Qué es el Ginseng ?

Hay diferentes tipos de género de ginseng, algunos tienen raíces leñosas, mientras que otros son carnosos. 

La raíz es el elemento más medicinalmente valioso de la planta, y se puede comprar en forma seca, entera o en rodajas.  

Las hojas del ginseng se utilizan de forma más limitada.

La raíz del ginseng asiático contiene componentes químicos activos llamados ginsenosides que se cree son responsables de las propiedades medicinales de la hierba.

La raíz se seca y se utiliza para hacer cápsulas, extractos y tés, así como cremas u otras preparaciones para uso externo.

Se cree que tanto el Ginseng Americano como el Asiático proveen un aumento de energía, bajan los niveles de azúcar en la sangre y colesterol, reducen el estrés, promueven la relajación, tratan la diabetes y tratan la disfunción sexual en los hombres.

Beneficios en la salud del ginseng

  • Cáncer: Varios estudios sugieren que el ginseng asiático puede reducir el riesgo de algunos tipos de cáncer. Se encontro que aquellos que tomaron ginseng tuvieron menores riesgos de cáncer de pulmón, hígado, páncreas, ovarios y estómago. Varios estudios sugieren que el ginseng asiático ralentiza o detiene el crecimiento de los tumores.
  • Proveedor de energía: El ginseng puede ayudar a estimular la actividad física y mental entre las personas que están débiles y cansadas. Un estudio de la Clínica Mayo reveló que el ginseng mostró buenos resultados en ayudar a los pacientes con cáncer con la fatiga.
  • Función cognitiva: El ginseng puede mejorar la capacidad de pensar y la cognición.
  • Efectos antiinflamatorios: El ginseng tiene siete componentes los ginsenosides, que pueden tener efectos inmunosupresores.
  • Prevención de cancer: Pueden haber sustancias en el ginseng que tienen propiedades anticancerígenas. Estudios poblacionales en Asia han vinculado el consumo de la hierba con un menor riesgo de cáncer.
  • Disfunción eréctil: Los hombres pueden tomar ginseng para tratar la disfunción eréctil.
  • La salud del corazón: El ginseng asiático parece ser un antioxidante. Los antioxidantes ayudan a liberar radicales libres del cuerpo,  estas son sustancias que pueden dañar el ADN y contribuir a enfermedades del corazón, diabetes y otras condiciones. También puede disminuir los niveles de colesterol malo y aumentar el colesterol bueno.
  • Presión arterial: El efecto del ginseng asiático sobre la presión arterial es más complicado. Algunos estudios sugieren que disminuye la presión arterial, mientras que otros encontraron que sube la presión arterial. Esto ha llevado a los investigadores a cuestionar si el ginseng aumenta la presión arterial en dosis habituales, pero disminuye cuando las dosis es más altas.
  • Diabetes tipo 2: Ambos tipos de ginseng pueden disminuir los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2.
  • Desempeño mental: Las personas que toman ginseng a menudo se sienten más alertas. Varios estudios informan que el ginseng asiático puede mejorar ligeramente el pensamiento o el aprendizaje. Algunos estudios también han encontrado un efecto positivo con la combinación de ginseng asiático y Ginkgo biloba.
  • Gripe y RSV: Existe un vínculo entre el ginseng y el tratamiento y prevención de la gripe y el virus sincitial respiratorio (RSV). Se ha dicho que el ginseng asiático aumenta el sistema inmunológico, que podría ayudar al cuerpo a luchar contra la infección y la enfermedad. Estudios han encontrado que el ginseng parece aumentar el número de células inmunes en la sangre y mejora la respuesta del sistema inmunológico.

 

Posibles efectos secundarios

El uso a corto plazo del ginseng parece ser seguro para la mayoría de las personas. Algunas fuentes sugieren que el uso prolongado podría causar efectos secundarios.   Se han reportado los siguientes efectos secundarios:  

  • Dolores de cabeza
  • Frecuencia cardiaca elevada
  • Náuseas
  • Inquietud
  • Dificultad para dormir
  • Las mujeres pueden experimentar senos hinchados y sangrado vaginal
  • Problemas gastrointestinales
  • Sueño
  • Reacciones alérgicas
  • Presión arterial alta.

 

Complicaciones asociadas al ginseng

  • Los médicos no recomiendan tomar ginseng junto con una clase de antidepresivos llamados inhibidores de la monoamina oxidasa (IMAO), ya que puede causar episodios maníacos y temblores.
  • El ginseng puede alterar los efectos de la presión arterial y los medicamentos para el corazón, incluyendo bloqueadores de los canales de calcio como nifedipina (Procardia®). Nunca mezcle ginseng con medicamentos para el corazón sin consultar primero a su médico.
  • El ginseng puede aumentar el riesgo de sangrado cuando se toma con medicamentos que afectan la coagulación de la sangre según la Sociedad Americana del Cáncer.

 

Sobredosis de ginseng

Los síntomas de una sobredosis de ginseng incluyen:  

  • Irritabilidad
  • Visión borrosa
  • Edema
  • Diarrea
  • Sangramiento
  • Excitación
  • Mareo
  • Boca seca
  • Disminución de la frecuencia cardiaca
  • Vómito
  • Náuseas
  • Delirio
  • Convulsiones

  Las personas que experimentan cualquiera de los síntomas mencionados anteriormente deben dejar de tomar ginseng e inmediatamente buscar atención médica.  

Fuentes

 

 

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