Tratamientos para la esclerodermia sistémica

La esclerodermia es un conjunto de enfermedades que afectan el tejido conectivo del cuerpo. Este tejido le da soporte a la piel y a los órganos internos. La esclerodermia hace que el tejido conectivo se endurezca y se ponga grueso. También puede causar hinchazón o dolor en los músculos y en las articulaciones.

Algunos tipos de esclerodermia pueden causar que la piel se ponga dura y tensa. Otros tipos de esclerodermia afectan los vasos sanguíneos y los órganos principales tales como el corazón, los pulmones y los riñones.

Fenómeno de Raynaud

La mayoría de las personas con esclerodermia padecen del fenómeno de Raynaud. Este puede afectar los pies y las manos, haciéndolos cambiar de color cuando tiene mucho frío o tiene ansiedad. Para aliviarlo, usted puede:

  • dejar de fumar,
  • abrigarse bien y mantener pies y manos calientes,
  • hacer ejercicios para relajar el cuerpo,
  • consultar con su médico sobre medicamentos que dilatan los vasos sanguíneos pequeños y ayudan a la circulación,
  • consultar con su médico sobre medicamentos para tratar las úlceras y llagas.

Rigidez y dolor en las articulaciones

La rigidez y el dolor son consecuencia del endurecimiento de la piel alrededor de las articulaciones y de la hinchazón en las articulaciones. Para aliviarlos, usted puede:

  • hacer ejercicios de estiramiento para mejorar la movilidad de las articulaciones,
  • hacer ejercicio regularmente (la natación es el mejor ejercicio),
  • tomar medicamentos para aliviar el dolor y la hinchazón; pida al médico que le recomiende el más adecuado,
  • aprender a realizar las tareas cotidianas sin esforzar mucho las articulaciones.

Problemas de la piel

La esclerodermia causa acumulación excesiva de colágeno en la piel. El exceso de colágeno hace que la piel se reseque y se ponga rígida. Para aliviar esto:

  • use cremas y lociones a base de aceite después de bañarse;
  • use protector solar;
  • use un humidificador;
  • evite los baños o duchas calientes;
  • evite los jabones, limpiadores y químicos fuertes o use guantes de goma si tiene que usar esos productos;
  • haga ejercicio con regularidad.

Resequedad en la boca y problemas de los dientes

Si tiene la piel de la cara muy rígida, podría tener dificultad para llevar un régimen de higiene dental adecuado. La resequedad en la boca acelera el daño a los dientes. El daño a los tejidos de la boca puede causar la caída de los dientes. Para evitar estos problemas:

  • cepíllese los dientes y use hilo dental todos los días;
  • hágase exámenes dentales con frecuencia;
  • visite al médico si le salen llagas en la boca o si tiene dolor o dientes flojos;
  • pregúntele al dentista sobre enjuagues y pastas dentales especiales;
  • aprenda cómo mantener la boca y la cara flexibles;
  • evite usar lavados bucales que contengan alcohol;
  • mantenga la boca húmeda, tome mucha agua o chupe hielo. También puede usar goma de mascar o chupar dulces sin azúcares añadidos.

Si la resequedad en la boca persiste, pregúntele al médico qué medicamentos podrían ayudarle.

Problemas gastrointestinales

Los problemas digestivos pueden incluir:

  • reflujo (acidez estomacal),
  • dificultad para tragar,
  • sensación de llenura apenas comienza a comer,
  • diarrea, constipación y gases.

Para aliviar estas molestias:

  • consuma pequeñas cantidades de comida varias veces al día;
  • manténgase de pie o sentado entre 1 a 3 horas despues de comer;
  • use bloques u otro objeto para elevar la cabecera de la cama;
  • no coma tarde en la noche y evite las comidas picantes o muy sazonadas, la cafeína y el alcohol;
  • coma alimentos suaves y húmedos y mastíquelos bien;
  • pregúntele al médico acerca de los medicamentos para la diarrea, constipación y reflujo.

Lesiones de los pulmones

Los problemas de los pulmones incluyen:

  • pérdida parcial de la función pulmonar,
  • enfermedad grave de los pulmones,
  • cicatrización del tejido pulmonar,
  • alta presión en la arteria que lleva sangre del corazón a los pulmones.

Esté atento a las señales de las enfermedades pulmonares, tales como:

  • fatiga,
  • dificultad para respirar,
  • problemas de respiración,
  • hinchazón en los pies.

Visite al médico inmediatamente si la piel empieza a ponerse gruesa. Vacúnese con regularidad contra la gripe y la neumonía.

Problemas del corazón

Los problemas del corazón incluyen:

  • cicatrización y debilidad,
  • hinchazón del músculo del corazón,
  • palpitaciones anormales.

Para todos estos problemas existe tratamiento.

Problemas de los riñones

En algunos casos, la esclerodermia puede causar presión arterial muy alta y falla renal. Aprenda a reconocer los problemas con rapidez.

Usted debe:

  • tomarse la presión arterial con frecuencia;
  • tomarse la presión arterial si tiene nuevos síntomas;
  • llamar al médico si tiene la presión arterial más alta de lo normal;
  • tomarse los medicamentos que le recete el médico.

Problemas estéticos

La esclerodermia puede causar daño a la piel y cambiar su apariencia. Estos cambios en la piel pueden afectar su autoestima. Algunas maneras de reparar el daño a la piel son:

  • el uso del láser para remover manchas rojizas de las manos y la cara,
  • la cirugía plástica en áreas en que la enfermedad no esté activa.

 

Fuente
Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel
http://www.niams.nih.gov

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