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Qué es costocondritis?

Costocondritis es el término médico para la inflamación del cartílago que une las costillas a su esternón.

Es una causa común de dolor en el pecho.

El dolor causado por la costocondritis puede imitar el de un ataque al corazón u otras afecciones cardiacas.

La coscocondritis puede mejorar por sí sola después de unas semanas, aunque también puede durar varios meses o más.

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La condición no conduce a ningún problema permanente, pero a veces puede recaer.

Síntomas de la coscocondritis

El dolor asociado con costocondritis generalmente:

  • Ocurre en el lado izquierdo del esternón
  • Es agudo
  • Se siente presión
  • Afecta más de una costilla
  • Se agrava cuando usted toma una respiración profunda o tose

Causas de costocondritis

La inflamación es la respuesta natural del cuerpo a una infección, irritación o lesión.

No se sabe exactamente por qué la articulación costo-condral se inflama, pero en algunos casos se ha relacionado con:

  • Tos severa - que distensiona el área del pecho
  • Una lesión en el pecho
  • Tensión física de ejercicio repetido o esfuerzo repentino que usted no está acostumbrado a hacer como mover muebles
  • Una infección - incluyendo infecciones del tracto respiratorio e infecciones de una herida
  • Desgaste de la articulación - el pecho se mueve dentro y fuera de 20 a 30 veces por minuto, y con el tiempo este movimiento puede conducir a malestar en estas articulaciones

Diagnóstico de la costocondritis

Si usted tiene síntomas de costocondritis, su médico le examinará y tocará el área superior del tórax alrededor de su articulación costocondral.

 Él le preguntará cuándo y dónde ocurre su dolor.

Antes de que un diagnóstico se pueda confirmar, algunas pruebas deben ser realizadas para descartar otras causas posibles de su dolor de pecho.

Estas pruebas pueden incluir:

  • Un electrocardiograma (ECG) - que registra los ritmos y la actividad eléctrica de su corazón
  • Un análisis de sangre para detectar signos de inflamación subyacente
  • Una radiografía de tórax

Si no se sospecha o se encuentra ninguna otra condición, se puede hacer un diagnóstico de costrocondritis.

Tratamiento de la costocondritis

La costocondritis por lo general desaparece sola, aunque podría durar varias semanas o más.

El tratamiento se centra en el alivio del dolor.

Medicamentos

Acetaminofén o paracetamol

El acetaminofén es una alternativa cuando el dolor es leve o moderado.

Fármacos anti-inflamatorios no esteroideos (AINEs).

Aunque ciertos medicamentos, tales como ibuprofeno (Motrin IB) o naproxeno sódico (Aleve) están disponibles en el supermercado, su médico podría recetar variedades más fuertes de estos medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

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  • Tomar en cuenta que los  AINEs no son adecuados para personas con ciertas condiciones de salud, incluyendo:
  • Asma
  • Úlceras de estómago
  • Hipertensión arterial
  • Problemas renales o cardíacos

Para reducir los efectos secundarios el tratamiento debe limitarse a la dosis y los días recomendados por el médico.

Narcóticos

Si su dolor es severo, su médico podría recetar medicamentos que contengan codeína, como:

  • Hidrocodona con acetaminofén (Vicodin, Norco)
  • Oxicodona con acetaminofén (Tylox, Roxicet, Percocet).

Los narcóticos pueden formar hábitos.

Antidepresivos

Los antidepresivos tricíclicos, como la amitriptilina, se usan a menudo para controlar el dolor crónico, especialmente si le mantiene despierto por la noche.

Medicamentos contra las convulsiones

La medicación de la epilepsia gabapentina (Neurontin) también ha demostrado tener éxito en el control del dolor crónico.

Terapia física

Los tratamientos de fisioterapia pueden incluir:

Ejercicios de estiramiento

Los ejercicios suaves de estiramiento para los músculos del pecho pueden ser útiles.

Estimulación nerviosa

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En un procedimiento llamado estimulación nerviosa eléctrica transcutánea, un dispositivo envía una corriente eléctrica débil a través de parches adhesivos en la piel cerca del área del dolor.

La corriente podría interrumpir o enmascarar las señales de dolor, evitando que lleguen a su cerebro.

Corticoesteroides

Si las medidas conservadoras no funcionan, su médico podría sugerir inyectar medicación anestésica y un corticosteroide directamente en la articulación dolorosa.

Los corticosteroides  son medicamentos antiinflamatorios prescritos para una amplia gama de condiciones.

Son una versión sintetizada en el laboratorio  de las hormonas normalmente producidas por las glándulas suprarrenales (dos glándulas pequeñas que se ubican en la parte superior de los riñones).

Autor: Dr. Carlos Muñoz Retana

​Actualizado: 28 de Agosto, 2018

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