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Qué son los corticosteroides?

Otros términos: esteroides

Los corticosteroides, a menudo conocidos como esteroides, son medicamentos antiinflamatorios recetados para una amplia gama de condiciones.

Son una versión hecha por el hombre de las hormonas normalmente producidas por las glándulas suprarrenales, dos glándulas pequeñas que se encuentran en la parte superior de los riñones.

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Los corticosteroides - incluyendo cortisona, betametasona, hidrocortisona y prednisona - son útiles en el tratamiento de muchas afecciones, como erupciones cutáneas, lupus y asma.

Estos medicamentos también conllevan un riesgo de efectos secundarios graves.

Usted puede tomar medidas para reducir estos efectos secundarios para que los beneficios del tratamiento con corticosteroides superen los riesgos.

Los corticosteroides no deben confundirse con los esteroides anabólicos, que a veces son utilizados ilegalmente por físico culturistas y atletas para aumentar la fuerza muscular

Cómo funcionan los corticosteroides?

Los corticosteroides imitan los efectos de las hormonas que su cuerpo produce naturalmente en sus glándulas suprarrenales.

Cuando se recetan en dosis que exceden los niveles habituales de su cuerpo, los corticosteroides suprimen la inflamación.

Esto puede reducir los signos y síntomas de condiciones inflamatorias, como la artritis y el asma.

También suprimen el sistema inmunológico, lo que puede ayudar a controlar las condiciones en las que el sistema inmune ataca por error sus propios tejidos.

Estos medicamentos están disponibles en diferentes formas, incluyendo:

  • Comprimidos (esteroides orales)
  • Inyecciones - que pueden aplicarse en vasos sanguíneos, articulaciones o músculos
  • Inhaladores - tales como aerosoles bucales o nasales
  • Lociones, gel o cremas (corticoesteroides tópicos)

Para qué se usan los corticosteroides?

Se utilizan principalmente para reducir la inflamación y suprimir el sistema inmunológico.

Estos medicamentos permiten tratar condiciones tales como:

  • Asma
  • Rinitis alérgica y fiebre del heno
  • Urticaria (urticaria)
  • Eccema atópico
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Dolorosas e inflamadas articulaciones, músculos y tendones
  • Lupus
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII) - incluyendo enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa
  • Arteritis de células gigantes y polimialgia reumática
  • Esclerosis múltiple (EM)

También se pueden usar para reemplazar ciertas hormonas que no son producidas por el cuerpo naturalmente - por ejemplo, en personas con enfermedad de Addison.

Efectos secundarios

Los corticosteroides tienen un riesgo de efectos secundarios, algunos de los cuales pueden causar serios problemas de salud.

Efectos secundarios de los corticosteroides orales

Debido a que los corticosteroides orales afectan a todo su cuerpo en lugar de sólo a un área en particular, esta vía de administración es la que probablemente causará más efectos secundarios significativos.

Los efectos secundarios dependen de la dosis de medicamento que usted recibe y pueden incluir:

  • Presión elevada en los ojos (glaucoma)
  • Retención de líquidos, causando hinchazón en las piernas
  • Hipertensión arterial (tensión arterial alta)
  • Problemas con el estado de ánimo, la memoria, el comportamiento y otros efectos psicológicos
  • Aumento de peso, con depósitos de grasa en el abdomen, la cara y la parte posterior del cuello

Cuando tome estos medicamentos  por vía oral a más largo plazo, puede experimentar:

  • Desarrollo de cataratas en uno  o ambos ojos 
  • Alto nivel de azúcar en la sangre, que puede desencadenar o empeorar la diabetes
  • Mayor riesgo de infecciones
  • Osteoporosis (debilitamiento óseo) y fracturas
  • Supresión de la producción de hormona suprarrenales
  • Piel delgada, magulladuras y cicatrización más lenta de la herida

Los efectos secundarios de los corticosteroides inhalados

Al usar corticosteroides inhalados, algunos de estos medicamentos pueden depositarse en la boca y la garganta en lugar de hacerlo a los pulmones.

Esto puede causar:

  • Infección por hongos en la boca (candidiasis bucal)
  • Ronquera
  • Si hace gárgaras y enjuaga la boca con agua - no trague - después de cada inhalación, es posible que pueda evitar la irritación de la boca y la garganta.

 Algunos investigadores han especulado que los corticosteroides inhalados pueden disminuir las tasas de crecimiento en los niños que los usan para el asma.

Efectos secundarios de los corticosteroides tópicos

Los corticosteroides tópicos pueden conducir a:

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  • Piel delgada
  • Lesiones rojas de la piel
  • Acné

Efectos secundarios de los corticosteroides inyectados

Los corticosteroides inyectados pueden causar efectos secundarios temporales cerca del sitio de la inyección.

Estos pueden incluir:

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  • Adelgazamiento de la piel
  • Pérdida de color en la piel
  • Rubor facial
  • Insomnio
  • Aumento del azúcar en la sangre
  • Retención de agua e hinchazón.

Los médicos suelen limitar las inyecciones de corticosteroides a tres o cuatro al año, dependiendo de la situación de cada paciente.

Corticosteroides durante el embarazo

Las mujeres embarazadas que reciben corticosteroides sufren los mismos efectos secundarios y beneficios que las mujeres tratadas que no están embarazadas.

La experiencia clínica no sugiere anomalías en los hijos de madres tratadas con dosis usuales de prednisona y metilprednisolona durante el embarazo, pero puede ocurrir ruptura prematura de membranas amnióticas y bebés de bajo peso al nacer.

La terapia con corticosteroides durante el embarazo es apropiada para:

  • Controlar la enfermedad materna clínicamente activa.

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  • Para tratar a un niño in-utero que sufre de carditis asociada al lupus neonatal

  • Durante el parto y antes del parto, para inducir la maduración pulmonar fetal.

Muy poco corticosteroide ingerido por la madre entra en la leche materna.

Cómo se pueden minimizar los efectos secundarios?

Para minimizar los efectos secundarios de los corticoesteroides, los médicos siguen varias pautas:

  • Utilizar corticoesteroides sólo cuando sea necesario.
  • Observar atentamente al paciente para detectar signos tempranos de efectos secundarios graves.
  • Si es posible, usar corticoesteroides locales para problemas locales.
  • Utilizar la dosis más pequeña necesaria para controlar la enfermedad.
  • Reducir la dosis gradualmente mientras la enfermedad permanezca bajo control.
  • Vigilar la presión arterial con frecuencia.
  • Supervisar la densidad ósea y prescribir medicamentos y suplementos para ayudar a la salud ósea

Hay otras maneras de prevenir ciertos efectos secundarios, y estos deben ser discutidos individualmente con su médico

Autor: Dr. Carlos Muñoz Retana

​Actualizado: 28 de Agosto, 2018

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