La epiglotitis

La epiglotitis es la inflamación de la epiglotis y es una enfermedad potencialmente mortal.

La epiglotis es un colgajo  de tejido que se encuentra detrás de la lengua en la parte posterior de la garganta.

Su función principal es cerrar la tráquea mientras usted está comiendo, para evitar que los alimentos entren en las vías respiratorias.

Una serie de factores pueden causar que la epiglotis se hinche - quemaduras de líquidos calientes, lesiones directas a la garganta y varias infecciones.

La causa más común de epiglotitis en niños es  la infección por Haemophilus influenzae tipo b (Hib), la misma bacteria que causa neumonía, meningitis e infecciones en el torrente sanguíneo.

En los países donde la vacunación contra H. Influenzae tipo b se encuentra en el cuadro básico de vacunas esta infección se observa cada vez menos entre los niños.

La epiglotitis puede ocurrir a cualquier edad.

Causas

La epiglotitis es causada por una infección o una lesión.

Infección por H. Influenzae tipo b

En el pasado, una causa común de hinchazón e inflamación de la epiglotis y de los tejidos circundantes era la infección por las bacterias Haemophilus influenzae tipo b (Hib).

Hib es responsable de una serie de condiciones graves, la más común de las cuales es la meningitis.

Esta infección  es ahora mucho menos común en los países desarrollados debido a la inmunización de Hib en niños.

Hib se propaga a través de gotitas infectadas en la tos o estornudos en el aire. Es posible albergar Hib en la nariz y la garganta sin enfermarse, aunque todavía tiene el potencial de propagar la bacteria a otros.

En adultos, otras bacterias y virus también pueden causar inflamación de la epiglotis, incluyendo:

  • Streptococcus pneumoniae (neumococo), otra bacteria que puede causar meningitis, neumonía, infecciones de oído e infección de la sangre (septicemia)
  • Streptococcus A, B y C, un grupo de bacterias que también pueden causar enfermedades que van desde la garganta estreptocócica a las infecciones de la sangre.

Lesiones físicas

Las lesiones físicas, como un golpe directo a la garganta, pueden causar epiglotitis.

La epiglotis también puede quemarse por beber líquidos muy calientes o cáusticos.

También se puede desarrollar signos y síntomas similares a los de la epiglotitis por:

  • Exposición a  un producto químico que quema la garganta
  • Lesión de la epiglotis por  un objeto extraño
  • Fumar drogas, como cocaína o crack

Síntomas

Síntomas en niños

En niños, los signos y síntomas de la epiglotitis pueden desarrollarse en cuestión de horas, incluyendo:

  • Fiebre
  • Dolor de garganta severo
  • Sonido anormal y agudo al respirar (estridor)
  • Dificultad y dolor al tragar
  • Babear
  • Comportamiento ansioso e inquieto
  • Mayor comodidad al sentarse o inclinarse hacia delante

Síntomas en adultos

Para los adultos, los signos y síntomas pueden desarrollarse más lentamente, durante días en lugar de horas.

Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Dolor de garganta severo
  • Fiebre
  • Una voz ahogada o ronca
  • Sonido anormal y agudo al respirar (estridor)
  • Respiración dificultosa
  • Dificultad para tragar
  • Babear

Tratamiento de la epiglotitis

Los pacientes con epiglotitis deben ser internados en un hospital para recibir tratamiento.

Lo primero que hará el equipo médico es asegurar las vías respiratorias de la persona, para asegurarse de que pueda respirar adecuadamente.

Asegurar las vías respiratorias

Se usara una máscara de oxígeno para administrar oxígeno altamente concentrado a los pulmones de la persona.

Si esto no funciona, se colocará un tubo en la boca del paciente y se empujará a través de su epiglotis hacia la tráquea. El tubo se conectará a una fuente de oxígeno.

En los casos graves, donde hay una necesidad urgente de asegurar las vías respiratorias, un pequeño corte puede hacerse en el cuello, en la parte delantera de la tráquea, por lo que se puede insertar un tubo.

El tubo se conecta entonces a una fuente de oxígeno.

Este procedimiento se denomina traqueotomía y permite que el oxígeno entre en los pulmones mientras se evita la epiglotis.

Una traqueotomía de emergencia se puede realizar con anestesia local o anestesia general.

Una vez que las vías respiratorias se han asegurado y la persona es capaz de respirar sin restricciones, se puede establecer una forma más cómoda y conveniente de facilitar  la respiración del paciente.

Esto se logra generalmente enhebrando un tubo a través de la nariz y en la tráquea.

Los líquidos se suministrarán a través de un goteo en una de sus venas, hasta que la persona sea capaz de tragar.

Una vez que esto se ha logrado y se piensa que la situación es segura, se pueden realizar algunas pruebas, tales como:

  • Una laringoscopia de fibra óptica - un tubo flexible con una cámara unida a un extremo (laringoscopio) se utiliza para examinar la garganta
  • Aplicar un hisopo para la garganta para tomar muestras - para detectar cualquier bacteria o virus
  • Análisis de sangre - para verificar el número de glóbulos blancos (un número alto indica que puede haber una infección) e identificar cualquier rastros de bacterias o virus en la sangre
  • Una radiografía o una tomografía computarizada (TC) - algunas veces se usa para verificar el estado de la epiglotis.

Con un tratamiento rápido, la mayoría de las personas se recuperan de la epiglotitis después de una semana y suelen estar lo suficientemente bien como para dejar el hospital después de cinco a siete días.

Prevención

La causa más frecuente de epiglotitis en los niños  la bacteria H. Influenzae se puede prevenir con la vacuna contra el H.influenzae llamada vacuna Hib

Fuente

GeoSalud, 9 de febrero del 2017

  • Artículos relacionados con Oídos, Nariz, Garganta
  • Perdida de Audicion (Sordera) en Adultos Mayores

    Perdida de Audición en Adultos Mayores, Causas Tratamiento.

  • Implante Coclear

  • Que es tinitus?

    El tinitus es una condición física, que se manifiesta como ruidos o zumbidos en los oídos o en la cabeza cuando tal ruido no está presente en el ambiente circundante.

  • Presbiacusia

    Presbiacusia. Sintomas, causas, prevencion y tratamiento

  • Tratamiento de la Perdida Auditiva (Sordera) en Niños

    Los audífonos aumentan el volumen del sonido. Los pueden usar las personas de todas las edades, incluidos los bebés. Los bebés con pérdida auditiva puede que distingan mejor los sonidos si usan audífonos. Esto puede darles la oportunidad de aprender

Suscripción al boletín