Infecciones vaginales por hongos

Otros términos: candidiasis, candidiasis genital, vaginitis por cándida

Qué es una infección vaginal por hongos?

Las infecciones por hongos son una causa frecuente de irritación de la vagina y la vulva (el área alrededor de la abertura de la vagina). Cerca 75 por ciento de las mujeres tiene al menos una infección vaginal por hongos durante su vida.

Las infecciones vaginales por hongos son causadas por un tipo de hongo llamado Candida.

Es normal tener hongos en la vagina. Suele haber un balance entre los hongos y otros organismos, pero a veces este balance se pierde y ocurre un crecimiento excesivo de los hongos.

Algunos cambios hormonales pueden afectar la acidez de la vagina y causar el crecimiento de los hongos.

Otra causa frecuente de infecciones por hongos es el uso de antibióticos utilizados para tratar otras infecciones. 

Síntomas 

Los síntomas de las infecciones vaginales por hongos en las mujeres pueden ser leves o pueden ser muy molestos. Algunos de los síntomas pueden ser:

  • Picazón, escozor e irritación de la vagina
  • Picazón, enrojecimiento e irritación de la vulva
  • Orinación o coito dolorosos
  • Secreción vaginal anormal que usualmente se describe como parecida al requesón, aunque la cantidad y apariencia pueden variar. No tiene mal olor.

Los síntomas de las infecciones por hongos son similares a los de otros tipos de infecciones vaginales.

Causas

Algunas de las condiciones que pueden aumentar las probabilidades de padecer infecciones por hongos en la vagina son:

  • Edad. Es más común entre las mujeres entre los 20 y 30 años.
  • El embarazo y otras causas de cambios hormonales.
  • El uso de anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas).
  • Diabetes no controlada. Un alto contenido de azúcar en la sangre puede contribuir a la reproducción de los hongos.
  • Tener un sistema inmune debilitado - por ejemplo, debido a una condición como VIH o un tratamiento como la quimioterapia
  • El uso de medicamentos esteroides durante largo tiempo.
  • El uso de antibióticos. Los antibióticos eliminan bacterias en el cuerpo, aún en la vagina, lo que permite que los hongos se reproduzcan y causen una infección.
  • Tener relaciones sexuales cuando la mujer no está totalmente excitada o le preocupa que puede doler - esto puede conducir a la sequedad vaginal y la irritación  durante las relaciones sexuales, lo que puede provocar el desarrollo de infecciones por cándida.

Es poco común que las infecciones por hongos se transmitan de una persona a otra por medio del contacto sexual.

Los hombres que sean pareja de las mujeres que padecen una infección por hongos no suelen tener síntomas, pero algunos hombres pueden tener un sarpullido con picazón en el pene.

Diagnóstico

Su médico la examinará y utilizará un algodón para tomar una muestra del área afectada. Un examen de laboratorio de la muestra determinará si la causa de sus síntomas son los hongos.

Tratamiento

Las infecciones por hongos se tratan con medicamentos tales como el  el  fluconazol y el itraconazol.

Las presentaciones principales  son las siguientes:

  • Óvulos vaginales - una píldora especial que se inserta en la vagina con un aplicador especial
  • Cremas intravaginales - estos también se colocan en la vagina mediante un aplicador
  • Cápsulas para uso oral -estos son tragadas y puede ser más cómodo de usar que los óvulos  o la crema intravaginal, pero pueden tener efectos secundarios más molestos, tales como vómitos o malestar estomacal

Los medicamentos contra los hongos  suelen ser efectivos para el tratamiento de la infección vaginal por hongos, pero ocurren con más frecuencia casos de infecciones que no responden a los tratamientos.

Tomar medicamentos contra los hongos cuando éstos no son necesarios puede contribuir a que los hongos se hagan resistentes a ellos.

Es por eso que usted no debería usar medicamentos  a no ser que esté segura de padecer una infección por hongos.

Si está segura de padecer una infección por hongos, usted puede comprar productos de venta libre para tratar la infección. Asegúrese de seguir las indicaciones para el uso del producto.

Si no sabe con certeza si padece una infección por hongos u otro tipo de infección o problema, debería consultar a su médico.

También debería consultar a su médico si padece infecciones por hongos en forma recurrente.

Cómo puedo prevenir las infecciones por hongos?

  • Utilizar agua y un sustituto  de jabón para limpiar la piel alrededor de la vagina, pero evite la limpieza de esta área más de una vez al día.
  • No use duchas vaginales, aerosoles vaginales perfumados, desodorantes vaginales, toallitas, ni otros productos aromatizados que irriten la vagina.
  • Use ropa interior  de algodón y pantimedias con entrepiernas de algodón para ayudar a mantener ventilada el área genital.
  • Evitar el uso de ropa interior o medias muy ajustada - algunas mujeres encuentran que la ropa interior de seda especial diseñado para las personas con eccema es útil.
  • Asegurarse de que su nivel de azúcar en la sangre se mantiene bajo control, si tiene diabetes
  • Si padece infecciones por hongos en forma recurrente, consulte a su proveedor de atención médica acerca de cómo prevenirlas.

Lea también:

Tratamiento de la candidiasis en el hombre

pregunte al medico

 

Fuente

 

  • Centro Nacional de Información Médica de la Mujer. 
    http://www.4woman.gov/
  • Vaginal thrush. NHS Choices

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GeoSalud, actualizado el julio del 2016

 

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