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Triglicéridos

Los triglicéridos son el tipo de grasa más común que se encuentra en la sangre y nuestro cuerpo los utiliza como una fuente importante de energía.

Los triglicéridos se obitenen de dos formas: los que provienen de la comida y los que nuestro hígado produce.

Todos necesitamos un nivel normal de triglicéridos para estar saludables, pero cuando el nivel de los triglicéridos es muy elevado se convierten en un problema que aumenta el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca o de causarle daño al páncreas.

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Los niveles elevados de los triglicéridos en la sangre pueden ser causados por diversos factores como tener sobrepeso o por enfermedades como la diabetes tipo 2, hipotiroidismo, enfermedad renal y por algunos medicamentos.

Cómo podemos medir nuestro nivel de triglicéridos?

Hay un análisis de sangre llamado perfil de lípidos que mide los niveles de los triglicéridos, junto con el nivel del colesterol. Los niveles de triglicéridos se miden en miligramos por decilitro (mg/dL).

Para lograr una medición precisa de los niveles de triglicéridos es necesario ayunar antes de que se pueda extraer su sangre.

Cuál es el nivel normal de los triglicéridos?

  • Un nivel normal de triglicéridos es menor a 150 mg/dL
  • Un nivel moderadamente alto es entre 150 a 199 mg/dL
  • Un nivel alto es entre los 200 y los 499 mg/dL
  • Cuando los niveles de triglicéridos superan los 500 mg/dL se consideran extremadamente altos.

Por qué suben los niveles de los triglicéridos?

Como explicamos anteriormente los triglicéridos altos pueden tener varias causas.

Algunas de estas causas son:

Mala alimentación

Cuando se consume demasiada comida o alimentos con alto contenido de grasa o que contienen altos niveles de carbohidratos simples como el azúcar, el exceso de calorías se convierten en triglicéridos y se almacenan como grasa corporal.

Es por esta razón que las personas con sobrepeso tienden a tener los triglicéridos altos y de igual manera al bajar de peso sus niveles de triglicéridos se pueden normalizar.

Algunos de los alimentos que al consumir en exceso pueden elevar el nivel de los triglicéridos son:

Azúcares: Incluyen el sirope de maíz, la miel, la sucrosa, glucosa y fructuosa.

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Algunos alimentos que contienen estos azucares son los refrescos de soda gaseosos, los dulces y confituras, helados o mantecados, los yogures endulzados, los jugos o zumos de fruta y los cereales para desayuno.

Las grasas trans y saturadas: la carne roja, la piel de pollo, los huevos, la mantequilla y el aceite de coco contienen grasas saturadas.

Las grasas trans se pueden encontrar en alimentos empacados como las galletas y queques, las papitas tostadas o chips, las donas o las palomitas de maíz.

También se encuentran en las comidas fritas y en las comidas rápidas.

Harinas refinadas: Es importante evitar alimentos que contienen harinas refinadas como el pan blanco y la pasta. Otros alimentos que contienen harina refinada son la pizza y la repostería como pasteles, queques y galletas.

Vegetales almidonados: Algunos vegetales como las papas o patatas contienen mucho almidón y pueden elevar los triglicéridos.

Alcohol: El alcohol aumenta la producción de triglicéridos en el hígado.

Enfermedades

Otra causa común de triglicéridos altos son ciertas enfermedades como:

  • La diabetes tipo 2 y la prediabetes
  • El síndrome metabólico
  • El hipotiroidismo
  • Enfermedades renales y hepáticas

Medicamentos

Los niveles altos de triglicéridos también pueden ser causados por ciertos tipos de medicamentos, algunos son:

  • Hormonas como el estrógeno y progestina
  • Betabloqueadores
  • Los diuréticos tiazídicos
  • Algunos antipsicóticos
  • Ciertos inmunosupresores
  • Retinoides
  • Esteroides
  • Algunos medicamentos para el VIH como los inhibidores de la proteasa

Genética

Algunos problemas de triglicéridos altos son de origen hereditario y ocurren en miembros de una misma familia.

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Cómo bajar los triglicéridos altos?

Bajar de peso

Existe una relación entre bajar de peso y la disminución de los niveles de triglicéridos.

El secreto es consumir menos calorías cada día y hacer ejercicio.

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Evitar las grasas saturadas y trans

Evite las comidas con grasas trans o saturadas y cámbielas por grasas saludables como el aceite de oliva y los ácidos grasos Omega-3 como los que se encuentran en los pescados y las nueces.

No comer harinas refinadas

Cambie los alimentos hechos con harina refinada o blanca por productos de harinas integrales.

Evite los azúcares

Lea las etiquetas de los productos que compra y revise la cantidad de azúcar que contienen. Opte siempre por alimentos bajos en azúcar.

De igual manera se debe reducir el consumo de alcohol.

Medicamentos

Un médico puede prescribirle ciertos medicamentos a personas que aún con los cambios en el estilo de vida mencionados anteriormente les es difícil bajar sus niveles de triglicéridos.

Estas personas pueden beneficiarse de tomar medicamentos como las estatinas, que son medicamentos utilizados para bajar el colesterol.

Otros medicamentos que suelen preescribirse para controlar niveles altos de triglicéridos son los fibratos, la niacina y los suplementos de Omega-3.

Algunos de estos medicamentos pueden interactuar con otras medicinas o pueden ser perjudiciales para personas con otras condiciones preexistentes como los problemas hepáticos o de riñón.

Referencias

Hypertriglyceridemia

Rade N. Pejic, Daniel T. Lee

J Am Board Fam Med May 2006, 19 (3) 310-316; DOI: 10.3122/jabfm.19.3.310

Effect of moderate alcohol consumption on hypertriglyceridemia: a study in the fasting state.

Pownall HJ, Ballantyne CM, Kimball KT, Simpson SL, Yeshurun D, Gotto AM Jr.

Arch Intern Med. 1999 May 10;159(9):981-7. PubMed PMID: 10326940.

Triglycerides,  U.S. National Library of Medicine

Triglycerides and Cardiovascular Disease

Michael Miller , Neil J. Stone et al.

AHA Journals 18 Apr 2011https://doi.org/10.1161/CIR.0b013e3182160726

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Autor: Dr. Carlos Muñoz Retana

​Actualizado: 27 de Marzo, 2019

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