Qué es una imagen por resonancia magnética (IRM) ?

La resonancia magnética es una tecnología de imagen no invasiva que produce imágenes anatómicas tridimensionales detalladas sin el uso de la radiación dañina.

A menudo se utiliza para el diagnóstico de enfermedades y monitoreo de tratamientos.

Se basa en una tecnología sofisticada que estimula y detecta el cambio en la dirección del eje de rotación de protones encontrado en el agua que compone los tejidos vivos.


Cómo funciona la resonancia magnética?

Las imágenes por resonancia magnética emplean potentes imanes que producen un campo magnético intenso que obliga a los protones en el cuerpo a alinearse con ese campo.

Cuando una corriente de radiofrecuencia se pulsa a través del paciente, los protones son estimulados y giran fuera del equilibrio, luchando contra la fuerza del campo magnético.

Cuando el campo de radiofrecuencia se apaga los sensores de resonancia magnética son capaces de detectar la energía liberada mientras que los protones se realinean con el campo magnético. El tiempo que toma a los protones realinearse con el campo magnético, así como la cantidad de energía liberada, varía en función del entorno y de la naturaleza química de las moléculas.

Los médicos son capaces de notar la diferencia entre los distintos tipos de tejidos en base a estas propiedades magnéticas.

Para obtener una imagen por resonancia magnética se coloca al paciente dentro de un imán grande y se le indica que debe de permanecer inmovil durante el proceso para que la imagen no salga borrosa.

Los medios de contraste ( los que a menudo contienen el elemento gadolinio) se pueden administrar a un paciente por vía intravenosa antes o durante la resonancia magnética para aumentar la velocidad a la que los protones se realinean con el campo magnético.

Cuanto más rápido se realinien los protones más brillante será la imagen.

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Para quÉ se usan las imágenes por resonancia magnética?


Los escáneres de resonancia magnética son especialmente adecuados para obtener imagenes de partes no óseas o de los tejidos blandos del cuerpo. Se diferencian de la tomografía computarizada (TC) en que no utilizan la radiación ionizante dañina de los rayos x.

El cerebro, la médula espinal y los nervios, así como los músculos, los ligamentos y los tendones se ven más claramente con la resonancia magnética que con los rayos X y la tomografía computarizada, por esta razón las imágenes por resonancia magnética se utilizan a menudo para obtener imágenes de lesiones de rodilla y de hombro.
 
En el cerebro la resonancia magnética puede diferenciar entre la materia blanca y la materia gris y también puede ser utilizada para diagnosticar aneurismas y tumores.

Debido a que la resonancia magnética no utiliza rayos X u otra radiación, es la modalidad de imagen de elección cuando se requiere de imágenes frecuentes para diagnóstico o terapia, especialmente en el cerebro. Sin embargo, la resonancia magnética es más costosa que las imágenes de rayos X o el escaneo por tomografía computarizada.


Una clase de resonancia magnética especializada es la imágen por resonancia magnética funcional (IRMf). Esta se utiliza para observar las estructuras del cerebro y determinar qué áreas del cerebro se "activan" (consumen más oxígeno) durante diversas tareas cognitivas.

Se utiliza para fomentar el entendimiento de la organización del cerebro y ofrece un nuevo estándar para evaluar el estado neurológico y el riesgo neuroquirúrgico.

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Existen riesgos?

Aunque la resonancia magnética no emite la radiación ionizante dañina que se encuentra en la radiografía y la tomografía computarizada, si emplea un campo magnético fuerte.

El campo magnético se extiende más allá de la máquina y ejerce fuerzas muy potentes en los objetos de hierro, algunos aceros y otros objetos magnetizables; lo suficientemente fuerte para lanzar una silla de ruedas a través de un cuarto.

Los pacientes deben informar al médico de cualquier condición médica o implante que tengan antes de un escaneo por resonancia magnética.

Antes de someterse a una resonancia magnética se debe tomar en consideración lo siguiente:

  • Personas con implantes: particularmente aquellos que contienen hierro, marcapasos, estimuladores del nervio vago, desfibrilador-cardioversor implantable , monitores cardiacos subcutáneos, bombas de insulina, implantes cocleares, estimuladores cerebrales profundos y cápsulas endoscópica no deben entrar en una máquina de IRM.
  • Ruido: el ruido fuerte comúnmente conocido como chasquidos y pitidos, así como la intensidad del sonido de hasta 120 decibeles en ciertos escaneres de resonancia magnética pueden requerir protección especial para los oídos.
  • Estimulación del nervio: a veces se produce una sensación de espasmos por los cambios bruscos de campos en la resonancia magnética.
  • Medios de contraste: los pacientes con insuficiencia renal grave que requieren diálisis pueden correr el riesgo de una enfermedad rara pero grave llamada fibrosis nefrogénica sistémica que puede estar vinculada al uso de ciertos medios que contienen gadolinio, como gadodiamide y otros. Aunque la relación no ha sido establecida, las normas actuales en los Estados Unidos recomiendan que los pacientes de diálisis sólo deben recibir medios de contraste con gadolinio cuando sean esenciales, y que la diálisis se debe realizar tan pronto como sea posible después del estudio para eliminar el medio de contraste del cuerpo rápidamente.
  • Embarazo: a pesar de que no se han demostrado efectos en el feto se recomienda evitar los escaneos de IRM como medida de precaución, especialmente en el primer trimestre del embarazo cuando se están formando los órganos del feto. En este caso si se usan los medios de contraste estos podrían entrar en el flujo sanguíneo del feto.
  • Claustrofobia: personas con claustrofobia incluso leve pueden tener dificultades para tolerar largos periodos de escaneo dentro de la máquina.
    Familiarizarse con la máquina y el proceso, así como las técnicas de visualización, sedación y anestesia proporcionan a los pacientes mecanismos para superar su malestar.
    Mecanismos de adaptación adicionales incluyen escuchar música, ver un vídeo o una película, cerrar o cubrirse los ojos, y sostener un botón de pánico.
    La resonancia magnética abierta es una máquina que está abierta en los lados en lugar de un tubo cerrado en un extremo, por lo que no rodea completamente al paciente. Fue desarrollada para satisfacer las necesidades de los pacientes que se sienten incómodos con el túnel y los ruidos de la IRM tradicional y para los pacientes cuyo tamaño o peso hacen que la IRM tradicional sea impráctica. La más reciente tecnología de resonancia magnética abierta proporciona imágenes de alta calidad para muchos, pero no para todos los tipos de exámenes.

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Fuente

Geosalud, 24 de octubre del 2014