Qué es la faringoamigdalitis?

La amigdalitis es una condición en la cual las amígdalas se inflaman, generalmente como resultado de una infección.

Cuando también se ve afectada la faringe se le denomina faringoamigdalitis.

La faringe, o garganta, es el pasaje que va desde la boca y la nariz hasta el esófago y la laringe.

La infección puede ser de origen viral o, menos comúnmente, bacteriana.

Se trata de una de las infecciones más comunes durante la infancia, sobre todo en la edad escolar.

Vea imágenes de una infección de las amigdalas

imagenes y fotos de amigdalitis y faringoamigdalitis

 

Causas de la amigdalitis

Amigdalitis viral

La mayoría de los casos de amigdalitis son causados ​​por una infección viral.

Los virus conocidos por causar amigdalitis incluyen:

  • Rinovirus
  • El virus de la influenza
  • Virus parainfluenza
  • Enterovirus
  • Adenovirus
  • El virus del sarampión

En casos raros, la amigdalitis puede ser causada por el virus de Epstein-Barr, que es el virus que causa la mononucleosis.

Amigdalitis bacteriana

La amigdalitis bacteriana puede ser causada por una serie de diferentes bacterias, pero es generalmente causada una bacteria denominada estreptococo del grupo A.

En el pasado, las infecciones bacterianas graves como la difteria y la fiebre reumática se han asociado con amigdalitis, pero esto es ahora raro debido a la vacunación y el tratamiento mejorado de estas enfermedades.

Es contagiosa la amigdalitis?

Aunque la amigdalitis no es contagiosa, los virus y las bacterias que la causan sí son muy contagiosas.

Es difícil detener la propagación de los gérmenes que causan amigdalitis, pero los siguientes consejos pueden ayudarle:

  • Lávese las manos frecuentemente
  • Use cubiertos y vajilla separados si alguien esta enfermo en casa
  • Si usted esta enfermo mantenga el contacto con los demás a un mínimo.

Síntomas de la amigdalitis

El principal síntoma de la amigdalitis es el dolor de garganta.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Amígdalas enrojecidas y / o hinchadas
  • Fiebre
  • Dificultad para tragar
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de oído
  • Inflamación de los ganglios linfáticos a ambos lados del cuello
  • Pus, que puede verse en las amígdalas
  • También puede haber dolores musculares y una sensación de malestar
  • Los niños pequeños pueden decir que tienen dolor de estómago.

     

Los síntomas suelen mejorar dentro de tres a cuatro días.

Tratamiento de la amigdalitis

Si un virus es la causa de la amigdalitis su médico no le recetará antibióticos.

El tratamiento de la amigdalitis por virus esta orientado al tratamiento de los síntomas, utilizando medicamentos para la fiebre y el dolor.

  • Descanse
  • Beba mucho líquido
  • Intente hacer gárgaras con agua salada tibia – debe de escupir el líquido, no tragarlo
  • Tome un analgésico de venta libre como el acetaminofen. Los niños y adolescentes no deben tomar aspirina.
  • Coma cuando le apetece, de preferencia una dieta suave.

Antibióticos

Si la causa es una infección bacteriana, como en el caso de  la amigdalitis  estreptocócica, necesitará tomar antibióticos, los cuales le serán recetados por su medico.

Es importante terminar todo el tratamiento de antibióticos rectados por su médico,  incluso si se siente mejor.

Si el tratamiento se detiene demasiado pronto, algunas bacterias pueden sobrevivir y volver a infectarle.

Cirugía para extirpar las amígdalas

Una operación para extirpar las amígdalas denominada amigdalectomía puede ser considerada en aquellas personas que tienen episodios muy frecuentes de amigdalitis.

La cirugía puede llevar algunos riesgos, y el sangrado durante o después de la operación puede ser una complicación en algunas personas.

Después de la operación la persona tendría dolor de garganta y le resulta difícil comer en los primeros días.

El tiempo total de recuperación sería de dos a tres semanas.

Hable con su médico sobre cualquier preocupación sobre la cirugía y sobre que hacer después de la atención.

Complicaciones de la amigdalitis

Las complicaciones de amigdalitis son raras y por lo general sólo ocurren si es causada por una infección bacteriana y esta se propaga a otras partes del cuerpo.

Las posibles complicaciones de la amigdalitis incluyen:

  • Una infección del oído medio (otitis media) - donde el líquido entre el tímpano y el oído interno se infecta con bacterias
  • Absceso peritonsilar- un absceso (acumulación de pus) que se desarrolla entre una de las amígdalas y la pared de la garganta
  • Apnea obstructiva del sueño - donde las paredes de la garganta se relajan durante el sueño, lo que causa dificultades respiratorias y un mal sueño

Otras complicaciones de la amigdalitis son muy raras y por lo general sólo ocurren si la infección bacteriana subyacente se deja sin tratar:

  • Escarlatina
    Una infección producida por el estreptococo del grupo A, que ocurre principalmente entre los niños y que se caracteriza por una erupción cutánea roja, dolor de garganta y fiebre.
     
  • Fiebre reumática
    Es una enfermedad inflamatoria que puede desarrollarse después de infecciones de garganta y amígdalas con estreptococos del grupo A. Puede afectar el corazón, las articulaciones, el sistema nervioso y / o la piel. Afecta principalmente a niños de entre los 6 y 16  años.
     
  • Glomerulonefritis
    La glomerulonefritis post-estreptocócica es una enfermedad renal que puede desarrollarse después de infecciones de la garganta y la piel  causadas por una el estreptococo del grupo A.

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Fuente

Tonsillitis, U.S. National Library of Medicine

Tonsillitis, BUPA

Tonsillitis, NHS

Tonsillitis, Medline Plus

Tonsillitis. Western Australia Department of Health

Tonsillitis,  Health Navigator New Zealand

Scarlet Fever. PubMed Health

Rheumatic Fever. National Center for Advancing Translational Sciences