Qué es una catarata?

Una catarata es una opacificación o pérdida de la transparencia del cristalino o lente del ojo que afecta la visión.

La mayoría de las cataratas están relacionadas con el envejecimiento.

Una catarata puede ocurrir en uno o ambos ojos. No puede extenderse de un ojo al otro.

Cuanto mayor es la pérdida de transparencia del cristalino (o más avanzada es la catarata) mayor será la disminución de visión.

Síntomas de la catarata

Las cataratas a menudo se desarrollan en ambos ojos, aunque cada ojo puede verse afectado de manera diferente.

Normalmente tendrá visión borrosa, nublada o brumosa, o puede tener pequeñas manchas o parches donde su visión es menos clara.

Las cataratas también pueden afectar su vista de las siguientes maneras:

  • Usted puede encontrar más difícil ver en la luz tenue o muy brillante
  • El resplandor de las luces brillantes puede ser deslumbrante o incómodo para mirar
  • Los colores pueden parecer desvanecidos o menos claros
  • Todo lo que usted observa puede tener un tinte amarillo o marrón
  • Puede tener visión doble
  • Usted puede ver un halo (un círculo de la luz) alrededor de luces brillantes, tales como faros del coche o luces de la calle
  • Si usted usa gafas, puede encontrar que se vuelven menos efectivas con el tiempo
  • Las cataratas no son dolorosas y no irritan los ojos o los hacen de color rojo.

Causas

La mayoría de las cataratas se desarrollan cuando el envejecimiento o lesiones cambian el tejido que forma el cristalino o lente del ojo.

Algunos trastornos genéticos hereditarios que causan otros problemas de salud pueden aumentar el riesgo de cataratas.

Las cataratas también pueden ser causadas por otras condiciones o enfermedades que afectan el ojo como cirugía ocular o la diabetes.

El uso prolongado de medicamentos como los esteroides también puede causar cataratas.

Cómo se forma una catarata?

El cristalino, lente donde se forman las cataratas, se coloca detrás de la parte coloreada de su ojo (iris).

El cristalino enfoca la luz que pasa a su ojo, produciendo imágenes claras y nítidas en la retina, la membrana sensible a la luz en el ojo que funciona como la película en una cámara.

A medida que usted envejece, los cristalinos se vuelven menos flexibles, menos transparentes y más gruesos.

Las afecciones relacionadas con la edad y otras condiciones médicas hacen que los tejidos dentro del cristalino se rompan y se agrupan, enturbiando áreas pequeñas dentro de él.

A medida que la catarata continúa desarrollándose, la opacificación se vuelve más densa e implica una mayor parte del cristalino.

Una catarata dispersa y bloquea la luz a medida que pasa a través del cristalino, evitando que una imagen claramente definida llegue a su retina. Como resultado, su visión se vuelve borrosa.

Las cataratas generalmente se desarrollan en ambos ojos, pero no uniformemente.

La catarata en un ojo puede estar más avanzada que la otra, causando una diferencia en la visión entre los ojos.

Tipos de cataratas

Los tipos de cataratas incluyen:

Cataratas que afectan al centro del cristalino (cataratas nucleares).

Una catarata nuclear puede causar en primer lugar más miopía o incluso una mejora temporal en su visión de la lectura.

Pero con el tiempo, el cristalino  gradualmente se vuelve más densa, con un color amarillo,  nublando más su visión.

A medida que la catarata avanza lentamente, el cristalino puede incluso convertirse a un color marrón.

El color amarillo o dorado del cristalino puede conducir a que la persona tenga  dificultad en distinguir entre sombras de color.

Cataratas que afectan los bordes del cristalino (cataratas corticales).

Una catarata cortical comienza como opacidades blanquecinas, en forma de cuña o rayas en el borde exterior de la corteza del cristalino.

A medida que avanza lentamente, las rayas se extienden hasta el centro e interfieren con la luz que pasa a través del centro del cristalino.

Cataratas que afectan la parte posterior del cristalino (cataratas subcapsulares posteriores).

Una catarata subcapsular posterior comienza como una pequeña área opaca que generalmente se forma cerca de la parte posterior del cristalino, justo en el camino de la luz.

Una catarata subcapsular posterior a menudo interfiere con su visión de lectura, reduce su visión en luz brillante, y provoca deslumbramiento o halos alrededor de las luces en la noche.

Estos tipos de cataratas tienden a progresar más rápido que otros tipos.

Cataratas con las que nace (cataratas congénitas).

Algunas personas nacen con cataratas o las desarrollan durante la infancia. Estas cataratas pueden ser genéticas, o asociadas con una infección o algún trauma intrauterino.

Estas cataratas también pueden deberse a ciertas condiciones, como distrofia miotónica, galactosemia, neurofibromatosis tipo 2 o rubéola.

Las cataratas congénitas no siempre afectan la visión, pero si lo hacen, generalmente se retiran poco después de la detección.

Tratamiento de las cataratas relacionadas con la edad

Si sus cataratas no son severas, unas gafas más fuertes y luces de lectura más brillantes pueden ayudar.

Sin embargo, a medida que las cataratas empeoran con el tiempo, es probable que finalmente necesite tratamiento.

La cirugía es el único tipo de tratamiento que ha demostrado ser eficaz para las cataratas.

Por lo general se recomienda si la pérdida de visión tiene un efecto significativo en sus actividades diarias, como conducir o leer.

La cirugía de la catarata implica quitar el cristalino dañado a través de una pequeña incisión en su ojo y substituirla por una lente clara, plástica.

En la mayoría de los casos, el procedimiento se realiza bajo anestesia local (donde se está consciente, pero el ojo está anestesiado) y normalmente puede irse a casa el mismo día.

Casi todos los que tienen cirugía de catarata experimentan una mejoría en su visión, aunque a veces puede tomar algunos días o semanas para que su visión se asiente.

Usted debe ser capaz de volver a la mayoría de sus actividades normales dentro de unas dos semanas.

Después de la operación, su cristalino de plástico se establecerá con un cierto nivel de visión, por lo que puede que tenga que usar gafas para ver objetos que están lejos o cerca.

Fuente

What Are Cataracts? American Academy of Ophthalmology

Cataracts. Mayo Clinic

Age-related cataracts. NHS

Facts About Cataract. NIH

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