Qué es el autismo?

El autismo es una gama de trastornos complejos del neurodesarrollo que se caracteriza por impedimentos sociales, problemas en la comunicación y patrones de conducta estereotípicos, restringidos y repetitivos. 

Afecta la forma en que una persona interactúa con los demás, se comunica y aprende.

Incluye lo que se conoce como el síndrome de Asperger y trastornos generalizados del desarrollo.

El autismo es un espectro de condiciones. Es llamado un "espectro" debido a que las personas pueden tener una variedad de síntomas.

Todas las personas autistas comparten ciertas dificultades.

Algunas tienen dificultades de aprendizaje, problemas de salud mental u otras condiciones, por lo que necesitan diferentes niveles de apoyo.

Cómo se diagnostica el autismo?

El autismo se caracteriza y diagnostica por diferencias en dos áreas: comunicaciones sociales y patrones de comportamiento.

El diagnóstico puede ser difícil ya que no hay ninguna prueba médica de diagnóstico. Para realizar un diagnostico los médicos observan el comportamiento del niño y su desarrollo.

El diagnóstico se realiza en dos pasos:

Evaluación del Desarrollo: La evaluación del desarrollo es una prueba para saber si los niños están aprendiendo las destrezas básicas que deben aprender, o si presentan retrasos.

El médico realiza algunas preguntas a los padres o habla y juega con el niño para observar cómo aprende, habla, se comporta y se mueve. Un retraso en cualquiera de estas áreas podría ser un signo de un problema.

Todos los niños deben ser examinados para detectar retrasos en el desarrollo y discapacidades durante visitas al médico a los 9 meses, 18 meses, y 24 o 30 meses.

Una inspección adicional podría ser necesaria si un niño está en alto riesgo de problemas de desarrollo debido al nacimiento prematuro, bajo peso de nacimiento u otras razones.

Evaluación Diagnóstico Integral: Esta revisión exhaustiva incluye búsqueda en el comportamiento del niño, el desarrollo y la entrevista a los padres. Puede incluir pruebas de audición y vista, pruebas genéticas y pruebas neurológicas entre otras.

Las características del autismo varían de una persona a otra, pero para que se haga un diagnostico una persona debe ser evaluada por haber tenido dificultades con la comunicación social, interacción social, patrones restrictivos y repetitivos de comportamiento, intereses o actividades desde la infancia que puedan afectar o limitar el funcionamiento cotidiano.

Las personas con autismo pueden encontrar difícil de usar y entender:

  • Expresiones faciales;
  • El tono de la voz;
  • Bromas y sarcasmo;
  • Algunos no pueden hablar, o tienen un lenguaje limitado;
  • Pueden luchar con conceptos abstractos;
  • Algunas personas se benefician del uso de medios alternativos de comunicación, tales como el lenguaje de signos o símbolos visuales;

Un diagnóstico incluye varias condiciones que solían ser diagnosticadas por separado: el trastorno autista, trastorno generalizado del desarrollo no especificado y el síndrome de Asperger.

La interacción Social

Las personas autistas a menudo tienen dificultad en la 'lectura' de otras personas, el reconocimiento o la comprensión de los sentimientos e intenciones de los demás y de expresar sus propias emociones.

Esto puede hacer que sea muy difícil para ellos para navegar por el mundo social.

Pueden:

  • Parecer insensibles;
  • Buscar tiempo a solas;
  • Parecen comportarse de forma extrana o en una manera que parece ser socialmente inapropiada;
  • Encontrar que es difícil formar amistades.
  • Puede ser difícil adoptar un enfoque diferente para algo una vez que se les enseño la manera "correcta" de hacerlo;
  • No se sienten cómodos con la idea de cambiar;
  • Ser altamente enfocados en intereses.
  • Jugar solos.

Qué causa el autismo?

La causa exacta del autismo aún está siendo investigada. La investigación sugiere que una combinación de factores genéticos y ambientales puede causar las diferencias en el desarrollo.

El autismo no es causado por la educación de la persona o sus circunstancias sociales y no es culpa de la persona con la enfermedad.

La mayoría de los científicos concuerdan en que los genes son uno de los factores de riesgo que pueden hacer que una persona tenga más probabilidades de desarrollar el trastorno autista.

Los niños que tienen hermanos con TEA están en un riesgo más alto. TEA tiende a ocurrir con más frecuencia en personas que tienen ciertas afecciones, tales como el síndrome de X frágil o la esclerosis tuberosa.

Los niños nacidos de padres de más edad están en mayor riesgo de tener un trastorno autista.

Existe una cura?

No hay ninguna "cura" para el autismo. Sin embargo, existe una amplia gama de estrategias y enfoques, métodos de permitir el aprendizaje y el desarrollo.

Signos y sintomas del autismo

Las personas con TEA a menudo tienen problemas con el desarrollo social, emocional y habilidades de comunicación.

Muchas personas con TEA tienen distintas formas de aprender, prestar atención, o reaccionar a las cosas.

A menudo el aspecto de una persona con TEA no es diferente al de otras personas, pero pueden comunicarse, relacionarse, comportarse y aprender en formas que son diferentes de la mayoría de las personas.

El aprendizaje, pensamiento y habilidades para resolver problemas de las personas con TEA pueden variar desde dotados a severamente cuestionado.

El ASD comienza antes de los 3 años de edad y dura toda la vida de una persona, aunque los síntomas pueden mejorar con el tiempo.

Algunos niños con TEA muestran indicios de problemas durante los primeros meses de vida. En otros casos los síntomas pueden no aparecer hasta que tienen 24 meses o más.

Algunos niños parecen desarrollarse normalmente hasta los 18 a los 24 meses de edad cuando dejan de adquirir nuevas habilidades, o pierden las habilidades que tenían.

Sintomas:

  • No responder por el nombre a los12 meses de edad;
  • No señalar objetos para mostrar interés a los 14 meses;
  • No jugar a los 18 meses;
  • Evitar el contacto con los ojos y querer estar solo;
  • Tener problemas para comprender los sentimientos de otras personas o para expresar sus propios sentimientos;
  • Tener retraso en el habla y el lenguaje;
  • Repetir palabras o frases una y otra vez (ecolalia);
  • Dar respuestas a preguntas no relacionadas;
  • Molestarse por cambios de menor importancia;
  • Tener intereses obsesivos;
  • Tener reacciones inusuales a sonidos, olores, sabores o aspecto de cosas;
  • No poder desarrollar amistades;
  • Ser muy sensibles a ser tocados y no desean que les den la mano o ser abrazados;
  • Hiperactividad (muy activo);
  • Impulsividad;
  • Lapso de atención corto;
  • Agresividad;
  • Se causan auto lesiones;
  • Hábitos de alimentación y sueño inusuales;
  • Falta de temor o miedo.
  • No saben responder a su nombre;
  • Tienen dificultad para prestart atención.

Cuáles son los tratamientos para el autismo?

Actualmente no existe un tratamiento estándar para el trastorno del espectro autista (TEA). Muchas personas se benefician de un tratamiento, no importa la edad que tengan al momento del diagnóstico.

Existen muchas maneras de ayudar a minimizar los síntomas y maximizar las capacidades.

Las personas con TEA tienen mejor oportunidad de utilizar todas sus habilidades y destrezas, si reciben tratamiento e intervenciones adecuadas. Los tratamientos e intervenciones a menudo son diferentes para cada persona, sin embargo la mayoría de las personas responden mejor a programas altamente estructurado y especializados.

Porque no puede haber superposición de síntomas entre los TEA y otros trastornos como el déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es importante que el tratamiento se centre en las necesidades específicas de las personas, en lugar de la etiqueta diagnósticada.

Diferentes tipos de tratamientos:

  • Comportamiento y Enfoques de Comunicación;
  • Enfoques Dietéticos;
  • Medicamento;
  • Medicina complementaria y Alternativa.

Comportamiento y Enfoques de Comunicación

Los enfoques que ayudan a los niños con trastornos del espectro autista son aquellos que proporcionan estructura, dirección y organización, además de la participación de la familia.

Un notable enfoque de tratamiento se llama análisis de comportamiento aplicado (ABA por sus siglas en ingles). El ABA ha sido ampliamente aceptado entre los profesionales de la salud y se utiliza en muchas escuelas y clínicas de tratamiento. Alienta los comportamientos positivos y desalienta los comportamientos negativos con el fin de mejorar una variedad de habilidades.

Hay diferentes tipos de ABA, por ejemplo:

  • Ensayos discretos de formación: estilo de enseñanza que utiliza una serie de ensayos para enseñar a cada paso un comportamiento deseado o de respuesta. Las lecciones se dividen en partes sencillas, y el refuerzo positivo se utiliza para recompensar las respuestas y conductas correctas. Las respuestas incorrectas son ignoradas.

  • Intervención Conductual Intensiva Temprana: tipo de ABA para niños muy pequeños, por lo general menores de cinco años, y a menudo menores de tres.

  • Entrenamiento de respuestas pivotales: tiene el objetivo de aumentar la motivación del niño para aprender, controlar su propio comportamiento, e iniciar la comunicación con los demás. Cambios positivos en estos comportamientos tienen efectos generales en otros comportamientos.

  • Intervención de Comportamiento verbal: se centra en la enseñanza de habilidades verbales.

Otras terapias pueden ser parte del programa de tratamiento.

Terapia

La terapia ocupacional enseña habilidades que ayudan a la persona a vivir tan independientemente como sea posible. Las habilidades pueden incluir vestirse, comer, bañarse, y relacionarse con la gente.

  • Terapia De Integración Sensorial: ayuda a la persona a lidiar con la información sensorial, como imágenes, sonidos y olores. La terapia de integración sensorial puede ayudar a un niño que es molestado por ciertos sonidos o no le gusta ser tocado.

  • Terapia Del Habla: Ayuda a mejorar la capacidad de comunicación. El Sistema de Comunicación por Intercambio de imágenes (PECS) utiliza símbolos para enseñar habilidades de comunicación. A la persona se le enseña a usar símbolos para preguntar y responder a preguntas y tener una conversación.

Enfoques Dietéticos

Los tratamientos nutricionales se basan en la idea de que las alergias a los alimentos o la falta de vitaminas y minerales causan los síntomas de TEA.

Algunos padres sienten que cambios en la dieta hacen una diferencia en cómo su hijo se siente o actúa.

Medicamentos

No hay ningún medicamento que puede curar el trastorno del espectro autista o incluso el tratamiento de los síntomas principales. Pero hay medicamentos que pueden ayudar a algunas personas con síntomas relacionados.

Como ayudar con la comunicación?

  • Hable menos, simplifique su lenguaje y use palabras claves;
  • Exprese una idea a la vez;
  • Use gestos simples y naturales, fotografias y objetos para apoyar el lenguaje;
  • Hable lento, haga pausas para permitir que procese la información;
  • Use declaraciones positivas;
  • Use declaraciones envez de preguntas e instrucciones.

Fuentes

Autism, The National Autistic Society

Autism Spectrum Disorder, Medline Plus

Autism Spectrum Disorder, Center for Disease Control and Prevention

Autism Spectrum Disorder, NHS

What is Autism? Autism Spectrum Australia