La Remolacha puede Reducir la Presión Arterial



Hipertensión arterial
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Tratamiento de la hipertensión arterial
Complicaciones de la hipertensión arterial

“El consumo de productos de jugo de remolacha o el pan enriquecido con remolacha pueden reducir la presión arterial durante un período de 24 horas después de la ingestión en individuos sanos”.

 Estos son los resultados de dos estudios realizados por investigadores de la Unidad de Hugh Sinclair de Nutrición Humana, y el Instituto de Investigación Cardiovascular y Metabólica (ICMR), que forman parte de la Universidad de Reading, Reino Unido.

La presión arterial alta (o hipertensión) es uno de los factores de riesgo para el desarrollo de enfermedades cardiovasculares (ECV) y su reducción está vinculada a una menor incidencia de eventos cardiovasculares. La presión arterial, se expresa en milímetros de mercurio (mmHg) y posee dos valores: la máxima (sistólica) y la mínima (diastólica). La Sociedad Europea de Cardiología define un rango de presión sistólica de 120-129 mmHg y un rango de presión diastólica de 80-84 mmHg de forma normal. Se ha sugerido que el 'tratamiento' debe ser de carácter más preventivo y por lo tanto centrarse en las personas cuya presión arterial esta (aún) dentro del rango que se considera saludable (normotensos).

El consumo de frutas y verduras es conocido como un factor  protector contra la hipertensión arterial y las enfermedades cardiovasculares, pero hasta ahora los estudios no han sido capaces de vincular esta cuestión con nutrientes específicos como las vitaminas antioxidantes o flavonoides. En particular, las verduras de hoja verde y remolacha pueden proteger contra enfermedades cardiovasculares y se ha sugerido que el alto contenido de nitratos puede ser el responsable de estos efectos beneficiosos. En el cuerpo humano el nitrato se convierte en óxido nítrico (NO), que está implicado en la relajación de los vasos sanguíneos (vasodilatación). Por otra parte, la remolacha contiene otros compuestos, a saber, betalaínas, que también pueden contribuir a la protección contra la hipertensión y las enfermedades cardiovasculares por medio de sus propiedades antioxidantes.

Se describen dos estudios separados con sus respectivos objetivos a 1) determinar el efecto  dosis dependiente de la ingesta de jugo de remolacha, rico en nitrato, sobre la presión sanguínea durante un período de 24 horas a fin de establecer la dosis más baja de nitrato proveniente de la remolacha que pueda tener un efecto funcional sobre la presión arterial, y 2) para estudiar si el pan enriquecido con remolacha tenía efectos beneficiosos sobre la presión arterial similar al jugo de remolacha. Un objetivo secundario fue evaluar el impacto de las betalaínas en la reducción de la presión arterial. En ambos estudios, los participantes sanos, normotensos fueron equipados con un monitor que permite medir con frecuencia la presión arterial, mientras que las muestras de orina fueron recogidas al inicio del estudio, después de las 2, 4 y 24 horas. En las primeras 4 horas los participantes se quedaron en condiciones de reposo en la unidad de investigación.

Los 18 participantes en el primer estudio recibieron 4 diferentes bebidas de 500 g con concentraciones de 0, 20, 50 y 100% de jugo de remolacha. En el segundo estudio se investigó a 14 individuos y consistía en la ingesta de 200 gramos de pan sin remolacha o 200 g de pan enriquecido con 100 g de remolacha blanca o de remolacha  rojo.

El primer estudio demostró que en comparación con el agua, el consumo de jugo de remolacha redujo de manera significativa, la presión arterial  sistólica y diastólica en un periodo de 24 horas, incluso a la concentración más baja de remolacha. Para  para la presión sistólica (y en menor medida para la diastólica) la presión arterial se redujo de una manera dosis-dependiente. En el estudio 2, tanto la presión arterial diastólica como la presión arterial sistólica fueron menores tras el consumo de pan enriquecido, ya sea con la adición de 100 g de remolacha roja o blanca. Sin embargo, se alcanzó significancia estadística sólo para el pan enriquecido con remolacha roja. La reducción máxima de la presión arterial en ambos estudios se produjo 2 a 3 horas después de la intervención.

Los autores señalan que a pesar de que la remolacha blanca no contiene beta-cianina (una de las dos subclases de betalaínas, que da el color rojo a la remolacha), se redujo la presión arterial en un grado similar, y por lo tanto sugieren que el nitrato de la dieta fue en parte el responsable de los efectos hipotensores. Otros compuestos de remolacha con potenciales propiedades beneficiosas para la dieta son las vitaminas C y K, fibra ácido fólico y los polifenoles.

Una limitación del estudio, según se informó, es la falta de muestras de sangre que podrían verificar si el aumento de la ingesta de nitratos también se traduce en un aumento de los niveles de nitrato. Sin embargo, los niveles en orina de mono-óxidos de nitrógeno (NOx), un indicador de la producción de NO, demostró el aumento en su concentración de acuerdo con las reducciones en la presión arterial. Esto indica una posible asociación entre los efectos de la remolacha para disminuir la presión arterial y los nitratos.

Los autores concluyen que la disminución en la presión arterial gracias al consumo de remolacha o productos derivados de la misma se da de manera dosis dependiente y que el pan al ser un alimento ampliamente consumido, puede servir como un "instrumento útil" para el suministro de nitrato en la dieta y aumentar el consumo de verduras indirectamente. Un estudio más amplio se está realizando para verificar los hallazgos actuales y extenderlos al analizar parámetros adicionales de la función de los vasos sanguíneos.

Fuente
El Consejo Europeo de Información sobre la Alimentación (EUFIC)
Artículo original
"Beetroot may lower blood pressure and bread could serve as a ‘useful vehicle’ for delivery"

 

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