la pérdida de cabello antes y después de la cirugía para mejorar los resultados.

Los procedimientos quirúrgicos para el tratamiento de la calvicie son caros y pueden ser dolorosos.

Los posibles riesgos incluyen la infección y la cicatrización.

Pelucas y postizos

Es posible que desee probar una peluca o un postizo como alternativa al tratamiento médico o si usted no responde al tratamiento.

Puede ser utilizado para cubrir la pérdida del cabello, ya sea permanente o temporal.

Prevención

Estos consejos pueden ayudarle a evitar los tipos de caída del cabello que son prevenibles:

Coma una dieta nutricionalmente equilibrada.

Evite peinados apretados, como trenzas, colas de caballo o moños.

Evite torcer compulsivamente, frotar o tirar de su cabello.

Trate su cabello con suavidad en el lavado y cepillado.

Evite los tratamientos agresivos, tales como rodillos calientes, rizadores, tratamientos de aceite caliente y las permanentes.

Use un peine de dientes anchos. Puede ayudar a prevenir  sacar el pelo de raíz.

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Fuente

Hair loss. NHS

Hair Loss. American Academy of Dermatology

Hair Loss. Mayo Clinic

Hair loss. American Cancer Society

GeoSalud, 18 de Octubre, 2016