Trastornos por Adaptación al Cáncer
Sufrimiento Psicológico y Social

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Los sentimientos de sufrimiento emocional, social o espiritual pueden hacer difícil enfrentar el tratamiento del cáncer.

Casi todos los pacientes que viven con un cáncer experimentan sufrimiento. Los sentimientos de sufrimientos van desde la tristeza y los temores hasta problemas más serios, como depresión, pánico, se sienten inseguros sobre las creencias espirituales, o se sienten solos o aislados de los amigos y la familia.

Los pacientes que sufren durante cualquier fase del cáncer necesitan tratamiento y apoyo para su sufrimiento. Es más probable que los pacientes necesiten que los controlen y traten durante los siguientes períodos:

  • Inmediatamente después del diagnóstico.
  • Al comenzar el tratamiento.
  • Al terminar el tratamiento.
  • De vez en cuando después de terminar el tratamiento y durante la remisión.
  • Si el cáncer vuelve.
  • Si la meta del tratamiento cambia de la curación o el control del cáncer al tratamiento paliativo para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Los pacientes que tienen problemas para hacer frente al cáncer pueden encontrar útil conversar con un profesional sobre sus inquietudes y preocupaciones. Estos especialistas pueden ser los siguientes:

  • Profesionales de la salud mental, como psicólogos y psiquiatras.
  • Trabajadores sociales.
  • Especialistas en cuidados paliativos.
  • Consejeros religiosos.

Se puede ayudar a los pacientes que sufren con diferentes clases de apoyo emocional y social.

Los estudios mostraron que se puede ayudar a los pacientes que tienen problemas para adaptarse al cáncer con tratamientos que les proporcionan apoyo social y emocional como los siguientes:

  • Entrenamiento en técnicas de relajación.
  • Orientación o terapia de conversación.
  • Sesiones de educación sobre el cáncer.
  • Apoyo social en grupos.

Estos tipos de tratamiento se pueden combinar de diferentes maneras en una o más sesiones. Los estudios mostraron que los pacientes de cáncer que reciben estos tratamientos obtienen más beneficios que quienes no los reciben. Entre los beneficios, se cuentan la disminución de los grados de depresión, la ansiedad y los síntomas relacionados con la enfermedad o el tratamiento, así como un aumento del sentimiento de optimismo. Parecería que los pacientes que más sufren obtienen la mayor ayuda de estos tratamientos. Sin embargo, los pacientes que reciben estos tratamiento no viven más tiempo que quienes no los reciben.

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Para mayor información sobre los cuidados médicos de apoyo a pacientes con cáncer:

Fuente
Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos