Colesterol alto en los niños

Qué es el colesterol alto en la sangre?

El colesterol es una grasa que se encuentra normalmente en nuestro organismo.  La mayor parte del colesterol es producido en el hígado y en menor proporción en el cerebro y en los órganos reproductores. Nuestro organismo obtiene solo un 20% del colesterol de los alimentos que consumimos. 

El colesterol  tiene múltiples funciones en nuestro cuerpo, entre ellas:

  • Forma parte de la cápsula que protege los nervios
  • Es componente importante de las células del cerebro
  • Es precursor de  hormonas
  • Es utilizado para formar parte de la pared de las células que conforman nuestro cuerpo.

No obstante lo anterior, un exceso de colesterol, en particular del colesterol llamado colesterol LDL o  “colesterol malo” aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

El colesterol alto en la sangre, también llamado hipercolesterolemia, es un nivel más alto del nivel normal  de colesterol en la sangre.

Colesterol alto en niños

Tener altos niveles de colesterol en la sangre puede hacer que su hijo tenga problemas cardíacos cuando él o ella crezcan.

La evidencia también sugiere que es probable que los niños con colesterol alto tengan colesterol alto cuando son adultos.

La preocupación sobre el desarrollo de la enfermedad es mayor si hay antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, ya que existe fuerte evidencia de que la enfermedad cardíaca es hereditaria.

El primer enfoque de tratamiento para el colesterol alto en los niños implica cambios en el estilo de vida que pueden beneficiar a toda la familia:

  • Bajar de peso
  • Comer alimentos saludables y,
  • Hacer más ejercicio.

Cuál es la diferencia entre el colesterol malo  y el colesterol bueno?

Colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad) o colesterol malo

El colesterol LDL o colesterol malo lleva el colesterol a las células que lo necesitan, pero si hay demasiado colesterol para que las células lo usen, puede acumularse dentro de las paredes de las arterias, estrechando la luz de los vasos y conduciendo a la enfermedad de las arterias o aterosclerosis.

El colesterol LDL en exceso también daña el revestimiento de las arterias, estableciendo el escenario para depósitos de minerales y otras grasas provocando la placa de ateroma o placas ateroscleróticas.

Por esta razón, el LDL es conocido como "colesterol malo".

Las placas  de ateroma son similares a pequeños bultos grasos que se desarrollan dentro del revestimiento interior de las arteria.

El depósito de placas de ateroma  también se conoce como aterosclerosis y "endurecimiento de las arterias".

Colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad) o colesterol bueno

El colesterol HDL o colesterol bueno lleva  el colesterol lejos de las células y de vuelta al hígado, donde se descompone y/o es eliminado del organismo  como un producto de desecho.

El colesterol HDL mantiene el colesterol en solución y lo mueve con seguridad por todo el cuerpo.

Por estas razones, el colesterol HDL se considera que es el colesterol “bueno”, y tener niveles más altos son mejores para el organismo.

El nivel de colesterol HDL (HDL-C) de 60 mg / dL o mayor es un factor protector de  la enfermedad coronaria.

Prueba de grasas o  lípidos para niños y adolescentes

Niños menores de 2 años

Para los niños menores de 2 años, no se recomienda la detección de grasas o lípidos en sangre (colesterol, triglicéridos).

Niños de 2 a 8 años

De la edad de 2 a los 8 años, se recomienda la prueba si hay otros factores de riesgo de enfermedad cardiovascular.

Entre los factores de riesgo que hay que considerar se incluyen:

  • Diabetes
  • Presión arterial alta
  • Niño con sobrepeso u obesidad
  • Antecedentes familiares de enfermedad arterial coronaria temprana o trastorno de las grasas
  • Exposición al tabaco
  • Enfermedad renal
  • Otras enfermedades inflamatorias crónicas.

Niños de 9 a 11 años

A la edad de 9 a 11 se recomienda hacer un perfil de grasas en  ayuno o sin ayuno a todos los niños.

Niños y adolescentes de 12 a 16 años

De los 12 a los 16 años, no se recomienda hacer examen a todos los niños debido a los cambios en los niveles de grasas o lípidos durante la pubertad.

Sin embargo, si los factores de riesgo mencionados anteriormente están presentes, se recomienda hacer los exámenes de grasas a los niños con esos factores presentes.

Adolescentes y jóvenes de 17 a 21 años

De la edad de 17 a los 21 años, se recomienda hacer el examen de grasas a todos los jóvenes, ya que los niveles de grasas son más estables después de la pubertad.

Un perfil de grasas completo, también llamado perfil lipídico,  muestra los niveles reales de cada tipo de grasa en la sangre, como LDL, HDL, triglicéridos y colesterol total.

El médico de su hijo puede recomendar que el niño ayune antes del análisis de sangre, dependiendo del tipo de examen de grasas que se va a tomar.

El médico de su hijo también puede indicarle cuáles deben ser los valores normales para todos las grasas después de considerar la edad y el número de factores de riesgo presentes.

Cuál es el nivel saludable de colesterol en sangre en los niños?

En general los niveles aceptados como saludables son los siguientes:

Colesterol total: menos de 200 mg/dl

Colesterol LDL o colesterol malo: menos de 130 mg/dl

Colesterol HDL o colesterol bueno : más de 35 mg/dl

El Instituto Nacional del Pulmón y la Sangre del Corazón (NHLBI) de los Estados Unidos  recomienda lo siguiente  para los niveles de colesterol en niños y adolescentes (de 2 a 19 años) con historia familiar de alto colesterol en  sangre o enfermedad cardíaca temprana:

Colesterol total  (mg/dl)

  • Deseable: menor de  170

  • Limítrofe: 170  - 199 

  • Alto: mayor de  200

LDL-colesterol (mg/dl)

  • Deseable: menor de 110

  • Limítrofe: 110 - 129

  • Alto: mayor de 130

Qué hacer cuando su hijo tiene alto el colesterol en sangre?

La mayoría de los niños con el colesterol elevado no necesitan tomar ninguna medicina.

Con cambios en el estilo de vida de sus hijos bastará en la mayoría de los casos.

Los cambios más importantes que se deben tomar se refieren a:

  • Una dieta saludable
  • Pérdida de peso
  • Aumento de la actividad física

En caso de que estas medidas no sean suficientes el  médico pediatra recomendará algunos medicamentos.

El consumo de medicamentos debe indicarse en los niños solo después  de que se ha demostrado un gran esfuerzo familiar por cambiar su estilo de vida.

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Fuente

Medscape. High HDL Cholesterol 

Dr. David Williams. What Is the Difference Between LDL Cholesterol and HDL Cholesterol?

Patient. Atheroma.

NHS. Choices

Expert Panel on Integrated Guidelines for Cardiovascular Health and Risk Reduction in Children and Adolescents: Summary Report. NHLBI

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