Degeneración macular relacionada con la edad

La degeneración macular relacionada con la edad es una afección ocular indolora que causa la pérdida de la visión central, generalmente en ambos ojos.

La visión central es lo que usted ve cuando se enfoca hacia delante.

La degeneración macular afecta la mácula, la parte de la retina que permite ver los detalles pequeños.

En las personas que sufren de esta enfermedad la visión se vuelve cada vez más borrosa, lo que significa:

  • La lectura se vuelve difícil
  • Los colores parecen menos vibrantes
  • Las caras de la gente son difíciles de reconocer

Esta pérdida de visión suele suceder gradualmente con el tiempo, aunque a veces puede ser rápida.

Síntomas de la degeneración macular

La degeneración macular relacionada con la edad  no es una condición dolorosa.

Algunas personas no se dan cuenta de que lo tienen hasta que notan una pérdida de visión.

El principal síntoma de la degeneración macular es el desenfoque de su visión central (lo que ve cuando se enfoca hacia adelante).

Esto significa:

  • Usted pierde la agudeza visual - la capacidad de ver los detalles finos, por lo que la lectura y la conducción se vuelven difíciles
  • Usted pierde sensibilidad de contraste - la capacidad de distinguir entre objetos tales como caras contra un fondo
  • Imágenes, escritura o caras pueden distorsionarse en el centro
  • Su visión periférica (visión lateral) no se ve afectada. Las gafas no podrán corregir su visión central borrosa.

Ambos ojos tienden a ser afectados por la degeneración macular, aunque sólo puede notar problemas en un ojo para empezar.

Existen dos tipos de degeneración macular relacionada con la edad: húmeda y la seca.

Degeneración macular seca

Si tiene degeneración macular seca, puede tardar de 5 a 10 años antes de que su pérdida de visión afecte significativamente su vida diaria.

A veces, su ojo sano compensará cualquier pérdida de visión o borrosidad si sólo uno de sus ojos está afectado.

 Esto significa que tomará más tiempo antes de que sus síntomas se noten.

Usted puede tener la forma seca de esta enfermedad si:

  • Usted necesita una luz más brillante de lo normal al leer
  • El texto aparece borroso
  • Los colores parecen menos vibrantes
  • Tiene dificultades para reconocer las caras de las personas
  • Su visión parece nebulosa o menos bien definida


 

Si experimenta cualquiera de estos síntomas, debe concertar una cita con su médico oftalmólogo o con un optometrista.

Degeneración macular húmeda

En la mayoría de los casos, la degeneración macular húmeda se desarrolla en personas que ya han tenido la forma seca de la enfermedad.

Si tiene la forma  húmeda, cualquier visión borrosa en su visión central empeorará súbitamente.

También puede experimentar otros síntomas, como:

  • Distorsiones visuales - por ejemplo, las líneas rectas pueden aparecer onduladas o torcidas
  • Puntos ciegos - estos suelen aparecer en el centro de su campo visual y se hacen más grandes cuanto más tiempo no se tratan
  • Alucinaciones - ver formas, personas o animales que no están realmente allí


 

Reserve una cita de emergencia con un médico oftalmólogo o con un optometrista si experimenta cambios repentinos en su visión, como los descritos anteriormente.

La degeneración macular húmeda necesita ser tratada lo más pronto posible para evitar que su visión empeore.

Degeneración macular juvenil

En casos raros, la degeneración macular puede afectar a los más jóvenes.

Esto se conoce a veces como degeneración macular juvenil.

Puede estar presente al nacer o desarrollarse más tarde, pero casi siempre es causada por un trastorno genético hereditario, como:

  • Enfermedad de Stargardt - la causa más común de degeneración macular juvenil, esto puede comenzar en la niñez o temprana edad adulta
  • La enfermedad de Best - también conocida como distrofia macular vitelliforme de Best
  • La distrofia de Sorsby – esta enfermedad a menudo comienza entre las edades de 30 y 40

Tratamientos

Tratamiento de la degeneración macular húmeda

La degeneración macular húmeda puede ser tratada con cirugía láser, terapia fotodinámica e inyecciones en el ojo.

Ninguno de estos tratamientos cura la degeneración macular húmeda. La enfermedad y la pérdida de visión pueden progresar aún cuando se recibe tratamiento.

Cirugía láser. Este procedimiento utiliza un rayo láser para destruir los vasos sanguíneos frágiles que gotean.

Se dirige un rayo de luz de alta intensidad directamente sobre los vasos sanguíneos nuevos destruyéndolos, evitando así una pérdida adicional de la visión.

El tratamiento láser, sin embargo, también puede destruir parte del tejido saludable de alrededor y algo de su vista. Solamente se puede tratar con cirugía láser a un pequeño porcentaje de las personas con degeneración macular húmeda.

La cirugía láser es más efectiva si los vasos sanguíneos defectuosos se encuentran lejos de la fóvea, la parte central de la mácula.

La cirugía láser se realiza en la oficina del médico oftalmólogo o en una clínica de los ojos.

El riesgo de que se vuelvan a desarrollar nuevos vasos sanguíneos después del tratamiento con rayos láser es relativamente alto y se pueden necesitar tratamientos adicionales.

En algunos casos, la pérdida de visión progresa a pesar de los tratamientos.

Terapia fotodinámica

Se inyecta una droga llamada verteporfin en el brazo y ésta viaja a través del cuerpo a los nuevos vasos sanguíneos del ojo.

La droga tiende a "pegarse" a la superficie de los nuevos vasos sanguíneos.

Después, se ilumina el ojo con una luz por unos 90 segundos.

La luz activa la droga. La droga activada destruye los nuevos vasos sanguíneos y resulta en un deterioro visual más lento.

Al contrario de la cirugía láser, esta droga no destruye el tejido saludable de alrededor.

Debido a que la droga se activa con la luz, usted debe evitar exponer su piel o sus ojos directamente a la luz del sol o a luces artificiales fuertes durante cinco días después del tratamiento.

La terapia fotodinámica es relativamente sin dolor.

Toma alrededor de 20 minutos y se puede realizar en la oficina del médico.

La terapia fotodinámica retrasa la velocidad con que usted pierde visión.

No detiene la pérdida de visión ni tampoco restaura la visión en los ojos ya dañados por la degeneración macular avanzada.

Los resultados del tratamiento frecuentemente son temporales. Puede necesitar tratamientos adicionales.

Terapia antagonista del factor de crecimiento endotelial vascular

La degeneración macular húmeda ahora puede ser tratada con nuevos medicamentos que se inyectan en el ojo. A este tratamiento se le llama terapia antagonista del factor de crecimiento endotelial vascular.

Niveles altos anormales de un factor de crecimiento ocurren en ojos con la degeneración macular húmeda y promueve el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos anormales.

Esta terapia impide los efectos del factor de crecimiento.

Usted necesitará varias inyecciones que pueden ser administradas tan seguido como una vez por mes.

El ojo se adormece antes de cada inyección. Después de la inyección, usted se quedará en la oficina del médico por un tiempo para que le observen el ojo.

Este tratamiento puede retrasar la pérdida de la visión causada por la degeneración macular y en algunos casos puede mejorar la visión.

Tratamiento de la degeneración macular seca

Una vez que la degeneración macular seca alcanza la etapa avanzada, ningún tipo de tratamiento puede prevenir la pérdida de visión.

Sin embargo, el tratamiento puede retrasar y posiblemente prevenir que la degeneración macular intermedia progrese a la etapa avanzada en la que ocurre la pérdida de visión.

El Estudio de Enfermedades de la Visión Relacionadas con la Edad  del Instituto Nacional del Ojo encontró que si se tomaba una formulación específica de dosis altas de antioxidantes y zinc, se reducía considerablemente el riesgo de la degeneración macular avanzada y de la pérdida de visión asociada.

Demorar el progreso de la etapa intermedia de la degeneración macular relacionada con la edad a la etapa avanzada, podría salvar la visión de muchas personas.

Fuente

What Is Macular Degeneration? American Academy of Ophthalmology

Macular degeneration. NHS

Información sobre la Degeneración Macular Relacionada con la Edad 

El Instituto Nacional del Ojo.Institutos Nacionales de la Salud