La hepatitis A

Hepatitis B
Hepatitis C
Hepatitis D
Multistate Outbreak of Hepatitis A
Brote de Hepatitis A en USA

La hepatitis hace que el hígado se inflame y deje de funcionar correctamente.

Usted necesita que su hígado esté sano. Este órgano desempeña muchas funciones para mantenerlo vivo. El hígado combate las infecciones y detiene las hemorragias. Elimina medicamentos, drogas y otras sustancias tóxicas del torrente sanguíneo. También almacena energía que puede usarse en caso necesario.

Causa de la Hepatitis A

La hepatitis A es causada por un virus, un virus es un germen que causa enfermedad. (Por ejemplo, la influenza es causada por un virus.) La gente puede transmitir los virus a otras personas. El que causa la hepatitis A se llama virus de la hepatitis A.

Formas de contagio de la Hepatitis Ahigado

La hepatitis A se propaga al entrar en contacto con materia fecal, ya sea directamente (ano-mano-boca) o por medio de los alimentos.

Usted puede contraer hepatitis A de ls siguientes maneras:

  • Tocar las heces de una persona infectada (por ejemplo, cuando se le cambia el pañal a un bebé infectado), y luego comer o beber con las manos sucias.
  • Comer alimentos preparados por alguien que tocó heces infectadas..
  • Beber agua contaminada con heces infectadas.
  • Tener relaciones sexuales anales con una persona infectada.
  • Es posible que contraiga la hepatitis A al besar a una persona infectada.

Quién puede contraer la Hepatitis A?

Cualquier persona puede contraer la hepatitis A, pero algunas personas son más propensas que otras:

  • Las personas que viven con alguien que tiene hepatitis A.
  • Los niños que asisten a guarderías.
  • Las personas que trabajan en una guardería de niños.
  • Hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres.
  • Las personas que viajan a otros países.

Síntomas de la hepatitis A

La hepatitis A puede hacerlo sentirse como si tuviera un cuadro gripal (influenza).

Podría ser que:

  • Se sienta cansado.
  • Tenga náuseas.
  • Le dé fiebre.
  • Pierda el apetito.
  • Tenga dolor de estómago.
  • Le dé diarrea.

Algunas personas presentan

  • Oscurecimiento de la orina.
  • Heces de color claro.
  • Color amarillento de los ojos y la piel.

Algunas personas no presentan ningún síntoma.

Si usted tiene síntomas o cree que podría padecer de hepatitis A, acuda a un médico. El médico le hará pruebas de sangre.

Tratamiento Hepatitis A

La mayoría de las personas que contraen hepatitis A se recuperan por sí solas en pocas semanas.

Puede ser que usted necesite reposar en cama durante varios días o semanas, y no deberá ingerir bebidas alcohólicas hasta que se recupere. El médico le puede recetar medicamentos para aliviar los síntomas.

Cómo puedo Protegerme?

Puede vacunarse contra la hepatitis A.

La vacuna de la hepatitis A se aplica en inyecciones. Los niños pueden recibir la vacuna después de haber cumplido los dos años de edad. Los niños de entre 2 y 18 años de edad deben recibir tres inyecciones en el plazo de un año. Los adultos deben recibir dos inyecciones en el plazo de 6 a 12 meses.

Es necesario que se apliquen todas las inyecciones para quedar protegido. Si no recibió alguna inyección, llame inmediatamente a su médico o consultorio para que le den una nueva cita.

Usted puede protegerse así mismo y proteger a los demás de la hepatitis A de las siguientes maneras:

  • Siempre lávese las manos después de ir al baño y antes de preparar los alimentos o comer.
  • Use guantes si tiene que tocar heces de otras personas. Lávese las manos después de hacerlo.
  • Cuando visite otro país, beba agua embotellada. (Y no use cubitos de hielo ni lave la fruta y la verdura con agua del grifo.)

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Fuente

National Digestive Diseases Information Clearinghouse
2 Information Way
Bethesda, MD 20892-3570
En: http://www.niddk.nih.gov/tools/mail_nddic.htm

Última revisión: Junio 2013

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