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Efectos de los Riesgos Ocupacionales en la Salud Reproductiva de la Mujer

INTRODUCCIÓN

Muchos factores pueden afectar la salud reproductiva de una mujer y su capacidad de dar a luz niños sanos. Sabemos que la salud de un niño que todavía no ha nacido puede ser perjudicada si una mujer fuma, toma alcohol, o no come bien durante el embarazo. Sin embargo, sabemos muy poco sobre las causas de la mayoría de los problemas de salud reproductiva como infertilidad, aborto espontáneo, y defectos de nacimiento. Pero sabemos que algunos peligros en el lugar de trabajo pueden afectar la salud reproductiva de una mujer, su capacidad de quedar embarazada, o la salud de los bebés en el vientre de la madre.
Este documento responde a las siguientes preguntas:

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  • ¿Cuáles son los riesgos reproductivos para las trabajadoras?
  • ¿Cómo funciona el sistema reproductivo de una mujer?
  • ¿Cuáles problemas reproductivos pueden surgir por exposiciones ocupacionales?
  • ¿Cómo están expuestos las trabajadoras y sus bebés?
  • ¿Cómo se pueden evitar las exposiciones?
  • ¿Que tipo de información adicional está disponible en NIOSH?

¿Cuáles son los riesgos para la reproducción para las trabajadoras?

A las sustancias o agentes que afectan la salud reproductiva de las mujeres u hombres o la capacidad de una pareja de tener hijos sanos se les llama riesgos para la reproducción. La radiación, algunos productos químicos, ciertas medicinas o drogas (legales e ilegales), cigarrillos, algunos virus, y el alcohol son ejemplos de riesgos para la reproducción. Este documento tiene como enfoque los riesgos para la reproducción en el lugar de trabajo que afectan a las mujeres y su capacidad de tener hijos sanos. Para información sobre un documento que describe los riesgos para la reproducción de hombres, vea la última página.

Se sabía de los efectos nocivos de algunos agentes en el lugar de trabajo desde hace muchos años. Por ejemplo, se descubrió hace más de 100 años que el plomo causa abortos espontáneos, bebés nacidos muertos, e infertilidad en mujeres que trabajaban con cerámica. Durante los años 40, la rubéola fue reconocida como una causa mayor de los defectos de nacimiento. Sin embargo, todavía no se sabe cuáles son las causas de la mayoría de los problemas de salud reproductiva. Muchos de estos problemas, como infertilidad, aborto espontáneo, y peso bajo al nacer, son bastante comunes y afectan a mujeres que trabajan y a mujeres que no trabajan fuera de la casa.


Un peligro reproductivo podría causar uno o más efectos para la salud, según el momento en el cual la mujer sea expuesta a ese riesgo. Por ejemplo, la exposición a sustancias peligrosas durante los primeros 3 meses del embarazo puede causar un defecto de nacimiento o un aborto espontáneo. Durante los últimos 6 meses del embarazo, la exposición a los riesgos para la reproducción podrían aminorar el crecimiento del feto, afectar el desarrollo del cerebro, o causar contracciones prematuras del parto. Es posible que los riesgos para la reproducción no afecten a cada trabajadora o cada embarazo.


La tabla 1 enumera los peligros químicos y físicos en el lugar de trabajo que pueden afectar el sistema reproductivo de las mujeres. Esta lista no es completa y se está siendo revisada constantemente. Por eso, no piense que una sustancia es segura si no se encuentra en la lista.

Tabla 1. Agentes químicos y físicos que representan un riesgo para la reproducción y se encuentran en el lugar de trabajo

Agente

Efectos observados

Trabajadoras que podrían ser expuestas

Medicina para tratamiento de cáncer (p. ej. methotrexate)

Infertilidad, aborto espontáneo, defectos de nacimiento, peso bajo al nacer

Trabajadoras del sector salud, farmaceutas

Ciertos éteres de glicol etileno, como 2-etoxietanol (2EE) y 2-metoxietanol (2ME)

abortos espontáneos

Trabajadoras en electrónica y semiconductores

Disulfuro de carbono (CS2)

Cambios en el ciclo menstrual

Trabajadoras en rayón de viscosa

Plomo

Infertilidad, aborto espontáneo, bajo peso al nacer, afecciones en el desarrollo

Manufactureras de pilas, soldadoras, técnicas de radiadores, pintoras de puentes, trabajadoras en campos de tiro, remodeladoras

Radiación ionizante

Infertilidad, aborto espontáneo, defectos de nacimiento, bajo peso al nacer, afecciones en el desarrollo, cánceres durante la niñez

Trabajadoras sanitarias, personal de dentistas, trabajadoras atómicas

Trabajo físico extenuante

Aborto espontáneo durante los últimos meses del embarazo, parto prematuro

Varios tipos de trabajadoras

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La tabla 2 enumera virus y otros agentes que causan enfermedades (infecciosas). Estos agentes se encuentran en algunos lugares de trabajo y tienen efectos reproductivos nocivos para las mujeres embarazadas.

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Tabla 2. Agentes que causan enfermedades y que son riesgos para la reproducción para las mujeres en el lugar de trabajo

Agente

Efectos observados

Trabajadoras que podrían ser expuestas

Medidas de precaución

Cytomegalovirus (CMV)

Defectos de nacimiento, peso bajo al nacer, afecciones en el desarrollo

Trabajadoras sanitarias, trabajadoras que están en contacto con bebés y niños

Buenas prácticas higiénicas, como el lavar las manos

Virus de la hepatitis B

Peso bajo al nacer

Trabajadoras sanitarias

Vacunas

Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)

Peso bajo al nacer, cáncer durante la niñez

Trabajadoras sanitarias

Tome medidas universales de precaución

Parvovirus humano B19

Aborto espontáneo

Trabajadoras sanitarias, trabajadoras que están en contacto con bebés y niños

Buenas prácticas higiénicas, como el lavar las manos

Rubéola

Defectos de nacimiento, peso bajo al nacer

Trabajadoras sanitarias, trabajadoras que están en contacto con bebés y niños

Vacunas antes del embarazo si no hay inmunidad previa

Toxoplasmosis

Aborto espontáneo, defectos de nacimiento, afecciones en el desarrollo

Trabajadoras que cuidan animales, médicas veterinarias

Buenas prácticas higiénicas, como el lavar las manos

Varicela

Defectos de nacimiento, peso bajo al nacer

Trabajadoras sanitarias, trabajadoras que están en contacto con bebés y niños

Vacunas antes del embarazo si no hay inmunidad previa

En general, las trabajadoras que ya están inmunizadas por vacunas o exposiciones anteriores no están al riesgo de enfermedades como al virus de la hepatitis B, parvovirus humano B19, rubéola, o varicela. Sin embargo, las trabajadoras embarazadas sin inmunidad previa deben evitar el contacto con adultos o niños infectados.

Las trabajadoras también deben usar buenas prácticas higiénicas. Deben lavarse frecuentemente las manos para evitar que las enfermedades infecciosas se propaguen entre las trabajadoras de escuelas primarias, jardines de niños y guarderías infantiles. Además, deben usar precauciones universales para protegerse contra los agentes en la sangre que causan enfermedades. Tales precauciones incluyen el llevar guantes y la eliminación en forma segura de agujas.

Continuar leyendo aquí: ¿Cómo funciona el sistema reproductivo de una mujer? 

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