Qué es la mononucleosis?

La mononucleosis infecciosa es una enfermedad viral que afecta sobre todo a gente joven y es causada por el virus de Epstein-Barr.

La mononucleosis no es tan contagiosa como algunas otras infecciones, como el resfriado común.

Es más probable contagiarse de la mononucleosis si usted es un adolescente o adulto joven.

Los niños pequeños suelen tener pocos síntomas y la infección a menudo pasa inadvertida.

Causa

La causa de la mononucleosis es el virus de Epstein-Barr que se transmite a través de la saliva.

La mononucleosis infecciosa generalmente no es muy grave.

La mayoría de los adultos han estado expuestos al virus de Epstein-Barr y han creado anticuerpos, por eso son inmunes y no se contagiaran de la mononucleosis.

Transmisión

La mononucleosis infecciosa, es a menudo llamada  "la enfermedad del beso", porque esa es una de las maneras más frecuentes de transmisión dado que el virus esta presente en la saliva. 

También también se transmite a través de la tos o estornudos, o por compartir un vaso o utensilios de comida con un enfermo de mononucleosis.

El virus de Epstein-Barr puede ser encontrado en la saliva de alguien que ha tenido mononucleosis durante varios meses después de que pasan sus síntomas, y algunas personas pueden seguir teniendo el virus en la saliva de forma intermitente durante años.

Período de incubación

De cuatro a seis semanas

Período de transmisión

Prolongado. La excreción del virus por secreciones de la faringe puede persistir durante un año o más después de la infección. Del 15 al 20% de los adultos sanos que son positivos por anticuerpos contra el virus Epstein Barr son portadores del virus en la boca y faringe por mucho tiempo.

Síntomas

Los síntomas típicos de la mononucleosis infecciosa generalmente aparecen entre 4 y 6 semanas después de infectarse con el virus.

Los síntomas se pueden desarrollar lentamente y puede que no ocurran  todos al mismo tiempo.

Estos síntomas incluyen:

  • Fatiga extrema
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Dolor  de cabeza
  • Dolores corporales
  • Inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello y las axilas
  • Inflamación del hígado o el bazo o los dos
  • Erupción cutánea


La mayoría de las personas se recuperan en 2 a 4 semanas.
Sin embargo, algunas personas pueden sentir fatiga durante varias semanas más.
​En ocasiones, los síntomas de la mononucleosis infecciosa pueden durar 6 meses o más.

Complicaciones

Las complicaciones de la mononucleosis pueden ser más graves que la propia enfermedad.

Entre las complicaciones más frecuentes se encuentran:

Afectación de otras áreas del cuerpo, incluyendo el cerebro, el hígado y los pulmones.

Anemia grave por falta de glóbulos rojos que transportan el oxígeno.

Agrandamiento del bazo

En casos extremos, el bazo puede romperse, causando dolor agudo y repentino en el lado izquierdo de la parte superior del abdomen.

Si se produce tal dolor, busque atención médica de inmediato - es posible que necesite cirugía.

Inflamación del hígado

Puede experimentar inflamación leve del hígado (hepatitis).

Una coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos también se puede producir como consecuencia de la inflamación del hígado.

Tratamiento

No hay un tratamiento específico para esta enfermedad.

Para aliviar los síntomas de la mononucleosis infecciosa se recomienda:

  • Beber líquidos para mantenerse hidratado
  • Descanse
  • Tome medicamentos de venta sin receta para el dolor y la fiebre tales como ibuprofeno.

Si usted tiene mononucleosis infecciosa, no se debe tomar antibióticos tales como ampicilina o amoxicilina dado que no tienen ningún efecto sobre el virus.  

El descanso y tomar líquidos adecuadamente son claves para la recuperación.

Prevención

No hay vacuna para protegerse contra la mononucleosis infecciosa.

Usted puede ayudar a protegerse a sí mismo al no besar o compartir bebidas, alimentos o artículos de uso personal con personas que le han diagnosticado mononucleosis infecciosa.

Debido a  que su bazo puede agrandarse como resultado de la mononucleosis infecciosa, debe evitar los deportes de contacto hasta que se recupere totalmente.

Fuente

GeoSalud, 5 Octubre, 2016