Qué es la conjuntivitis?

La conjuntivitis es una afección común de los ojos  que causa la inflamación de la conjuntiva, la capa fina que reviste el interior del párpado y que cubre la parte blanca del ojo.

A menudo, se la conoce como "conjuntivitis aguda" u "ojo rojo" debido a que hace que la parte blanca del ojo se ponga roja o rosada.

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Causas de la conjuntivitis

Conjuntivitis es una condición que ocurre cuando la conjuntiva (una fina capa de células que cubre el frente de los ojos) se inflama.

Las tres causas más comunes de esta inflamación son:

  • Infección (conjuntivitis infecciosa)
  • Una reacción alérgica (conjuntivitis alérgica)
  • Algo que irrita la conjuntiva, como una pestaña suelta (conjuntivitis irritante)

Conjuntivitis infecciosa

Las infecciones oculares son más comúnmente causadas por:

En la conjuntivitis Viral - más comúnmente un adenovirus que también puede causar dolor de garganta y alta temperatura (fiebre)

En la conjuntivitis bacteriana, las cepas de bacterias que a menudo causan infecciones de pulmón y oído.

Entre las infecciones bacterianas se encuentran las infecciones de transmisión sexual (ITS), como la clamidia o la gonorrea.

Cómo se transmite la infección?

Es más probable que desarrolle conjuntivitis infecciosa si ha estado en contacto cercano con alguien que ya está infectado con ella.

Por lo tanto, es muy importante lavarse bien las manos después de entrar en contacto con cualquier persona que tiene conjuntivitis infecciosa.

También debe evitar compartir almohadas o toallas con cualquier persona con la infección.

Conjuntivitis alérgica

La conjuntivitis alérgica se produce cuando los ojos entran en contacto con un alérgeno, una sustancia particular que hace que su sistema inmunológico reaccione anormalmente.

Esto se conoce como reacción alérgica.

Hay cuatro tipos principales de conjuntivitis alérgica:

  • Conjuntivitis alérgica estacional
  • Conjuntivitis alérgica perenne
  • Conjuntivitis de contacto
  • Conjuntivitis papilar gigante

Conjuntivitis estacional y perenne

La conjuntivitis alérgica estacional y perenne son generalmente causadas por:

  • Polen de hierba, árboles o flores
  • Ácaros del polvo
  • Partículas de piel muerta de los animales

Estos tipos de conjuntivitis son más comunes en personas que también tienen otras alergias, como el asma, ya menudo ocurren con rinitis alérgica.

Conjuntivitis por contacto

La conjuntivitis por contacto suele ser causada por gotas para los ojos, pero también puede ser causada por maquillaje o productos químicos.

Conjuntivitis papilar gigante

La conjuntivitis papilar gigante es causada por:

  • Lentes de contacto
  • Puntadas utilizadas en cirugía ocular

Se estima que la conjuntivitis papilar gigante afecta a alrededor del 1-5% de las personas que usan lentes de contacto blandas y el 1% de las personas que usan lentes de contacto duros.

Conjuntivitis irritante

La conjuntivitis irritante puede tener una amplia gama de causas potenciales.

Algunas causas comunes incluyen:

  • Agua clorada utilizada en piscinas
  • Champú
  • Una pestaña perdida frotando contra la conjuntiva
  • Humo o vapores

Signos y síntomas de la conjuntivitis

La causa exacta de cada caso de conjuntivitis puede ser difícil de determinar. Esto se debe a que algunos de sus signos y síntomas pueden diferir según la causa mientras que otros son similares, sin importar lo que originó la conjuntivitis.

Los síntomas de la conjuntivitis incluyen:

  • Color rosado o rojo en la parte blanca del ojo (por lo general, en un ojo, cuando se trata de conjuntivitis bacteriana,  y ambos ojos, cuando es conjuntivitis alérgica o viral).
  • Inflamación de la conjuntiva o de los párpados.  La conjuntiva es la capa fina que cubre la parte blanca del ojo y el interior del párpado.
  • Aumento del lagrimeo.
  • Secreción acuosa más frecuente en al conjuntivitis viral.
  • Secreción de pus, en particular amarillo verdoso, más común en la conjuntivitis bacteriana.
  • Picazón, irritación o ardor.
  • Sensación de tener un cuerpo extraño en el ojo o ganas de restregarse el ojo.
  • A veces se forman costras en los párpados o en las pestañas, en especial por la mañana.
  • Posibles síntomas de resfriado, influenza u otra infección respiratoria.
  • A veces puede causar sensibilidad a la luz brillante.
  • Aumento de tamaño o dolor, en algunos casos, al palpar los ganglios linfáticos delante de las orejas. Con el tacto, la inflamación puede sentirse como un bulto pequeño.
  • Los síntomas de alergia, como por ejemplo, picazón en la nariz, estornudo, ardor en la garganta o asma pueden presentarse en algunos casos de conjuntivitis alérgica.

Algunas veces, hay situaciones que pueden ayudar al médico a determinar la causa de la conjuntivitis.

Por ejemplo, si una persona con alergias presenta conjuntivitis cuando los niveles de polen aumentan en la primavera, esto podría ser un signo de que la persona tiene conjuntivitis alérgica.

Pero, si una persona presenta conjuntivitis durante un brote de conjuntivitis viral, esto podría ser un signo de que la persona tiene conjuntivitis viral.

Tratamiento de la conjuntivitis

Tratamiento para la conjuntivitis bacteriana

Más de la mitad de los casos de conjuntivitis bacteriana desaparecerán en una o dos semanas sin necesidad de tratamiento.

Tomar un antibiótico puede acelerar el proceso de curación. Su médico puede recetar gotas para los ojos o ungüento con antibióticos.

El ungüento puede dificultar la visión hasta por 20 minutos después de la aplicación.

Con cualquiera de las dos formas de medicación, espere que los signos y síntomas empiecen a mejorar a los pocos días.

Siga las instrucciones de su médico y use los antibióticos durante todo el período prescrito. Esto ayuda a evitar que la infección se repita.

Tratamiento para la conjuntivitis viral

En la mayoría de los casos, no hay tratamiento disponible para la conjuntivitis viral.

El peor momento de la infección suele ser entre el tercer y quinto día, pero normalmente la infección desaparece sin tratamiento entre 7 y 14 das después, y no conlleva consecuencias a largo plazo.

En algunos casos, la conjuntivitis viral puede tardar entre 2 y 3 semanas o más en desaparecer, en especial si surgen complicaciones.

La conjuntivitis viral a menudo comienza en un ojo y luego infecta el otro ojo dentro de unos días.

Para aliviar sus síntomas:

  • Aplíquese compresas frías  sobre sus ojos durante unos minutos para enfriarlos.
  • Limpie sus ojos al menos tres veces al día utilizando agua previamente hervida y tibia y  un algodón limpio o gaza estéril  (una pieza para cada ojo).
  • Aplíquese una gota de lágrimas artificiales en el ojo afectado varias veces al día para aliviar la sequedad y la inflamación. 

El médico puede recetarle medicamentos antivirales para tratar formas de conjuntivitis más graves, como aquellas causadas por los virus del herpes simple o de la varicela-zóster.

Tratamiento para la conjuntivitis alérgica

Si usted tiene conjuntivitis alérgica, su médico puede prescribir entre muchos tipos diferentes de gotas para las personas con alergias.

Estos pueden incluir:

  • Medicamentos que ayudan a controlar las reacciones alérgicas, como una combinación de antihistamínicos y estabilizadores de mastocitos.
  • Medicamentos que ayudan a controlar la inflamación, como descongestionantes, esteroides y colirios antiinflamatorios.

Tratamiento para la conjuntivitis química

El lavado cuidadoso de los ojos con solución salina es un tratamiento estándar para la conjuntivitis química.

Las personas con conjuntivitis química también pueden necesitar usar esteroides tópicos.

Las lesiones químicas severas, particularmente las quemaduras de álcalis, son emergencias médicas y pueden conducir a cicatrices, daño al ojo o la vista, o incluso pérdida del ojo.

Si un producto químico se derrama en su ojo, lave el ojo por varios minutos con mucha agua antes de ver a su médico.

Cuándo buscar atención médica

Debe acudir a consulta médica si:

La conjuntivitis va acompañada de dolor en los ojos entre moderado y fuerte.

La conjuntivitis causa problemas en la vista, por ejemplo sensibilidad a la luz o visión borrosa, que no mejora cuando se quita toda la secreción de los ojos.

La conjuntivitis provoca enrojecimiento intenso en los ojos.

Los síntomas de la conjuntivitis empeoran o continúan y se sospecha que el paciente puede tener una forma grave de conjuntivitis viral, por ejemplo, causada por los virus del herpes simple o de la varicela-zóster (la causa de la varicela y la culebrilla).

La conjuntivitis se presenta en un paciente inmunodeprimido (tiene un sistema inmunitario debilitado) por la infección por el VIH, un tratamiento para el cáncer u otras afecciones médicas o  tratamientos.

Se está tratando la conjuntivitis bacteriana con antibióticos y no comienza a mejorar después de las 24 horas de haber comenzado el tratamiento.

pregunte al medico
 

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