Hernia de disco

La columna vertebral, o espina dorsal, se compone de 26 huesos llamados vértebras. Entre ellos están unos discos blandos llenos de una sustancia gelatinosa que amortiguan las vértebras y las mantienen en su lugar.

Cuando los discos espinales se dañan por lesiones, enfermedades o por el desgaste normal asociado con el envejecimiento, pueden salirse fuera de su lugar (hernia) o romperse (ruptura).

Los discos herniados son más comunes en la parte baja de la espalda (columna lumbar), pero también ocurren en el cuello (columna cervical).

hernia de disco

           

Qué causa una hernia de disco?

Un disco herniado se produce cuando el tejido conectivo que rodea el disco se rompe, lo que permite que el suave gel interior del disco se salga formando una protuberancia.

El disco dañado puede ejercer presión sobre toda la médula espinal o sobre una raíz nerviosa, que es donde un nervio sale de la médula espinal.

Esto significa que un disco herniado puede causar dolor en el área del disco sobresaliente y también en la zona del cuerpo controlada por el nervio que el disco está presionando.

No siempre está claro lo que hace que un disco se hernie, pero la edad es un factor común en muchos casos.

A medida que usted envejece, sus discos vertebrales empiezan a perder su contenido de agua, haciéndolos menos flexibles y más propensos a romperse.

Fumar también se puede asociar con un disco herniado porque hace que los discos pierdan su flexibilidad natural.

Otros factores que pueden aumentar la presión y la tensión en la columna vertebral son:

  • Doblarse torpemente
  • Levantar algún objeto muy pesado
  • Sentarse durante largos períodos de tiempo, especialmente al conducir vehículos
  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Deportes como el levantamiento de pesas
  • Accidentes que dañan severamente su espalda, como durante una caída o un accidente de coche

Estas situaciones pueden debilitar el tejido del disco y a veces conducir a una hernia de disco.

Síntomas de una hernia de disco

Espalda baja

El dolor lumbar afecta a muchas personas, aunque el dolor por sí solo no es suficiente para reconocer una hernia de disco.

Consulte a su médico si el dolor de espalda resulta de una caída o un golpe en la espalda.

El síntoma más común de una hernia de disco es la ciática, un dolor agudo que a menudo que se extiende desde las nalgas a la parte posterior de una pierna.

Es causada por la presión sobre el nervio espinal.

Otros síntomas incluyen:

  • Dolor de espalda

  • Debilidad en la pierna y / o pies
  • Hormigueo (sensación de "agujas") o entumecimiento en la pierna y / o en el pie
  • Pérdida del control de la vejiga o del intestino (Esto es raro y puede indicar un problema más grave llamado síndrome de cauda equina, causado por la compresión de las raíces nerviosas espinales, que requiere atención médica inmediata).

Cuello

Al igual que con el dolor en la parte inferior de la espalda, el dolor de cuello también es común.

Cuando hay presión en un nervio del cuello, esto causa dolor en los músculos entre el cuello y el hombro (músculos trapecio).

El dolor puede hacer que el brazo cuelgue y sea difícil levantarlo.

Otros síntomas incluyen:

  • Debilidad en un brazo

  • Hormigueo (sensación de "agujas") o entumecimiento en un brazo
  • Dolor ardiente en los hombros, el cuello o el brazo


     

Tratamiento de la hernia de disco

Los objetivos del tratamiento para los discos herniados son aliviar los síntomas y prevenir lesiones adicionales.

Se observa una mejoría en más del 70 por ciento de los pacientes dentro de los primeros tres meses y más del 90 por ciento de los pacientes con una hernia de disco mejorará en seis meses sin necesidad de cirugía.

El descanso, seguido de un aumento gradual de la actividad y la medicación para controlar el dolor y la inflamación son ejemplos de tratamientos no quirúrgicos comunes.

Los pacientes con dolor lumbar que no incluye los síntomas de las piernas y los pacientes con dolor de cuello sin los síntomas del brazo o de la mano no se consideran candidatos para la cirugía.

Incluso cuando una hernia de disco está causando la compresión de las raíces nerviosas, la cirugía no suele ser el mejor curso de acción.

Tratamiento quirúrgico

Sólo un pequeño porcentaje de pacientes con hernias de disco requieren cirugía.

La cirugía de la columna se recomienda generalmente sólo después de que un período de tratamiento no quirúrgico no ha aliviado los síntomas dolorosos.

Microdiscectomía lumbar. Este es el procedimiento más común para una hernia de disco en la parte inferior de la espalda.

La microdisectomía implica la eliminación de la parte herniada del disco y los fragmentos que están ejerciendo presión sobre el nervio espinal.

Discectomía cervical y fusión. La disectomía cervical es un procedimiento para el disco herniado en el cuello.

Para aliviar la presión, se retira todo el disco herniado.

La fusión une dos o más vertebras en un único hueso sólido.

Esta fusión mantiene las partes móviles en firme, por lo que no pueden causar irritación e inflamación.

Prevención de la Hernia de disco

Los siguientes consejos pueden ser útiles para prevenir el dolor lumbar y los discos herniados:

Haga abdominales y otros ejercicios de fortalecimiento para proporcionar más estabilidad de la columna vertebral.

La natación, andar en bicicleta estacionaria y caminar rápido son buenos ejercicios aeróbicos que generalmente no ponen estrés adicional en la espalda.

Utilice técnicas correctas de elevación y movimiento, como sentadillas para levantar un objeto pesado. No doble y levante. Obtenga ayuda si un objeto es demasiado pesado.

Mantenga la postura correcta cuando está sentado y de pie.

Deje de fumar. Entre muchos otros, el tabaquismo es un factor de riesgo para la arteriosclerosis (endurecimiento de las arterias), que puede causar dolor de espalda baja y trastornos degenerativos del disco.

Evite situaciones estresantes si es posible, ya que esto puede causar tensión muscular.

Mantener un peso saludable. Peso extra, especialmente alrededor de la sección media, puede poner tensión en la parte inferior de la espalda.

 

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Autor: Dr. Carlos Muñoz Retana


​Actualizado: 14 de Agosto, 2018