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Paperas

Otros términos: parotiditis

¿Qué son las paperas?

Las paperas son una enfermedad viral aguda que se caracteriza por fiebre, inflamación y dolor en una o más glándulas salivares.


Quiénes contraen las paperas?

Aunque las personas mayores pueden contraer la enfermedad, generalmente ocurren en niños entre cinco y 15 años de edad. Las paperas ocurren con menor frecuencia que otras enfermedades infantiles contagiosas comunes. El mayor riesgo de infección ocurre entre niños mayores. Las paperas son más comunes durante el invierno y la primavera.

Cómo se contagian las paperas?

Las paperas se contagian a través del contacto directo con la saliva y las secreciones de la nariz y garganta de personas infectadas.

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Síntomas de las paperas

Los síntomas de las paperas incluyen fiebre, inflamación y dolor en una o más glándulas salivares, generalmente la glándula parótida (ubicada justo debajo de la delantera de la oreja). Aproximadamente una tercera parte de las personas infectadas no presenta síntomas.

Qué tan pronto después de la infección aparecen los síntomas?

El período de incubación generalmente es de 16 a 18 días, aunque puede oscilar entre 12 y 25 días.

Complicaciones asociadas con la paperas

En el 15-25 por ciento de los hombres infectados se presenta inflamación de los testículos. Las paperas pueden provocar trastornos del sistema nervioso central, tales como encefalitis (inflamación del cerebro) y meningitis (inflamación del revestimiento del cerebro y de la médula espinal). Otras complicaciones incluyen artritis, problemas renales, inflamación de la glándula tiroides, de los senos y sordera.
¿Cuándo y durante cuánto tiempo puede una persona contagiar las paperas?

Las paperas son contagiosas desde tres días antes hasta nueve días después del inicio de los síntomas.

Una infección previa por paperas hace que la persona sea inmune?

Sí. La inmunidad adquirida después de haber contraído la enfermedad es generalmente permanente.

Vacuna para las paperas

La vacuna MMR es una inyección que combina vacunas contra tres enfermedades: sarampión, paperas y rubéola. La vacuna de las paperas se administra el día del primer cumpleaños de un niño o después y generalmente se administra en combinación con la vacuna del sarampión y la rubeola. La vacuna es altamente eficaz y una inyección generalmente produce protección durante toda la vida.

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Los efectos secundarios de la vacuna MMR más comunes generalmente incluyen los siguientes:

    • Fiebre en 1 de cada 6 personas.
    • Sarpullido leve en 1 de cada 20 personas.

  • Hinchazón de las glándulas en las mejillas o el cuello en muy pocas personas.
  • Fiebre lo suficientemente alta en 1 de cada 3,000 personas como para causar convulsiones (sacudidas del cuerpo o fijación de la mirada). No obstante, estas convulsiones no causan ningún daño a largo plazo.
  • Dolor y rigidez temporal en las articulaciones (más que todo en los adolescentes y los adultos)
  • Las reacciones alérgicas graves a la vacuna MMR ocurren en menos de 1 en un millón de personas.

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Prevención de las paperas

La única medida de control efectiva es mantener el nivel más alto posible de inmunización en la comunidad. Los niños no deben asistir al colegio durante el período infeccioso.

Fuente

GeoSalud, 12 de mayo del 2013

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