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Diarrea en niños

La  diarrea aguda en niños o enfermedad diarreica aguda es una enfermedad intestinal generalmente infecciosa que se caracteriza por evacuaciones intestinales líquidas o disminuidas de consistencia y frecuentes, casi siempre en número mayor a tres en 24 horas con evolución menor de dos semanas.

El número de las evacuaciones intestinales hechas en un día varía según la dieta y la edad de la persona.

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Los niños lactantes alimentados al seno materno a menudo tienen evacuaciones blandas o líquidas y más frecuentes; esto no es diarrea.

La mayoría de bebés y niños pequeños con diarrea y vómitos no necesitan tratamiento especial  y usted puede cuidarlos en casa hasta que pase la diarrea.

Las diarrreas son la segunda causa de muerte en niños menores de cinco años de edad a nivel mundial. 

En países de bajos ingresos, los niños menores de tres años sufren en promedio tres cuadros de diarrea cada año.

Cada cuadro de diarrea aumenta el riesgo de que los niños sufran de desnutrición, enfermedad que a su vez aumenta el riesgo de sufrir de diarrea.

Este círculo vicioso termina aumentando el riesgo de que estos niños mueran por episodios de diarrea aguda. 

Causas de la diarrea

Las diarreas en niños son casi siempre infecciosas y de evolución autolimitado. Las causas más frecuentes son virus (rotavirus es la causa más común) pero también pueden ser producidas por bacterias, parásitos y por alergia o intolerancia a algunos alimentos (Ej. intolerencia al azúcar de la leche o lactosa).

Los factores asociados a un mayor riesgo de enfermar e incluso de morir por diarrea son:

  • Higiene personal deficiente (lavado de manos)
  • Desnutrición
  • Ausencia o prácticas inapropiadas de lactancia materna
  • Peso bajo al nacimiento
  • Esquema de vacunación incompleto
  • Falta de capacitación de la madre para la higiene familiar
  • Contaminación fecal del agua y de alimentos
  • Deficiencia de vitamina A.​

Deshidratación

La deshidratación es la complicación más frecuente de diarrea en niños pequeños.

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La deshidratación consiste en la pérdida de líquidos en el cuerpo del niño, incluyendo algunos minerales fundamentales como el sodio y el potasio.

Estos líquidos se pierden por la diarrea y/o por el vómito que con frecuencia acompaña a los cuadros de diarrea.

Los niños pequeños se deshidratan más rápidamente que los niños grandes, por lo que es necesario poner mucha atención a los signos de deshidratación en los niños menores de un año.

Se debe reconocer en el niño uno o más de los siguientes signos que indican la presencia de complicaciones.

  • Ojos hundidos
  • En recien nacidos la fontanela deprimida.
  • El niño llora sin producir lágrimas.
  • Boca y  labios secos
  • El niño tiene mucha sed
  • El niño no moja los pañales
  • Orina escasa y de color amarillo oscuro
  • No puede beber o comer
  • Tiene convulsiones
  • El niño esta somnoliento o confuso
  • La piel del niño se observa pálida


En caso de identificarse uno o más de estos síntomas deberá enviarse al niño, lo mas rápidamente posible a la clínica u hospital más cercano.

Algunos factores pueden agravar la diarrea en niños pequeños, entre éstos se encuentran:

  • Desnutrición grave
  • Menor de dos meses de edad
  • Presencia de alguna inmunodeficiencia
  • Bajo nivel educativo de los padres.
  • Madre menor de 17 años
  • Menor de un año con antecedentes de peso bajo al nacer.

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Cómo prevenir la deshidratación en los niños?

  • Si el niño tiene diarrea debe consumir más líquido de lo que usualmente toma.
  • En las farmacias venden preparados rehidratantes líquidos o en polvo para disolver en agua para rehidratar al niño. Debe seguir cuidadosamente las indicaciones para preparar la bebida si es polvo para disolver en agua.  
  • Si el niño no acepta beber las bebidas preparadas para rehidratación pruebe con darle jugo de fruta diluido en agua.
  • Si el niño presenta vómito continúe dando líquidos rehidrantes dándole a tomar con cucharadita con mucha frecuencia.
  • No utilice bebidas energizantes o soluciones de rehidratación para deportistas para el tratamiento de la diarrea en los niños.

Para tratar o prevenir la deshidratación NO utilice las siguientes bebidas:

  • Sodas o refrescos carbonatados y con cafeína tipo Coca Cola, Pepsi Cola, Ginger Ale, etc. 
  • Jugos de fruta azucarados enpaquetados
  • Postres de gelatina con azúcar

 

Vacuna contra el rotavirus

El virus llamado rotavirus es la causa más frecuente de diarrea en niños. Actualmente hay dos vacunas muy efectivas contra este virus. Ambas vacunas se aplican via oral. 

  • Rotateq. Se aplican tres dosis de la vacuna (a los 2 meses, 4 meses y 6 meses de edad).

  • Rotarix. Se aplican dos dosis de la vacuna (a los 2 y 4 meses de edad).

Tratamiento con medicamentos

  • No de medicamentos para parar la diarrea al niño, excepto por indicación del médico

  • En la gran mayoría de los casos de diarrea los antibióticos no son necesarios.

  • En el caso de que el niño tenga fiebre puede darle acetaminofén o paracetamol. 

Alimentación del niño con diarrea

La mayoría de los niiños con diarrea pueden mantener su alimentación normal, incluyendo leche materna o alimentación mediante biberón.

En los niños mayores debe mantenerse dentro de lo posible la dieta normal.

No obstante, algunos de éstos niños como parte del cuadro diarreico también dejan de comer.

En estos casos se debe dar prioridad a mantener una hidratación normal y esperar a que la diarrea mejore para iniciar su alimentación normal. 

Mientras el niño esta con diarrea evite los alimentos que tienden a provocar mucho gas como: brócoli, garbanzos, verduras de hoja verde, frijoles, guisantes, bayas, maíz y pasas.

Autor: Dr. Carlos Muñoz Retana


​Actualizado: 14 de Agosto, 2018

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