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Alcohol, consumo excesivo de alcohol y alcoholismo

Qué es el alcohol?

El alcohol etílico o etanol, es un ingrediente intoxicante encontrado en bebidas como la cerveza, el vino y el licor.

El alcohol es producido por la fermentación de levadura, azúcares y almidones.

Cómo afecta el alcohol a una persona?

El alcohol afecta todos los órganos del cuerpo.

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Es un depresor del sistema nervioso central que se absorbe rápidamente en el estómago y el intestino delgado pasando al torrente sanguíneo.

El alcohol se metaboliza por las enzimas en el hígado; sin embargo, el hígado sólo puede metabolizar una pequeña cantidad de alcohol a la vez, dejando circular el exceso de alcohol por todo el cuerpo.

La intensidad del efecto del alcohol en el cuerpo está directamente relacionada con la cantidad consumida.

 

Por qué algunas personas reaccionan de diferente manera al alcohol?

Las reacciones individuales al alcohol varían, y son influenciados por muchos factores; tal como:

  • Edad
  • Género
  • La raza o el origen étnico
  • Condición física (peso, nivel de condición física, etc)
  • Cantidad de alimento consumido antes de beber
  • La rapidez con que se consumió el alcohol
  • El uso de drogas o medicamentos recetados
  • Antecedentes familiares de problemas de alcohol

Son la cerveza o el vino más seguros para beber que el licor?

No. Una cerveza de 12 onzas tiene aproximadamente la misma cantidad de alcohol que una copa de 5 onzas de vino o 1.5 onzas de licor.

Es la cantidad de alcohol consumido lo que afecta a una persona, no el tipo de bebida alcohólica que se ingiere.

Qué es el consumo excesivo de alcohol?

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y el alcoholismo, consumo excesivo de alcohol es un patrón de consumo de alcohol con un nivel de la concentración de alcohol en sangre de 0.08% o más.

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Este patrón de consumo de alcohol por lo general corresponde a 5 o más bebidas en una sola ocasión para los hombres o 4 o más bebidas en una sola ocasión para las mujeres, generalmente dentro de aproximadamente 2 horas.

Cómo se define el abuso de alcohol?

Para los hombres, el consumo abusivo de alcohol se define normalmente como el consumo de 15 bebidas o más por semana.

Para las mujeres, consumo abusivo de alcohol se define normalmente como el consumo de 8 bebidas o más por semana.

Cuál es la diferencia entre el alcoholismo y el abuso de alcohol?

Abuso del alcohol

Abuso del alcohol es un patrón de consumo que resulta en daño a la salud, las relaciones interpersonales, o la capacidad para trabajar.

Las manifestaciones de abuso de alcohol incluyen los siguientes:

  • El incumplimiento de las principales responsabilidades en el trabajo, la escuela o el hogar.
  • Beber en situaciones peligrosas, como beber al conducir o manejar maquinaria.
  • Problemas legales relacionados con el consumo de alcohol, como ser arrestado por beber mientras se conduce o por lastimar físicamente a alguien mientras está ebrio.
  • Consumo continuo de alcohol a pesar de los problemas que son causados ​​o empeorados por beber alcohol.
  • El abuso de alcohol a largo plazo puede convertirse en dependencia del alcohol.

Alcoholismo

La dependencia del alcohol, también conocida como adicción al alcohol y alcoholismo, es una enfermedad crónica.

Los signos y síntomas de dependencia del alcohol incluyen:

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  • Un fuerte deseo de consumir alcohol.
  • El uso continuo a pesar de problemas físicos, psicológicos, o interpersonales repetidos.
  • La incapacidad para limitar la bebida.


Cómo puedo saber si tengo un problema con la bebida?

Beber es un problema si le causa problemas en sus relaciones, en la escuela, en las actividades sociales, o en la forma en que piensa y se siente.

Si usted está preocupado de que usted o alguien de su familia podría tener un problema con la bebida, consulte a su medico.


Qué problemas de salud están asociados con el uso excesivo de alcohol?

Beber en exceso, tanto en la forma de consumo excesivo de alcohol o en borracheras ocasionales, se asocia con numerosos problemas de salud, incluyendo:

  • Enfermedades crónicas como la cirrosis hepática (daño a las células del hígado); pancreatitis (inflamación del páncreas); varios tipos de cáncer, incluyendo el hígado, boca, garganta, laringe (caja de la voz), y el esófago; presión arterial elevada; y trastornos psicológicos.
  • Las lesiones no intencionales, tales como accidentes de tránsito de vehículos de motor, caídas, ahogamiento, quemaduras y lesiones por armas de fuego.
  • La violencia, como el maltrato infantil, homicidio y suicidio.
  • El daño a un feto en desarrollo si una mujer bebe durante el embarazo, tales como trastornos del espectro alcohólico fetal.
  • El síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).
  • Abuso o dependencia de alcohol.

Está bien beber durante el embarazo?

No. No existe ningún nivel seguro de consumo de alcohol durante el embarazo.

Las mujeres que están embarazadas o planean quedar embarazadas deben abstenerse de beber alcohol.

Varias condiciones, incluyendo los trastornos del espectro alcohólico fetal se han relacionado con el consumo de alcohol durante el embarazo.

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Las mujeres en edad fértil también deben evitar el consumo excesivo de alcohol para reducir el riesgo de embarazo no deseado y la exposición potencial de un feto en desarrollo al alcohol.

 

Es seguro beber alcohol y conducir?

No. El consumo de alcohol disminuye el tiempo de reacción y deteriora el juicio y la coordinación, que son las habilidades necesarias para conducir un automóvil con seguridad.

Cuanto más alcohol se consuma, mayor es el deterioro de las habilidades.

 

Lea también: 

 

 

Fuente

Alcohol and Public Health -Frequently Asked Questions-

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