Pruebas para la detección del VIH

 

Debo hacerme la prueba o test de laboratorio para detectar el VIH?

Qué es el VIH/SIDA?
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Infecciones Oportunistas en Pacientes con  VIH / SIDA

Los siguientes comportamientos aumentan la probabilidad de contraer el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Si usted responde sí a cualquiera de ellos, usted definitivamente debe hacerse la prueba del VIH.

Si continua con cualquiera de estos comportamientos, usted debe hacerse la prueba cada año. Hable con un proveedor de salud acerca de la fecha mas adecuada para que usted se haga la prueba del VIH.

  • ¿Se ha inyectado drogas o esteroides o ha compartido agujas o jeringas con otros?
  • ¿Ha tenido relaciones sexuales (vaginal, anal u oral) sin protección con hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, múltiples compañeros o compañeros anónimos?
  • ¿Ha intercambiado el sexo por drogas o dinero?
  • ¿Ha sido diagnosticado con o tratado por hepatitis, tuberculosis (TB) o una enfermedad de transmisión sexual (ETS), como la sífilis?
  • ¿Ha tenido relaciones sexuales sin protección con alguien que podría responder sí a cualquiera de las preguntas anteriores?

Si usted ha tenido relaciones sexuales con alguien cuya historia de compañeros sexuales y/o uso de drogas es desconocido o si usted o su pareja han tenido muchos compañeros sexuales, tiene más probabilidades de estar infectado con el VIH. Ambos usted y su nueva pareja, deberían hacerse la prueba del VIH y obtener los resultados, antes de tener relaciones sexuales por primera vez.

Para las mujeres que planean quedar embarazadas, la prueba es aún más importante. Si una mujer está infectada con el VIH, la atención médica y algunos medicamentos dados durante el embarazo pueden disminuir las probabilidades de pasar el VIH al bebé. Todas las mujeres que están embarazadas deben hacerse la prueba durante cada embarazo.

Cuánto tiempo después de un posible contacto debo esperar para hacerme la prueba?

La mayoría de las pruebas del VIH analizan los anticuerpos que el cuerpo crea contra el VIH. Puede tomar tiempo para que el sistema inmunológico produzca suficiente anticuerpos que se puedan detectar en el examen. Este tiempo puede variar de persona a persona.

La mayoría de las personas desarrollaran anticuerpos detectables dentro de 2 a 8 semanas (un promedio de 25 días). Aun así, existe el riesgo que algunas de las personas tomen más tiempo en desarrollar los anticuerpos detectables.

Por eso, si la prueba inicial del VIH es negativa y es efectuada dentro de los 3 primeros meses después de un posible contacto, una segunda prueba debe ser considerada después de los 3 meses para descartar la posibilidad de un resultado falso negativo.

Un noventa y siete por ciento de personas desarrollaran anticuerpos en los primeros 3 meses después de su infección. En los casos muy raros, puede tomar hasta 6 meses para desarrollar anticuerpos contra el VIH.

Otro tipo de prueba es el análisis del ARN, este detecta el material genético del virus del VIH directamente. El tiempo que toma entre una infección por el VIH y la detección de ARN es de 9 a 11 días. Estos análisis, que son más costosos y utilizados con menor frecuencia que los análisis del anticuerpo, son utilizados en algunas partes de los Estados Unidos.

Para información sobre las pruebas de detección del VIH, usted puede conversar con su medico o profesional en salud, o llamar al 1-800-CDC-INFO (232-4636) información disponible en Inglés y en Español o 1-888-232-6348 (TTY). Ambas líneas son confidenciales.

Cómo funcionan las pruebas del VIH?

Una vez que el VIH es introducido al cuerpo, el sistema inmunológico comienza a producir anticuerpos — (químicos que forman parte del sistema inmunológico que reconocen a invasores como bacterias e intentan combatir la infección). En el caso del VIH, estos anticuerpos no pueden combatir la infección, pero su presencia es utilizada para detectar si una persona tiene el VIH en su cuerpo. En otras palabras, la mayoría de las pruebas para el VIH buscan los anticuerpos que combaten el VIH en lugar de buscar el VIH por si solo. Hay pruebas que buscan directamente el material genético del VIH, pero estas no están en uso generalizado.

La prueba del VIH más común utiliza la sangre para detectar la infección del VIH. Las pruebas que utilizan saliva u orina están también disponibles. Para obtener los resultados de algunas de las pruebas toma varios días, pero la prueba rápida del VIH le puede dar los resultados en solo 20 minutos. Todas las pruebas del VIH que resultan positivas deben ser seguidas por otra prueba para confirmar el resultado positivo. Los resultados de esta prueba confirmatoria pueden tomar algunos días o semanas.

Cuáles son las diferentes pruebas de detección del VIH disponibles en los Estados Unidos?

En muchos casos el EIA (enzimoinmunoanalisis), que analiza la sangre extraída de una vena, es la prueba de detección más común que busca los anticuerpos que combaten el VIH. Una prueba EIA que resulta positiva (reactivo) debe ser seguida por una prueba confirmatoria como el Western blot para hacer un diagnostico positivo. Hay pruebas EIA que analizan otros líquidos corporales para buscar los anticuerpos que combaten el VIH. Estas incluyen:

  • Pruebas del Líquido Oral – analiza el líquido oral (no la saliva) que es obtenido de la boca usando un dispositivo especial de recolección. Esta prueba de anticuerpos EIA es similar a la prueba de sangre EIA estándar. Una prueba confirmatoria de Western blot de seguimiento debe utilizar la misma muestra de liquido oral.

  • Pruebas de Orina – analiza la orina en vez de la sangre. La sensibilidad y especificidad (exactitud) son algo menos que el de las pruebas de sangre y líquido oral. Esta también es una prueba de anticuerpos EIA que es similar a la prueba de sangre EIA y requiere una prueba confirmatoria de Western blot de seguimiento utilizando la misma muestra de orina.

  • Pruebas Rápidas:

La prueba rápida es la prueba de detección que produce los resultados rápidamente, en aproximadamente 20 minutos. Las pruebas rápidas analizan la sangre de una vena o de una punción del dedo, o liquido oral para buscar la presencia de anticuerpos que combaten el VIH. Así como es valido para todas las pruebas de detección, un resultado reactivo de una prueba rápida del VIH debe ser confirmada por una prueba confirmatoria de seguimiento antes de que se haga un diagnostico definitivo de infección. Estas pruebas tienen tasas de exactitud similares a las pruebas tradicionales de detección EIA. Por favor visite la sección de pruebas rápidas para la detección del VIH para más detalles.

  • Pruebas de Acceso Casero:

La prueba controlada por el consumidor (conocido como “prueba de acceso casero”) fue autorizada por primera vez en 1997. Aunque algunas pruebas para uso en casa son a veces anunciadas en la Internet, actualmente solo el Sistema de Prueba de VIH-1 de Acceso Casero (en inglés) es aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos. (La exactitud de otros paquetes de pruebas para uso en casa no pueden ser comprobados). El Sistema de Prueba de VIH-1 de Acceso Casero puede encontrarse en muchas farmacias locales. El procedimiento para la prueba incluye pinchar el dedo con un dispositivo especial, colocando las gotas de sangre en una tarjeta especialmente tratada, y luego la tarjeta se envía a un laboratorio autorizado para que sea analizada. A los clientes se les da un número de identificación que utilizaran cuando llamen para obtener los resultados. Las personas que llaman por teléfono pueden hablar con un consejero antes de hacerse la prueba, al esperar el resultado de la prueba, y cuando obtienen el resultado. A todas las personas que reciben un resultado positivo se les proporciona referencias para una prueba de seguimiento confirmatoria, así como información y recursos acerca de tratamientos y servicios de apoyo.

  • Pruebas genéticas para la detección del ARN del VIH:

Las pruebas de ARN buscan el material genético del virus y pueden ser utilizadas para analizar el suministro de sangre y para detectar los casos raros de infección tempranamente cuando las pruebas de anticuerpos no pueden detectar los anticuerpos que combaten el VIH.

Para una lista de pruebas del VIH aprobadas por el FDA, visite la Administración de Drogas y Alimentos (FDA por sus siglas en Ingles), Centro para Evaluación de Productos Biológicos e Investigación (en inglés). .

Si soy negativo en la prueba del VIH, significa eso que mi pareja sexual también es VIH negativo?

No. Su resultado de la prueba del VIH revela sólo su estado del VIH. Su resultado de prueba negativo no indica si su pareja tiene el VIH. El VIH no se transmite necesariamente cada vez que usted tiene relaciones sexuales, y la prueba no debe ser visto como un método para determinar si su pareja está infectada.

Pregúntele a su pareja si se ha hecho la prueba del VIH y qué comportamientos de riesgo ha tenido, tanto actualmente como en el pasado. Piense en hacerse las pruebas los dos juntos.

Es importante adoptar medidas para reducir su riesgo de contraer el VIH. Abstenerse de tener relaciones sexuales es la manera más eficaz de evitar el VIH. Si usted elige ser sexualmente activo, lo más eficaz es tener relaciones sexuales con una persona que sólo tiene relaciones sexuales con usted y que no está infectado. Si usted no tiene la seguridad de que tanto usted como su pareja son VIH negativo, use un condón de látex para ayudar a protegerse tanto usted como su pareja contra VIH y otras ETS cada vez. Los estudios han revelado que los condones de látex son muy eficaces cuando son usados en forma correcta y sistemáticamente, aunque no son 100% efectivos para prevenir la transmisión del VIH. Si cualquiera de las parejas es alérgica al látex, pueden usarse condones de plástico (poliuretano) para el hombre o la mujer.

Y si soy positivo en la prueba del VIH?

Si usted tiene un resultado positivo en la prueba del VIH, lo mejor es dar pasos para proteger su salud. El tratamiento médico temprano y un estilo de vida sano pueden ayudarle a permanecer bien de salud. La atención médica inmediata puede retrasar la aparición del SIDA y prevenir algunas infecciones potencialmente mortales. Hay varias medidas importantes que usted puede tomar inmediatamente para proteger su salud:

  • Ver a un proveedor de salud autorizado, aunque usted no se sienta enfermo. Trate de encontrar un proveedor de salud que tenga experiencia con el tratamiento del VIH. Ahora hay muchos medicamentos para tratar la infección por VIH y ayudarle a mantener su salud. Nunca es demasiado temprano para comenzar a pensar en las posibilidades de tratamiento.
  • Hágase una prueba de tuberculosis. Usted puede estar infectado con tuberculosis y no saberlo. La tuberculosis no detectada puede causar una grave enfermedad, pero puede ser tratado con éxito si se detecta temprano.
  • El fumar cigarros, consumir demasiadas bebidas alcohólicas, o el uso de las drogas ilegales (como metanfetaminas) puede debilitar su sistema inmunológico. Hay programas disponibles que pueden ayudarle a dejar o reducir su uso de estas sustancias.
  • Sométase a exámenes médicos para otras enfermedades de transmisión sexual (ETS). Las ETS no detectadas pueden causar problemas de salud graves. También es importante practicar los comportamientos sexuales seguros para que usted pueda evitar contraer las ETS.

Hay mucho que usted puede hacer para permanecer saludable. Aprenda todo lo que usted puede acerca de mantenerse en buena salud.

No tener (o abstenerse de) relaciones sexuales es la manera más eficaz de evitar el VIH. Si usted elige ser sexualmente activo, tener relaciones sexuales con una persona que sólo tiene relaciones sexuales con usted y que no está infectado, también es eficaz. Si usted no tiene la seguridad de que tanto usted como su pareja son VIH negativo, use condón de látex para protegerse tanto usted como su pareja contra el VIH y otras ETS. Los estudios han revelado que los condones de látex son muy eficaces cuando se usan en forma correcta y sistemáticamente, aunque no son 100% eficaces para prevenir la transmisión del VIH. Si cualquiera de las parejas es alérgica al látex, pueden usarse condones de plástico (poliuretano) para el hombre o la mujer.

Soy VIH positivo. ¿Dónde puedo conseguir información acerca del tratamiento?

Los CDC recomiendan que usted esté bajo la asistencia de un doctor o proveedor de salud autorizado, preferiblemente con uno que tenga experiencia tratando a personas con el VIH. Su doctor o proveedor de salud puede darle información sobre tratamientos.

También puede recibir información detallada sobre tratamientos específicos e información sobre como participar en investigaciones clínicas del Departamento de Salud y Servicios Sociales (Department of Health and Human Services) llamando a AIDSinfo al teléfono 1-800-448-0440 (inglés y español) o al 1-888-480-3739 (TTY).

Por qué los CDC recomiendan que todas las mujeres embarazadas tomen la prueba del VIH?

Las pruebas de detección del VIH durante el embarazo son importantes porque la terapia antivírica puede mejorar la salud de la madre y bajar enormemente el riesgo de que una mujer embarazada infectada pase el VIH a su bebé antes de, durante o después del parto. El tratamiento es más eficaz para los bebés cuando se comienza lo más pronto posible durante el embarazo. Sin embargo, todavía hay grandes beneficios para la salud cuando el tratamiento se inicia durante el parto o poco después de que nazca el bebé.

Los CDC recomiendan hacer la prueba del VIH a todas las mujeres embarazadas porque las pruebas del VIH basadas en factores de riesgo (que es cuando el médico profesional ofrece la prueba del VIH fundamentado en su evaluación de los factores de riesgo de la embarazada) dejan por fuera a muchas mujeres que están infectadas con VIH. Los CDC recomiendan suministrar información sobre el VIH (verbalmente o con un folleto) y, referencias a consejería de prevención para las mujeres con factores de riesgo. Refiérase en inglés: Public Health Service Task Force Recommendations for Use of Antiretroviral Drugs in Pregnant HIV-1-Infected Women for Maternal Health and Interventions to Reduce Perinatal HIV-1 Transmission in the United States para más información.

Las pruebas de detección del VIH brindan una oportunidad a las mujeres infectadas para determinar si están infectadas y para obtener acceso al tratamiento médico que puede ayudar a mejorar su propia salud. También les permite tomar decisiones basadas en la información, lo que podría prevenir la transmisión del virus a su bebé. Para algunas mujeres no infectadas pero con factores de riesgo para el VIH, el período de asistencia prenatal podría ser una oportunidad ideal para la prevención del VIH y el subsiguiente cambio de comportamientos para reducir el riesgo de contraer el VIH. Para más información, refiérase en inglés: Revised Recommendations for HIV Testing of Adults, Adolescents, and Pregnant Women in Health-Care Settings.

Fuente
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
Recursos Nacionales para la prueba del VIH y ATS
http://www.hivtest.org/faq_sp.cfm#stdtest

 

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