Qué es el síncope?

Se denomina síncope o desmayo a la pérdida  súbita y breve  de la conciencia y el tono muscular causado por la falta de oxígeno o glucosa en el  cerebro. Por lo general, ocurre cuando una caída en la presión arterial causa una interrupción sostenida en el suministro de oxígeno al cerebro. 

Aproximadamente un tercio de la población tendrá  un síncope al menos una vez en el curso de su vida.

Se caracteriza por:

  • Dura sólo unos segundos
  • Le persona se muestra  floja y no responde
  • Puede ocurrrir que los músculos se ponen rígidos y hay movimientos espasmódicos  con  inconsciencia prolongada
  • La persona  vuelve a la normalidad al despertar

Los síntomas más comunes son:

  • Pérdida de la  conciencia de uno o dos minutos
  • Mareos
  • Cambios en la visión: ver puntos o visión de tunel
  • Piel húmeda y fría
  • Somnolencia
  • Sentirse débil e inestable al estar de pie
  • Caída sin razón aparente
  • Sufrir un desmayo después de comer o hacer ejercicio.
  • Dolor de cabeza

Muchas veces, los pacientes presienten que  un episodio de síncope está por venir. Ellos tienen lo que se llama "síntomas premonitorios", estos síntomas incluye: 

  • Mareos
  • Náuseas
  • Sensación de desvanecimiento
  • Palpitaciones del corazón (latidos irregulares que se sienten como "aleteo" en el pecho)

El síncope puede ocurrir en personas sanas y afecta a todos los grupos de edad, pero es más frecuente en las personas mayores.

Causas de el síncope

  • Vasovagal 
  • Hipotensión ortostática o postural (caída de presión arterial al levantarse)
  • Cardíaco
  • Estructural (por ejemplo, estenosis aórtica crítica, tetralogía de Fallot, mixoma auricular, etc.)
  • Alteración en el ritmo cardiaco (arritmia)
  • Respiratorio (por ejemplo, tos, hiperventilación, contención de la respiración)
  • Metabólica (por ejemplo, anemia, hipoglucemia, histeria, etc.)

Tipos de síncope

Síncope vasovagal

El síncope vasovagal por lo general tiene un evento desencadenante fácilmente identificado como el estrés emocional, el trauma, el dolor, la visión de la sangre o permanecer de pie.

El  síncope vasovagal o desmayo ocurre cuando se da una caída de  la presión arterial cae (hipotensión). En eser momento, la frecuencia cardíaca también puede disminuir  o incluso hacer una pausa durante unos segundos.

Lea: Síncope vasovagal

Síncope del seno carotídeo

El síncope del seno carotídeo sucede debido a la constricción de la arteria carótida en el cuello y puede ocurrir después de girar la cabeza, mientras se afeita, o cuando se lleva un collar apretado.

Síncope situacional

Síncope situacional ocurre al orinar, la defecación, toser, o como resultado de la estimulación gastrointestinal.

Síncope por enfermedad cardiovascular

El síncope también puede ser un síntoma de enfermedad del corazón o trastornos que crean un ritmo cardíaco irregular (arritmias)  que afectan temporalmente el volumen de la  sangre y su distribución en el cuerpo.

Relación con otras enfermedades

El síncope puede indicar un mayor riesgo de trastornos neurológicos como la enfermedad de Parkinson, síndrome de taquicardia postural ortostática, neuropatía diabética y otros tipos de neuropatía.

Síncope y su relación con el consumo de drogas y medicamentos

Ciertas clases de medicamentos y drogas  están asociados con un mayor riesgo de síncope, incluyendo:

  • Diuréticos (medicamentos que aumentan la producción de orina y se utilizan para tratar la hipertensión)
  • Antagonistas del calcio (medicamentos para el tratamiento de la hipertensión arterial).
  • Inhibidores de la ECA (medicamentos usados para el tratamiento de la insuficiencia cardiaca y la hipertensión arterial).
  • Nitratos (medicamentos para el tratamiento de la angina de pecho y la insuficiencia cardiaca.
  • Antipsicóticos
  • Antihistamínicos (medicamentos para tratar la alergia)
  • Levodopan (medicamentos usado para el tratamiento del Parkinson
  • Narcóticos
  • Alcohol.

Tratamiento de el síncope

El tratamiento inmediato para un individuo que se ha desmayado requiere la comprobación para asegurarse de que  sus vías respiratorias están abiertas  y que están respirando.

La persona debe permanecer acostada durante al menos 10-15 minutos, preferiblemente en un espacio fresco y tranquilo.Si esto no es posible, haga que la persona se sienta y baje su cabeza  por debajo de sus hombros y entre sus rodillas.

Cómo diferenciar el síncope de las convulsiones y la hipoglucemia

  Síncope Convulsiones  Hipoglucemia
Período de inconsciencia Segundos 5 min. o más Algunos minutos
Incontinencia ausente puede estar presente ausente
Confusión al despertar Ausente  Marcada por 20-30 min. Presente
Los músculos se ponen rígidos y hay movimientos espasmódicos De vez en cuando y breve sobre todo si es prolongada la inconsciencia Presente con frecuencia  Ausente 
Electrocardiograma Normal Con frecuencia anormal si se hace pronto después del evento Normal

Actualizado: 19 de marzo, 2018

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