Qué es el Síndrome de Down?

El síndrome de Down es una afección debida a que el bebé nace con un cromosoma extra.

Los cromosomas son pequeños "paquetes" de genes en el organismo que determinan durante el embarazo la manera en que se formará el bebé y las funciones que tendrá su cuerpo durante la gestación y después de que nazca.

Por lo general, los bebés nacen con 46 cromosomas, pero los bebés con síndrome de Down tienen una copia extra de uno de estos cromosomas. Esta copia extra altera el desarrollo normal del cuerpo y el cerebro y ocasiona problemas físicos y mentales en el bebé.

Aun cuando las personas con síndrome de Down tienen algunas características físicas y mentales comunes, los síntomas pueden ser de leves a graves. Por lo general, las personas con síndrome de Down presentan un desarrollo físico y mental más lento que las personas que las demás personas.


Algunos signos físicos comunes del síndrome de Down consisten en:

  • Cara achatada y ojos ligeramente rasgados hacia arriba, cuello corto, orejas pequeñas y lengua larga
  • Manchas blancas diminutas en el iris del ojo (la parte coloreada)
  • Manos y pies pequeños
  • Un solo pliegue en la palma de la mano
  • Dedos meñiques pequeños y a veces encorvados hacia el pulgar
  • Débil tono muscular o ligamentos flojos

 

Fuente

Datos sobre el síndrome de Down
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades