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Sepsis y choque séptico

Otros términos: shock séptico

El shock séptico o choque séptico es una condición grave que ocurre cuando una infección diseminada por todo el cuerpo conduce a una presión sanguínea peligrosamente baja.

La infección diseminada puede conducir a un cuadro muy grave llamado sepsis.

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Si no se trata la infección, las toxinas producidas por las bacterias pueden dañar los vasos sanguíneos pequeños, causándoles pérdidas de líquido hacia los tejidos circundantes.

Esto puede afectar la capacidad de su corazón para bombear sangre a sus órganos, lo que disminuye su presión arterial y significa que la sangre no llega a los órganos vitales, como el cerebro y el hígado.

La tasa de mortalidad por shock séptico es mayor al 50 por ciento.

Causas de la sepsis y shock séptico

Mientras que cualquier tipo de infección - bacteriana, viral o por hongos - puede conducir a la sepsis y shock séptico, las variedades más probables incluyen:

  • Neumonía
  • Infección abdominal
  • Infección renal
  • Infección del torrente sanguíneo (bacteriemia)

     

Síntomas de la sepsis y shock séptico
 

El shock séptico puede afectar cualquier parte del cuerpo, incluyendo el corazón, el cerebro, los riñones, el hígado y los intestinos.

Los síntomas pueden incluir:

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  • Brazos y piernas fríos y pálidos
  • Temperatura alta o muy baja
  • Escalofríos
  • Sensación de mareos
  • No producción o sl estado mental: l o por hongosrave  de orina o se produce muy poca orina
  • Presión arterial baja, especialmente cuando está de pie
  • Palpitaciones
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Alteración del estado mental: inquietud, agitación, letargo o confusión
  • Dificultad para respirar
  • Erupción en la piel  o decoloración de la piel

Tratamiento de la sepsis y shock séptico

El tratamiento para la sepsis y shock séptico varía, dependiendo del sitio y la causa de la infección inicial, los órganos afectados y la extensión de cualquier daño.

Por lo general, el enfermo será remitido al hospital para diagnóstico y tratamiento si tiene posibles signos tempranos de sepsis.

La sepsis severa y el shock séptico son emergencias médicas.

Tratamiento de emergencia

El enfermo necesitará tratamiento hospitalario de emergencia y puede requerir la admisión en una unidad de cuidados intensivos (UCI) si:

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  • La sepsis es grave
  • Se desarrolla shock séptico - cuando la presión arterial cae a un nivel peligrosamente bajo -
     

Las unidades de cuidados intensivos pueden apoyar cualquier función corporal afectada, como la respiración o la circulación sanguínea, mientras que el personal médico se concentra en tratar la infección.

Debido a los problemas con los órganos vitales, las personas con sepsis grave están gravemente enfermos. Hasta 4 de cada 10 personas con la condición morirán.

El choque séptico es aún más grave, con un estimado de 6 en cada 10 casos son fatales.

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Sin embargo, la sepsis es tratable si se identifica y trata rápidamente, y en la mayoría de los casos conduce a la recuperación completa sin problemas duraderos.

Antibióticos

El tratamiento principal para la sepsis, la sepsis severa o el choque séptico son los antibióticos.

Los antibióticos se administrarán directamente en una vena del enfermo ( vía intravenosa).

Lo recomendable es que el  tratamiento antibiótico se comience dentro de una hora después de hacer el diagnóstico para reducir el riesgo de complicaciones serias o muerte.

Los antibióticos intravenosos se reemplazan por vía oral después de dos a cuatro días.

El tratamiento con antibióticos se debe continuar por  7 a 10 días o más, dependiendo de la severidad de la enfermedad.

Infecciones virales

Si la sepsis es causada por un virus, los antibióticos no funcionarán.

Los antibióticos generalmente se administran de todos modos porque sería demasiado peligroso retrasar el tratamiento hasta que las pruebas confirmen la causa específica de la infección.

Con una infección viral, se debe  esperar hasta que el sistema inmunológico empiece a combatir la infección, aunque en algunos casos se pueden administrar medicamentos antivirales.

Líquidos intravenosos

El paciente necesita cantidades crecientes de líquido para prevenir la deshidratación y la insuficiencia renal.

Por lo general,  al enfermo se le administrarán líquidos por vía intravenosa durante las primeras 24 a 48 horas después de la admisión si tiene sepsis grave o shock séptico.

En estos casos es importante que los médicos puedan medir la cantidad de orina que los riñones están produciendo para que puedan detectar signos tempranos de insuficiencia renal.

Con este objetivo el paciente, por lo general,  tendrá un catéter insertado en la vejiga que permite medir  con exactitud  la producción de orina.

Oxígeno

La demanda de oxígeno del cuerpo aumenta si tiene sepsis.

Si el paciente se ingresa en un hospital con sepsis y el nivel de oxígeno en la sangre es bajo, generalmente se le administrará oxígeno.

El oxígeno es administrado  a través de una máscara o tubos en las fosas nasales.

Tratamiento de la fuente de infección

Si se puede identificar una fuente de la infección, como un absceso o una herida infectada, también será necesario tratarla.

Por ejemplo, si hay una colección de  pus, ésta debe ser drenada o, en casos más serios, puede ser necesaria cirugía para eliminar el tejido infectado.

Aumento de la presión arterial

Los medicamentos llamados vasopresores se utilizan si la persona tiene presión arterial baja causada por la sepsis.

Los vasopresores normalmente se administran por vía intravenosa mientras el paciente se encuentra en la UCI.

También se pueden administrar líquidos extra por vía intravenosa para ayudar a aumentar la presión arterial.

Otros tratamientos

También se puede requerir tratamientos adicionales, tales como:

  • Corticosteroides
  • Medicación con insulina
  • Transfusión de sangre
  • Ventilación mecánica -  se utiliza una máquina para ayudarle al enfermo a respirar
  • Diálisis - una máquina filtra la sangre para realizar la función de los riñones

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Autor: Dr. Carlos Muñoz Retana

​Actualizado: 23 de Octubre, 2018

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