La vacuna contra la gripe o influenza estacional

La influenza (gripe) es una infección viral altamente contagiosa que se propaga fácilmente de persona a persona a través de la tos, los estornudos y el contacto cercano.

La enfermedad presenta fiebre alta, dolor de cabeza, dolor de garganta, dolores musculares, tos seca, ojos irritados y rojos, postración y, en casos graves, complicaciones pulmonares incluyendo neumonía.

¿Cómo puedo evitar contraer la gripe?

La mejor manera de evitar la gripe es vacunarse contra la gripe cada año.

Los virus de la gripe evolucionan constantemente, y dos veces al año la Organización Mundial de la Salud (OMS) da recomendaciones para actualizar la composición de la vacuna.

Lo recomendable es que las personas se vacunen justo antes de que empiece la temporada de influenza para que la cobertura sea más efectiva, aunque la vacunación en cualquier momento durante la temporada de gripe puede ayudar a prevenir las infecciones de gripe.

La vacuna contra la gripe inyectada se recomienda para:

  • Adultos mayores de 18 años en riesgo contraer la gripe (incluyendo todos los mayores de 65 años)
  • Mujeres embarazadas
  • Niños de seis meses a dos años en riesgo de contraer la gripe


 

¿Qué tipos de vacunas contra la gripe están disponibles?

Están disponibles vacunas de gripe trivalentes (de tres componentes) y cuatrivalentes (de cuatro componentes).

Diferentes vacunas contra la gripe están aprobadas para diferentes grupos de edad.

La mayoría de las vacunas contra la gripe se administran en el brazo (músculo) con una aguja.

Una formulación de vacuna trivalente también puede administrarse con un inyector de chorro, para personas de 18 a 64 años.

Las vacunas contra la gripe trivalente protegen contra tres virus de la gripe, dos virus de la influenza A:  (H1N1) y (H3N2) y un virus de la influenza B.  Estas vacunas incluyen:

  • Vacunas trivalentes de dosis estándar (IIV3) que se fabrican utilizando virus cultivados en huevos de gallina.

  • Una vacuna trivalente de dosis alta, aprobado para personas mayores de 65 años.

  • Una vacuna trivalente recombinante que es libre de huevo de gallina, aprobado para personas mayores de 18 años.

  • Una vacuna contra la gripe trivalente hecha con adyuvante (un ingrediente de una vacuna que ayuda a crear una respuesta inmune más fuerte en el cuerpo del paciente), aprobado para personas de 65 años de edad y mayores (nueva esta temporada).

Las vacunas cuatrivalentes contra la gripe protegen contra dos virus de influenza A y dos virus de influenza B.  Estas vacunas  incluyen:

 

  • Una inyección intradérmica quadrivalente de la gripe, que se inyecta en la piel en lugar del músculo y utiliza una aguja mucho más pequeña que la vacuna contra la gripe regular. Está aprobado para personas de 18 a 64 años de edad.

  • Una vacuna contra la gripe quadrivalente que contiene virus cultivado en cultivo celular, que está aprobado para personas de 4 años de edad y mayores (nueva esta temporada).

Vacuna contra la gripe en aerosol nasal (spray nasal)

En algunos países se encuentra disponible la vacuna en aerosol nasal para niños entre los 2 a 17 años.

La vacuna se administra en forma de un solo chorro de aerosol por cada fosa nasal.

Para la temporada de gripe 2016-2017 la CDC (Centro de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos) NO recomienda el uso de la vacuna en aerosol nasal debido a estudios realizados durante las temporadas de gripe 2013-2014 y 2015-2016 que demuestran la  ineficacia de la vacuna contra los virus de la influenza,  especialmente para los virus del tipo H1N1.

¿Quién está más en riesgo?

Las personas con mayor riesgo de sufrir la forma grave de la  gripe estacional son:

  • Mujeres embarazadas en cualquier etapa del embarazo
  • Niños menores de 5 años
  • Personas mayores de 65 años
  • Personas con enfermedades crónicas como el VIH / SIDA, el asma, diabetes,  las enfermedades cardíacas y las pulmonares.
  • Personas con mayor riesgo de exposición a la gripe, que incluye a los trabajadores de la salud.

¿Cómo funcionan las vacunas contra la gripe?

Las vacunas contra la gripe desarrollan anticuerpos en el organismo unas dos semanas después de la vacunación.

Estos anticuerpos proporcionan protección contra la infección con los virus que están en la vacuna.

La vacuna contra la gripe estacional protege contra los virus de influenza que la investigación indica serán más comunes durante la próxima temporada.

Las vacunas contra la gripe tradicional (llamadas vacunas "trivalentes") están diseñadas para proteger contra tres virus de la gripe; dos virus de la influenza A (H1N1) y (H3N2) y un virus de la influenza B.

También hay vacunas contra la gripe desarrolladas para proteger contra cuatro virus de la gripe (llamadas vacunas "tetravalentes").

Estas vacunas protegen contra los mismos virus que la vacuna trivalente y un virus B adicional.

Existen 2 formulas de la vacuna contra la gripe, la fórmula para el hemisferio norte y la formula para el hemisferio sur.

¿La vacuna contra la gripe funciona de inmediato?

No. Se necesitan unas dos semanas después de la vacunación para que se desarrollen anticuerpos en el cuerpo y proporcionar protección contra la infección por el virus de la influenza.

Por esta razón es mejor vacunarse antes de que la temporada de gripe empiece.

¿Cuánto tiempo dura la protección de la vacuna contra la gripe?

Se necesita una vacuna anual contra la gripe por dos razones.

En primer lugar, la respuesta inmune del cuerpo de la vacunación disminuye con el tiempo, por lo que una vacuna anual es necesaria para una protección óptima.

En segundo lugar, debido a que los virus de la gripe están cambiando constantemente, la formulación de la vacuna contra la gripe se revisa cada año.

¿Qué formulación de vacuna se debe usar - Hemisferio Norte o Sur?

En Centro y Sur América y en el Caribe se aplica la formula del Hemisferio Sur, mientras que en México y el resto de América del Norte, así como en Europa la formula del Hemisferio Norte.

¿Puedo contagiarme de la gripe por la vacuna?

No, no puede contraer la gripe de la vacuna contra la gripe. La vacuna contra la gripe contiene virus de la gripe inactivados (muertos) que no pueden causar enfermedad.

¿Hay efectos secundarios?

Existen diferentes efectos secundarios que pueden estar asociados con la vacuna.

Posibles efectos secundarios leves incluyen:

  • Dolor, enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la inyección
  • Desmayos, principalmente en adolescentes
  • Dolores
  • Fiebre (grado bajo)
  • Náusea
     

Los efectos secundarios graves suelen comenzar entre unos minutos y unas pocas horas después de recibir la vacuna.

Posibles efectos secundarios serios de la vacunación incluyen:

  • Respiración dificultosa
  • Ronquera
  • Hinchazón alrededor de los ojos o los labios
  • Urticaria
  • Palidez
  • Debilidad
  • Taquicardia
  • Mareo
  • Cambios de comportamiento
  • Fiebre alta

Quiénes no deben recibir la vacuna contra la influenza estacional?

Algunas personas no deben vacunarse sin consultar antes a un médico.

  • Las personas con alergia grave a los huevos de gallina.
  • Las personas que en el pasado han tenido una fuerte reacción a la vacuna contra la influenza.
  • Las personas que tuvieron síndrome de Guillian-Barré (SGB) en las seis semanas después de haber recibido una vacuna contra la influenza.
  • Los bebés menores de 6 meses de edad (la vacuna contra la influenza no está aprobada para su uso en este grupo de edad).
  • Las personas que tienen una enfermedad moderada o grave con fiebre deben esperar hasta que se alivien los síntomas para vacunarse.

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Fuente

Influenza. OMS

Influenza (Flu). The Immunise Australia Program

Seasonal influenza vaccine. Public Health Agency of Canada

Key Facts About Seasonal Flu Vaccine. CDC

Influenza (Flu). U.S. Department of Health and Human Services

The flu jab. NHS

No LAIV (Nasal Spray) Flu Vaccine This Season. Medscape