Qué es una infección urinaria?

Las infecciones de las vías urinarias (IVU) son infecciones comunes que pueden afectar la vejiga, los riñones y los tubos conectados a ellos (uréteres).

Las infecciones urinarias son el segundo tipo de infección más común en el cuerpo humano.

Las mujeres corren un mayor riesgo de desarrollar una IVU que los hombres, aproximadamente cuatro veces más mujeres contraen IVU que hombres.

También corre un mayor riesgo si tiene diabetes, necesita un tubo para drenar su vejiga o tiene una lesión en la médula espinal.

Cuando una infección afecta el tracto urinario inferior (uretra o vejiga), puede llamarse uretritis o cistitis si afecta la vejiga.

Cuando afecta el tracto urinario superior (uréteres o riñones) se llama ureteritis o pielonefritis si afecta los riñones.

Síntomas de la infección urinaria

Las infecciones de la vejiga (cistitis) o uretra (tubo que lleva la orina fuera del cuerpo) pueden causar:

  • Necesidad de orinar con más frecuencia de lo habitual
  • Dolor o malestar al orinar
  • Impulsos repentinos de orinar
  • Siente como que no puede vaciar completamente tu vejiga
  • Dolor en la abdomen bajo
  • Orina turbia, maloliente o con sangre
  • Sentirse generalmente mal, adolorido y cansado

Las infecciones de los riñones o los uréteres (tubos que conectan los riñones con la vejiga) pueden causar los síntomas anteriores y también:

  • Fiebre de 38 grados centígrados (100.4ºF) o superior
  • Dolor en los costados o la espalda
  • Escalofríos
  • Sentirse y estar muy enfermo
  • Confusión
  • Agitación o inquietud

Qué causa las infecciones de las vías urinarias?

La mayoría de las infecciones del tracto urinario son causadas por la propagación de bacterias (ej., Escherichia coli) del sistema digestivo a la uretra (a menudo por el ano).

La vejiga tiene varios sistemas para prevenir infecciones.

Por ejemplo, la micción ayuda a eliminar las bacterias antes de que lleguen a la vejiga.

A veces, su cuerpo no puede luchar contra las bacterias.

Una vez dentro del tracto urinario, estas bacterias se pueden multiplicar y causar una infección de la vejiga (cistitis).

Si la infección no se trata rápidamente, las bacterias pueden ascender a través de los uréteres e infectar los riñones. Esta infección es grave y se llama pielonefritis.

Unos microorganismos llamados clamidia y micoplasma también pueden causar IVUs tanto en mujeres como en hombres.

Estas infecciones suelen ocurrir en la uretra y en el sistema reproductor femenino (el útero, o matriz, y los ovarios y trompas de Falopio).

A diferencia del E. coli, la clamidia y el micoplasma pueden transmitirse sexualmente, y ambos miembros de la pareja deben tratarse por la infección.

Algunas mujeres tienen una afección de largo plazo llamada cistitis intersticial, también conocida como síndrome de vejiga dolorosa.

En esta afección, la pared de la vejiga se inflama o se irrita, lo que afecta la cantidad de orina que la vejiga puede almacenar.

La cistitis intersticial puede causar cicatrización, rigidez y sangrado en la vejiga. Esta compleja afección es distinta a una IVU, y los médicos no saben cuál es su causa.

Cómo se diagnostican las infecciones de las vías urinarias?

Su médico usará las siguientes pruebas para diagnosticar una infección del tracto urinario:

Análisis de orina

Para examinar la orina en busca de glóbulos rojos, glóbulos blancos y bacterias (la cantidad de glóbulos blancos y rojos puede indicar una infección).

Cultivo de orina

Para determinar el tipo de bacteria en la orina. Esto es importante para ayudar a determinar el tratamiento apropiado.

Si su infección no responde al tratamiento o si tiene infecciones repetidas, su médico puede usar las siguientes pruebas para examinar su tracto urinario en busca de enfermedad o lesión:

Pielografía intravenosa 

Consiste en una serie de radiografías de la vejiga, los riñones y los uréteres después de inyectar un medio de contraste  especial (el medio de contraste ayuda a que las estructuras se vean mejor en los rayos X.)

Ultrasonido

Una prueba que usa ondas de sonido para formar imágenes de órganos internos.

Cistoscopía

Una prueba que usa un instrumento especial equipado con una lente y una fuente de luz (cistoscopio) para ver dentro de la vejiga desde la uretra

Tomografía computarizada

Un tipo de radiografía que toma secciones transversales del cuerpo (como rebanadas), mucho más preciso que los rayos X típicos.

Tratamiento de la infección urinaria

Si tiene una infección causada por bacterias, es probable que un médico le recete antibióticos.

Si el diagnóstico no es seguro, según sus síntomas o los resultados de las pruebas de laboratorio, es posible que no necesite antibióticos.

Si este es el caso, su medico trabajará para encontrar la causa y el mejor tratamiento para sus síntomas.

El antibiótico que tome se basa en el tipo de bacteria que causa la infección y las alergias que pueda tener el paciente a los antibióticos.

La duración del tratamiento depende de

  • Qué tan grave es la infección?
  • Si sus síntomas e infección desaparecen
  • Si tienes infecciones repetidas
  • Si tiene problemas con su sistema urinario

Es posible que los hombres necesiten tomar antibióticos más tiempo porque las bacterias pueden pasar a la glándula prostática, que rodea la uretra provocando una prostatitis.

Aunque puede sentir alivio de sus síntomas al tomar los antibióticos, asegúrese de tomar todo el tratamiento completo.

Si es necesario, su médico puede recetarle otros medicamentos para aliviar el dolor o la incomodidad de la infección de la vejiga.

Beba muchos líquidos y orine a menudo para acelerar la curación.

El agua es lo mejor, hable con su médico si no puede tomar muchos líquidos debido a otros problemas de salud, como incontinencia urinaria, frecuencia urinaria o insuficiencia cardíaca o renal.

Una almohadilla térmica o bolsa de agua caliente en el abdomen puede ayudarlo a controlar el dolor de una infección renal o de la vejiga.

Complicaciones de infecciones de las vías urinarias

Para la mayoría de las personas, las infecciones del tracto urinario no son serias.

Sin embargo, los síntomas pueden abarcar un amplio rango, desde leves a severos.

Para algunas personas, una infección urinaria puede tener complicaciones graves, como daño renal, insuficiencia renal o sepsis (envenenamiento de la sangre).

Cuándo buscar ayuda médica?

Usted tiene un mayor riesgo de desarrollar complicaciones a causa de una IVU y debe consultar con un médico lo antes posible si:

  • Tiene una enfermedad de los riñones, diabetes u otra afección crónica
  • Está embarazada
  • Es mayor de 65 años
  • tiene uno o más de los siguientes síntomas: temperatura alta (38 ° C o más), escalofríos, náuseas y / o vómitos, diarrea o dolor que empeora en su abdomen, pelvis o espalda.

Prevención de las infecciones urinarias

Algunos consejos útiles para prevenir las infecciones urinarias.

  • Beba mucha agua.
  • Orine tan pronto como sienta la necesidad.
  • Elija duchas en vez de baños de tina.
  • Las mujeres deben limpiar su parte inferior de adelante hacia atrás para evitar que las bacterias alrededor del ano entren en la uretra.
  • Limpia tu área genital antes del sexo.
  • Orine después del sexo para eliminar cualquier bacteria que pueda haber ingresado en su uretra.
  • Evite el uso de productos de higiene femenina como aerosoles o duchas.
  • Si usa un diafragma, pregúntele a su médico sobre otras formas de anticoncepción que pueda usar.
  • Tome vitamina C o jugo de arándano: son antisépticos urinarios.
  • Use ropa interior de algodón y ropa suelta

Más información sobre enfermedades del sistema urinario

Fuente

  • Bladder Infection (Urinary Tract Infection—UTI) in Adults. NIH
  • What is a urinary tract infection?. Depend. Au
  • Urinary Tract Infections. Cleveland Clinic
  • Urinary Tract Infections. U.S. National Library of Medicine
  • What is a UTI? Healthline Media.
  • Urinary tract infection (UTI). Mayo Clinic
  • Urinary tract infections (UTIs) explained. NPS MedicineWise.