Qué es la fibromialgia?

El síndrome de fibromialgia es un trastorno común y crónico caracterizado por dolor generalizado.

La fibromialgia puede causar dolor y fatiga significativa y puede interferir con la capacidad de una persona para llevar a cabo sus actividades diarias.

Aunque la fibromialgia a menudo se considera una condición relacionada con la artritis, no es realmente una forma de artritis (una enfermedad de las articulaciones), ya que no causa la inflamación o daño de las articulaciones, los músculos y otros tejidos.

Síntomas

Además del dolor, las personas con fibromialgia también podrían tener:

  • Problemas cognitivos y de memoria (a veces llamados fibro niebla).
  • Dificultad para dormir
  • Rigidez muscular matutina.
  • Dolor de cabeza.
  • Síndrome del colon irritable.
  • Períodos menstruales dolorosos.
  • Entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies.
  • Síndrome de piernas inquietas.
  • Sensibilidad a la temperatura.
  • Sensibilidad a los ruidos fuertes o las luces brillantes.
  • Sensibilidad al tacto

Causas 

La causa exacta se desconoce, pero es probable que un número de factores están involucrados.

Éstos son algunos de los principales factores que contribuyen a la condición:

Mensajes de dolor anormales

Una de las principales teorías es que las personas con fibromialgia han desarrollado cambios en la forma en que el sistema nervioso central procesa los mensajes de dolor realizados en todo el cuerpo.

Esto podría ser debido a cambios químicos en el sistema nervioso.El sistema nervioso central (cerebro, médula espinal y nervios) transmite la información por todo el cuerpo a través de una red de células especializadas.

Los cambios en la forma en que funciona este sistema puede explicar por qué la fibromialgia resulta en dolor constante y sensibilidad extrema al dolor.

Desequilibrios químicos

Las personas con fibromialgia tienen niveles anormalmente bajos de las hormonas serotonina, noradrenalina y dopamina en el cerebro.

Los bajos niveles de estas hormonas pueden ser un factor clave en la causa de la fibromialgia, ya que son importantes en la regulación de cosas tales como:

  • El estado anímico
  • El apetito
  • El sueño
  • Comportamiento
  • La respuesta a situaciones de estrés

Estas hormonas también juegan un papel en el procesamiento de los mensajes de dolor enviados por los nervios.

Algunos investigadores han sugerido también que los cambios en los niveles de algunas otras hormonas, como el cortisol (que se libera cuando el cuerpo está bajo estrés), pueden contribuir a la fibromialgia.

Problemas para dormir

Es posible que los patrones de sueño perturbados puedan ser una causa de la fibromialgia, en lugar de sólo un síntoma.

Las personas que duermen mal también pueden tener niveles más altos de dolor, lo que sugiere que estos problemas de sueño contribuyen a los otros síntomas de la fibromialgia.

Genética

La investigación ha sugerido que la genética puede jugar un pequeño papel en el desarrollo de la fibromialgia, con algunas personas quizás más propensas que otras a desarrollar la enfermedad debido a sus genes.

Factores desencadenantes

La fibromialgia es a menudo provocada por un evento estresante, incluyendo el estrés físico o estrés emocional (psicológico).

Los posibles factores desencadenantes de la enfermedad incluyen:

  • Un accidente o herida
  • Una infección viral
  • Dar a luz
  • Tener una cirugía
  • La ruptura de una relación
  • Estar en una relación abusiva
  • La muerte de un ser querido

Sin embargo, en algunos casos, la fibromialgia no se desarrolla después de cualquier desencadenante obvio.

 

Condiciones asociadas

Hay varias otras condiciones a menudo asociadas con la fibromialgia.En general, se trata de las enfermedades reumáticas (que afectan a las articulaciones, músculos y huesos), tales como:

  • Osteoartritis - cuando el daño en las articulaciones provoca dolor y rigidez.
  • Lupus - cuando el sistema inmune ataca por error a las células y tejidos sanos en diferentes partes del cuerpo.
  • Artritis reumatoide - cuando el sistema inmunitario ataca por error las células sanas en las articulaciones, causando dolor e inflamación.
  • Espondilitis anquilosante - dolor e hinchazón en las partes de la columna vertebral.
  • Trastorno temporo-mandibular (TMD) - una condición que puede causar dolor en la mandíbula, mejillas, las orejas y las sienes.

 

Tratamiento

La fibromialgia puede ser difícil de tratar. No todos los médicos están familiarizados con la fibromialgia y su tratamiento, por lo que es importante encontrar un médico con experiencia en el manejo de este problema de salud.

Muchos médicos de familia, internistas o reumatólogos (médicos que se especializan en la artritis y otras condiciones que afectan las articulaciones o tejidos blandos) pueden tratar la fibromialgia.

El tratamiento de la fibromialgia a menudo requiere un enfoque de equipo, con su médico, un fisioterapeuta, y posiblemente otros profesionales de la salud y lo más importante, usted mismo, todos jugando un papel activo.

Usted puede encontrar varios miembros del equipo de tratamiento que necesita en una clínica.

Hay clínicas del dolor que se especializan en el dolor y clínicas de reumatología que se especializan en la artritis y otras enfermedades reumáticas, como la fibromialgia.

Medicamentos

Sólo son tres los medicamentos aprobados por la FDA de EE.UU. para el tratamiento de la fibromialgia:  duloxetina,  milnacipran y  pregabalina

  • La duloxetina fue desarrollada originalmente para tratar la depresión.
  • Milnacipran es similar a un medicamento utilizado para tratar la depresión, pero es aprobado por la FDA sólo para la fibromialgia.
  • Pregabalina es un medicamento desarrollado para tratar el dolor neuropático (dolor crónico causado por daños en el sistema nervioso).

Los médicos pueden también tratar la fibromialgia con una variedad de otros medicamentos desarrollados y aprobados para otros fines:

Analgésicos

Los analgésicos simples que están disponibles para venta libre en farmacias, como el paracetamol o acetaminofén, pueden ayudarle a aliviar el dolor asociado con la fibromialgia.

Si los analgésicos de venta libre no son eficaces, su médico de cabecera  puede recetarle un analgésico más fuerte, como el acetaminofén con codeína o el tramadol.

Sin embargo, estos analgésicos pueden ser adictivos y su efecto tiende a debilitarse con el tiempo.

Esto significa que puede ser necesario aumentar gradualmente la dosis y se puede experimentar síntomas de abstinencia si deja de tomarlos. Otros efectos secundarios incluyen diarrea y fatiga (cansancio extremo).

Antidepresivos

Los antidepresivos aumentan los niveles de ciertas sustancias químicas que transportan mensajes desde y hacia el cerebro, conocidas como neurotransmisores.

Los bajos niveles de neurotransmisores pueden ser un factor en la fibromialgia, y se cree que el aumento de sus niveles puede aliviar el dolor generalizado asociado con la enfermedad.

Hay diferentes tipos de antidepresivos. La elección de estos medicamentos depende en gran medida de la gravedad de sus síntomas y los efectos secundarios que el medicamento puede causar.

Los antidepresivos se usan para tratar la fibromialgia incluyen:

  • Antidepresivos tricíclicos como la amitriptilina
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN) - como la duloxetina y venlafaxina.
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) - como la fluoxetina y paroxetina.
  • Un medicamento llamado pramipexol, que no es un antidepresivo, pero que también afecta a los niveles de los neurotransmisores, se utiliza algunas veces.

Efectos secundarios de los antidepresivos

Los antidepresivos pueden causar una serie de efectos secundarios, incluyendo:
 

  • Sensación de mareo
  • Boca seca
  • Somnolencia
  • Sentirse agitado, tembloroso o ansioso
  • Aumento de peso
  • Estreñimiento

Medicamentos para ayudarle a dormir

A medida que la fibromialgia puede afectar sus patrones de sueño, es posible que desee un medicamento para ayudarle a dormir.Si usted está durmiendo mejor, es posible que otros síntomas no sean tan graves.

Hable con su médico si piensa que podría beneficiarse de un medicamento para dormir.

Podrán proponerle un remedio de venta libre, o prescribir un curso corto de un medicamento más fuerte. Algunos antidepresivos también pueden mejorar la calidad de su sueño.

Lea más sobre el tratamiento del insomnio para obtener información sobre buenas técnicas y medicamentos para ayudarle a dormir.

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Relajantes musculares

Si tiene rigidez o espasmos musculares (cuando los músculos se contraen dolorosamente) como consecuencia de la fibromialgia, su médico puede prescribirle un relajante muscular, como el diazepam.

Estos medicamentos también pueden ayudar a dormir mejor, ya que pueden tener un efecto sedante (inductor del sueño).

 

Vivir con fibromialgia

En conjunto con el tratamiento médico, los hábitos de vida saludable puede reducir el dolor, aumentar la calidad del sueño, disminuir la fatiga y ayudar a lidiar mejor con la fibromialgia.

Con el tratamiento adecuado y un buen cuidado personal, su condición puede mejorar y así llegar vivir una vida más normal.

Estos son algunos consejos de autocuidado para vivir con fibromialgia:

  • Tómese un tiempo para relajarse cada día.
  • Haga ejercicios de respiración profunda y meditación, esto le ayudará a reducir el estrés que pueden provocar los síntomas.
  • Establezca un patrón de sueño regular. Ir a la cama y levantarse a la misma hora cada día, dormir lo suficiente le permite a su cuerpo repararse a sí mismo, física y mentalmente.
  • También, evite las siestas diurnas y limite el consumo de cafeína, que pueden perturbar el sueño.
  • La nicotina es un estimulante, por lo que los pacientes con fibromialgia con problemas de sueño deben dejar de fumar.
  • Haga ejercicio con frecuencia. Esta es una parte muy importante del tratamiento de la fibromialgia. Aunque es difícil al principio, el ejercicio regular a menudo reduce los síntomas de dolor y fatiga.

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Fuente

GeoSalud, 16 de setiembre del 2016