Qué es el VIH/SIDA?


 

Infección aguda por el VIH
Pruebas de detección del VIH
Medicamentos para el Tratamiento del VIH/SIDA
Infecciones Oportunistas en Pacientes con  VIH / SIDA

Para entender qué es el VIH, vamos a desglosar la palabra VIH:

V - Virus - Un virus sólo pueden reproducirse a sí mismo al hacerse cargo de una célula en el cuerpo de su huésped.

I - Inmunodeficiencia - El VIH debilita el sistema inmunológico mediante la destrucción de células importantes que combaten enfermedades e infecciones. El  "deficiente" sistema inmunológico no puede proteger a la persona de otras infecciones y/o enfermedades como el cáncer.

H - Humana - Este virus en particular sólo puede infectar a los seres humanos.

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) es muy similar a otros virus, incluyendo aquellos que causan la "gripe" o el resfriado común. Pero hay una diferencia importante - con el tiempo, su sistema inmunológico puede eliminar la mayoría de los virus de su cuerpo. Ese no es el caso con el VIH - el sistema inmune humano parece que no puede deshacerse de él. Los científicos todavía están tratando de averiguar por qué?

Sabemos que el VIH puede ocultarse durante largos períodos de tiempo en las células del cuerpo y que ataca a una parte clave de su sistema inmunológico - las células T o células CD4. El  cuerpo necesita  estas células para luchar contra las infecciones y las enfermedades, pero el VIH les invade, las usa para hacer más copias de sí mismo, y luego las destruye.

Con el tiempo, el VIH puede destruir muchos de las  células CD4, a tal punto que  el  cuerpo no puede combatir las infecciones y las enfermedades. Cuando eso ocurre, la infección por el VIH puede causar el SIDA.

Qué es el SIDA?

Para comprender qué es el sida, vamos a desglosar la palabra SIDA:

S - Síndrome - Un síndrome es un conjunto de síntomas y signos de la enfermedad. SIDA es un síndrome, en lugar de una sola enfermedad, debido a que es una enfermedad compleja con una amplia gama de complicaciones y síntomas.

I - Inmuno - El sistema inmunológico del cuerpo incluye todos los órganos y células que trabajan para combatir la infección o la enfermedad.

D - Deficiencia – La persona  desarrolla  SIDA cuando su sistema inmunológico es "deficiente", o no funciona como debería.

 A - Adquirida - SIDA no es algo que se hereda de los  padres. La persona  adquiere SIDA después del nacimiento.

El Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) es la etapa final de la infección por VIH. Las personas en esta etapa de la infección por VIH tienen  dañado el sistema inmunológico, lo que los pone en riesgo de contraer infecciones oportunistas.

Se hace el diagnóstico de  SIDA si tiene una o más infecciones oportunistas específicas, ciertos tipos de cáncer, o un número muy bajo de células CD4. Si el paciente infectado con VIH desarrolla SIDA, necesitará la intervención médica y tratamiento para prevenir la muerte.

Cuál es el origen del VIH?

Los científicos creen que el VIH proviene  de un determinado tipo de chimpancé en África occidental. Los seres humanos probablemente entraron en contacto con el VIH cuando cazaban y comían los animales infectados. Estudios recientes indican que el VIH puede haber pasado  de los monos a los seres humanos a finales de 1800.

Cómo se transmite el VIH?

El VIH se encuentra en determinados fluidos del cuerpo humano. Si cualquiera de estos fluidos entra en su cuerpo, usted puede infectarse con el VIH. Leer Cómo Se Transmite el VIH / SIDA?

Cuáles  fluidos del cuerpo contienen el VIH?

El VIH vive y se reproduce en la sangre y otros fluidos corporales. Sabemos que los siguientes fluidos pueden contener altos niveles de VIH:

  • Sangre
  • El semen
  • Fluido pre-seminal (pre-eyaculatorio)
  • La leche materna
  • Fluidos vaginales
  • Fluido mucoso proveniente del recto y/o ano.

Otros fluidos corporales y productos de desecho  como las heces, fluido nasal, la saliva, el sudor, las lágrimas, la orina o en el vómito no contienen suficiente VIH para infectar, a menos que tengan sangre mezclada en ellos y  la persona tenga  un contacto significativo y directo con ellos.

Los trabajadores de la salud  pueden estar expuestos a algunos otros fluidos corporales con altas concentraciones de VIH, incluyendo:

  • El líquido amniótico
  • El líquido cefalorraquídeo
  • El líquido sinovial


Cómo se transmite el VIH través de fluidos corporales?

El VIH se transmite a través de fluidos corporales en formas muy específicas:

  • Durante el contacto sexual:Cuando una persona tiene  sexo anal, oral o vaginal con una pareja, lo normal es que tenga contacto con los fluidos del cuerpo de su pareja. Si su pareja tiene VIH, los virus presentes en los fluidos corporales pueden entrar en  el torrente sanguíneo a través de roturas microscópicas o roturas en los revestimientos delicados de la vagina, la vulva, el pene, el recto o la boca. Rasgaduras  en estas áreas son muy comunes y pasan desapercibidas. El VIH también puede entrar a través de heridas abiertas, como las causadas por el herpes o la sífilis si los fluidos corporales infectados  con VIH entran en contacto con ellas. Si la persona sufre de una enfermedad de transmisión sexual (ETS) tiene mayor riesgo de contraer la infección por el VIH.

  • Durante el embarazo, el parto o la lactancia: Los bebés tienen contacto constante con líquidos con alta concentración de VIH  del  cuerpo de su madre,  incluyendo el líquido amniótico y  la sangre durante el embarazo y el parto. Después del nacimiento, los bebés pueden contraer el VIH por beber leche materna infectada.

  • Como resultado de la inyección de drogas: Las drogas intravenosas  ponen a la persona  en contacto con la sangre de otras personas cuando se  comparte agujas. Las agujas o medicamentos que están contaminados con sangre infectada con VIH pueden hacer entrar directamente el virus en el  cuerpo.

  • Como resultado de la exposición profesional: Los trabajadores de la salud tienen el mayor riesgo de este tipo de transmisión del VIH. Los trabajadores que  trabajan en un centro de salud, pueden  entrar en contacto con sangre infectada u otros fluidos a través de pinchazos o cortes. Unos pocos trabajadores de la salud se han infectado cuando los fluidos del cuerpo han  salpicado en los ojos, la boca o en una herida abierta.

  • Como resultado de una transfusión de sangre con sangre infectada o un trasplante de órganos de un donante infectado: los requisitos de detección del VIH en los Bancos de Sangre hacen muy rara  estas formas de transmisión del VIH.

Cómo se desarrolla el SIDA?

El SIDA es la etapa avanzada de la infección por VIH, se desarrolla cuando el sistema inmunológico de una persona está gravemente dañado y tiene dificultad para combatir las enfermedades y ciertos tipos de cáncer.
Antes del desarrollo de los medicamentos antirretrovirales, las personas con el VIH podían  progresar a SIDA en tan sólo unos pocos años. En la actualidad, las personas pueden vivir mucho más tiempo - incluso décadas - con el VIH antes de desarrollar SIDA. Esto es debido a las combinaciones de medicamentos antirretrovirales que se introdujeron a mediados de 1990.

Personas VIH positivas sin síntomas

Muchas personas que son VIH positivas no tienen síntomas de la infección por el VIH. A menudo las personas  sólo comienzan a sentirse enfermas cuando ellos progresan hacia el SIDA (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida). A veces las personas que viven con el VIH pasan por períodos de estar enfermas  y luego se sientan bien.
El VIH  puede causar que  a veces la gente se sienta enferma; no obstante,  la mayoría de los síntomas y las enfermedades graves de la enfermedad del VIH provienen de las infecciones oportunistas que atacan el sistema inmunológico dañado. Es importante recordar que algunos de los síntomas de la infección por el VIH son similares a los síntomas de muchas otras enfermedades comunes, como la gripe o infecciones respiratorias o gastrointestinales.

Primeras etapas de la infección por  VIH: signos y síntomas

A las 2-4 semanas después de la exposición al VIH (pero hasta 3 meses después), las personas pueden experimentar una enfermedad aguda, a menudo descrito como "la peor gripe de siempre". Esto se conoce como síndrome retroviral agudo (ARS), o infección primaria o aguda por VIH, y es la respuesta natural del cuerpo a la infección por VIH. Durante la infección primaria por VIH, hay niveles más altos de virus circulantes en la sangre, lo que significa que la gente puede transmitir  más fácilmente el virus a otras personas.

Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Erupción
  • Sudores nocturnos
  • Dolores musculares
  • Dolor de garganta
  • Fatiga
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Úlceras en la boca

Es importante recordar, sin embargo, que no toda persona desarrolla síndrome retroviral agudo cuando se infectan con el VIH. Para mayor detalle leer: Qué es la infección aguda por VIH?

Fase crónica o de latencia: signos y síntomas

Después de la infección inicial y la seroconversión, el virus se vuelve menos activo en el cuerpo, a pesar de que todavía está presente. Durante este período, muchas personas no presentan ningún síntoma de la infección por el VIH. Este período se llama fase  "crónica" o de  "latencia". Este período puede durar hasta 10 años ( a veces más).

SIDA: Signos y Síntomas

Cuando la infección por VIH se convierte en SIDA, muchas personas comienzan a sufrir de fatiga, diarrea, náuseas, vómitos, fiebre, escalofríos, sudores nocturnos, e incluso el síndrome de desgaste en las etapas finales. Muchos de los signos y síntomas del SIDA provienen de las infecciones oportunistas que se producen en pacientes con un sistema inmune dañado.

Fuente

AIDs,gov
HIV/AIDS BASICS
HOW DO YOU GET HIV?
SIGNS & SYMPTOMS

 

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