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Qué es una conmoción cerebral?

Una conmoción cerebral es una lesión cerebral traumática que altera la forma en que funciona su cerebro. Sus efectos suelen ser temporales, pero pueden incluir dolores de cabeza y problemas de concentración, la memoria, el balance y la coordinación.

Aunque por lo general las conmociones cerebrales son causados por un golpe en la cabeza, también puede ocurrir cuando la cabeza y parte superior del cuerpo se agitan violentamente.

Estas lesiones pueden causar una pérdida de la conciencia, pero la mayoría de las conmociones cerebrales no.

Debido a esto, algunas personas tienen una conmoción cerebral y no se dan cuenta.

Las conmociones cerebrales son frecuentes, especialmente en accidentes o cuando se juega un deporte de contacto, como el fútbol americano o el boxeo.

Cada conmoción cerebral daña el cerebro hasta cierto punto.

Esta lesión necesita tiempo y descanso para sanar adecuadamente.

La mayoría de las lesiones traumáticas conmociónales del cerebro son leves y la gente en general se recupera completamente.

doctor vendando un paciente en la cabeza

Cuáles son los signos de una conmoción cerebral?

Las conmociones cerebrales pueden ser difíciles de diagnosticar.

Aunque es posible que tenga un corte visible o una herida en la cabeza, no se puede ver realmente una conmoción cerebral.

Los signos pueden aparecer hasta días o semanas después de la lesión.

Algunos de los síntomas duran sólo unos segundos, otros pueden persistir.

Hay algunos síntomas físicos, mentales y emocionales comunes que una persona puede mostrar después de una conmoción cerebral.

Cualquiera de ellos podría ser un signo de lesión cerebral traumática:

  • Confusión o sensación de aturdimiento
  • Somnolencia o inclusive el paciente no puede ser despertado.
  • Trastornos del habla
  • Náuseas o vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Problemas de equilibrio o mareos
  • Visión borrosa
  • Sensibilidad a la luz
  • Sensibilidad al ruido
  • Lentitud
  • Zumbido en los oídos
  • Cambios  de conducta o de personalidad
  • Dificultades de concentración
  • Pérdida de memoria

La conmoción cerebral en los niños

Debido a que sus cabezas son desproporcionadamente más grandes en comparación con el resto de su cuerpo, a menudo se producen conmociones cerebrales en los niños pequeños.

Pero las conmociones cerebrales pueden ser difíciles de reconocer en bebés y niños pequeños porque ellos pueden no ser capaces de describir cómo se sienten.

Pistas no verbales de una conmoción cerebral pueden incluir:

  • Apareciendo aturdida
  • Apatía y cansancio
  • Irritabilidad y mal humor
  • Pérdida del equilibrio y caminar inestable
  • El llanto excesivo
  • Cambio en los patrones de comer o dormir
  • La falta de interés en los juguetes favoritos

Hay diferentes tipos de conmociones cerebrales?

Las conmociones cerebrales se clasifican como leve (grado 1), moderada (grado 2) o grave (grado 3), dependiendo de factores tales como la pérdida de la conciencia, amnesia y pérdida de equilibrio.

En una conmoción cerebral de grado 1, los síntomas duran menos de 15 minutos. No hay pérdida de la conciencia

Con una conmoción cerebral de grado 2, no hay pérdida de la conciencia, pero los síntomas duran más de 15 minutos.

En una conmoción cerebral de grado 3, la persona pierde la conciencia, a veces sólo por unos pocos segundos.

Qué debo hacer si tengo una conmoción cerebral?

La mayoría de las personas con conmociones cerebrales se recuperan completamente con el tratamiento adecuado.

Pero debido a que una conmoción cerebral puede ser grave, es importante buscar atención medica.

Su médico puede decidir qué tan grave es la conmoción cerebral y si usted requiere tratamiento.

  • Si usted ha sufrido una conmoción cerebral de grado 1 o grado 2, espere hasta que los síntomas hayan desaparecido antes de regresar a sus actividades normales. Eso podría tardar varios minutos, horas, días o incluso una semana.

  • Si usted ha sufrido una conmoción cerebral de grado 3, vea un médico de inmediato para su observación y tratamiento. Un médico le preguntará cómo ocurrió la lesión en la cabeza y discutir los síntomas. El médico también puede hacer preguntas simples como "¿Dónde vives ?," "¿Cuál es su nombre?" o "¿Quién es el presidente?" El médico hace estas preguntas para evaluar las habilidades de memoria y concentración.

  • El médico puede examinar la coordinación y los reflejos, que son dos funciones del sistema nervioso central. El médico también puede ordenar una tomografía computarizada o una resonancia magnética para descartar sangrado u otra lesión cerebral grave.

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  • Si no se requiere hospitalización, su médico le dará instrucciones para la recuperación.

  • Medicamentos sin aspirina pueden ser prescritos y se le aconsejará reposo.

Los expertos recomiendan atención médica de seguimiento dentro de las primeras 24 a 72 horas si los síntomas empeoran.

Fuentes:

  • Concussion. Mayo Clinic.
  • Injury Prevention & Control: Traumatic Brain Injury & Concussion .CDC.
  • Concussion (Traumatic Brain Injury). WebMd.

GeoSalud, Actualizado: 12 de marzo, 2018

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