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Qué es el labio leporino?

El labio leporino y el paladar hendido son defectos del nacimiento que afectan el labio superior y el techo de la boca.

Un labio leporino es la anomalía craneofacial más común, lo que significa problemas relacionados con el cráneo y la cara.

Puede variar desde una pequeña muesca en la parte coloreada del labio hasta una separación completa del labio superior que puede extenderse hacia arriba y hacia dentro de la nariz.

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Puede afectar a un lado de la boca (unilateral) o a ambos lados (bilateral), y ser completa (lo que significa que la hendidura sube a la nariz) o incompleta.

Un labio leporino también puede afectar la encía donde llegan los dientes. Esto puede variar desde una muesca pequeña hasta una separación completa de la goma en dos partes.

Las condiciones de la fisura varían en gravedad y extensión, con variaciones que incluyen:

  • Sólo labio leporino
  • Sólo paladar hendido
  • Labio leporino y paladar hendido;
  • Fisura de microforma (muesca o cicatriz)
  • Fisura unilateral (un lado)
  • Fisura bilateral (ambos lados)
  • Fisura que involucra el paladar blando y/o duro.

Problemas relacionados con labio leporino y paladar hendido

El labio leporino y paladar hendido pueden causar una serie de problemas, particularmente en los primeros meses de vida, antes de que la cirugía se lleve a cabo.

Los problemas que pueden ocurrir incluyen:

  • Dificultad para que el niño se alimente
  • Problemas de audición
  • Problemas dentales
  • Problemas para el desarrollo del habla

La mayoría de estos problemas mejorarán después de la cirugía y con tratamientos para  el habla y el lenguaje.

Causas del labio leporino y paladar hendido

Problemas con los genes transmitidos a partir de uno o ambos padres, drogas, virus u otras toxinas pueden causar este defecto de nacimiento.

El labio leporino y el paladar hendido pueden aparecer junto con otros síndromes o defectos congénitos.

Alrededor de dos tercios de los casos ocurren espontáneamente, sin antecedentes familiares o causa conocida.

Un labio leporino se produce cuando las estructuras que forman el labio superior no se unen cuando un bebé se está desarrollando en el útero.

En algunos casos, la fisura del labio y paladar se asocia con:

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  • Los genes que un niño hereda de sus padres
  • El fumado durante el embarazo o beber alcohol durante el embarazo
  • Obesidad durante el embarazo
  • Falta de ácido fólico durante el embarazo
  • Tomar ciertos medicamentos en los primeros meses del embarazo, incluyendo medicamentos contra las convulsiones y            esteroides.
  • En algunos casos puede ocurrir como parte de una condición que causa una gama más amplia de defectos de nacimiento,            como el síndrome de deleción 22q11 (a veces conocido como DiGeorge o síndrome velocardiofacial) y la secuencia de Pierre        Robin.

Síntomas del labio leporino y paladar hendido

Los síntomas y signos  incluyen:

  • Cambio en la forma de la nariz
  • Dientes mal alineados.

Los problemas que pueden estar presentes debido a un labio leporino o paladar hendido son:

  • Niño con peso insuficiente
  • Problemas de alimentación
  • Flujo de leche a través de los conductos nasales durante la alimentación
  • Crecimiento deficiente
  • Infecciones repetidas del oído
  • Dificultades del habla.

 

Diagnóstico 

El labio leporino generalmente se diagnostica entre las 18 y 21 semanas de embarazo. No todos los labios leporinos son obvios en el ultrasonido o ecografía.

Si un labio leporino no aparece en el examen normalmente se diagnóstica inmediatamente después del nacimiento o durante un examen físico al recién nacido realizado dentro de las 72 horas posteriores al parto.

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Tratamiento del labio leporino y paladar hendido

La cirugía para cerrar el labio leporino se hace a menudo cuando el niño tiene entre 6 semanas y 9 meses de edad.

La cirugía puede ser necesaria más adelante si el problema tiene un defecto importante en el área de la nariz.

Algunos niños necesitarán más operaciones, como la faringoplastia, para ayudar a sellar la boca de la cavidad nasal. 

Los principales tratamientos son:

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  • Cirugía. Generalmentese lleva a cabo de los 3-6 meses
  • Alimentación de apoyo
  • Supervisión de la audición
  • Terapia del habla y del lenguaje
  • Buena higiene dental y tratamiento de ortodoncia
  • Reajuste de la mandibula antes de la cirugia usando tirantes elásticos.

Alimentación

Un bebé lactante usa su lengua para empujar el pezón contra el techo de su boca. Los movimientos musculares de la mandíbula y el paladar blando en la parte posterior de la boca permiten que la succión extraiga la leche de la madre.

Dependiendo de la ubicación y la gravedad de la hendidura un bebé recién nacido puede tener dificultades con la succión de leche.

Puede ser necesario probar una variedad de diferentes métodos de alimentación antes de encontrar la combinación que funciona mejor para su bebé. Es probable que traguen aire y los bebés con paladar hendido o labio leporino necesitan un eructo completo.

La alimentación con biberón es a menudo más fácil para un bebé con labio leporino que la lactancia, pero solicite la asesoría de su médico. 

Fuente

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Autor: Dr. Carlos Muñoz Retana

​Actualizado: 12 de Diciembre, 2018

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