Valeriana, un calmante natural 

La valeriana es una planta perenne nativa de Europa. La raíz de la planta se utiliza como medicina y se utiliza el extracto de la raíz en forma de  jugo  o liofilizado en polvo para reconstituir.

En la valeriana se encuentran más de 120 componentes químicos y aunque es una hierba muy compleja, no se ha encontrado que tenga efectos secundarios negativos si se usa moderadamente.

Usos

  • La valeriana es calmante, sin ejercer un efecto sedante y prácticamente no es adictiva. El efecto sedante es debido a los valepotriatos y el ácido isovalérico.  
  • Los valepotriatos tienen un efecto regulador sobre el sistema nervioso autónomo; la investigación sugiere que tienen un efecto calmante en las personas agitadas, pero también es estimulante en casos de fatiga.
  • Algunas personas usan la valeriana para la depresión, temblores leves, epilepsia, trastorno por déficit de atención, hiperactividad (TDAH), y el síndrome de fatiga crónica (SFC).
  • También se utiliza para el dolor muscular y articular.
  • Algunas mujeres usan la valeriana para el tratamiento de los dolores menstruales y síntomas asociados con la menopausia, incluidos los sofoques y la ansiedad.

La valeriana aumenta la cantidad de ácido gamma-aminobutírico (GABA) en el cerebro.

El GABA ayuda a regular las células nerviosas y tiene un efecto calmante sobre la ansiedad. Es el principal neurotransmisor inhibidor en el sistema nervioso central.

Modo de empleo

Este medicamento se puede tomar por vía oral, generalmente de 30 minutos a 2 horas antes de la hora de acostarse o según indicaciones.

Para reducir el riesgo de posibles efectos secundarios cuando se suspende  el uso prolongado de la valeriana, no debe dejar de tomarlo repentinamente. Puede ser necesario disminuir la dosis gradualmente durante 1 o 2 semanas antes de dejar de tomarlo.

Para la mayoría de las personas la valeriana no parece causar dependencia, ni causa síntomas de abstinencia. Sin embargo, hay algunos informes de síntomas de abstinencia cuando la valeriana se ha utilizado durante largos períodos de tiempo.

No utilizar la valeriana:

  • Mientras conduce, opera maquinaria pesada, o realiza otras actividades que requieran estar alerta;
  • Durante más de 1 mes sin la aprobación de su médico.

Efectos secundarios

  • Dolor de cabeza;
  • Inquietud;
  • Malestar estomacal;
  • Somnolencia/cansancio después de despertarse.

Si cualquiera de estos efectos persiste o empeora, consulte a su médico o farmaceuta de inmediato.

Efectos secundarios poco comunes pero muy graves:

  • Náuseas / vómitos persistentes;
  • Dolor estomacal / abdominal;
  • Ojos / piel amarillentos;
  • Orina oscura;
  • Cansancio.

Una reacción alérgica muy grave a este producto es poco frecuente. Sin embargo, busque atención médica inmediata si nota cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Erupción cutánea;
  • Picazón / inflamación (especialmente en cara / lengua / garganta);
  • Mareos intensos;
  • Dificultad para respirar.

Posibles interacciones

Si actualmente está recibiendo tratamiento con cualquiera de los siguientes medicamentos, no se debe utilizar la valeriana sin consultar a su médico.

Medicamentos modificados por el hígado

La valeriana puede hacer más lento la degradación de ciertos medicamentos por el hígado. Muchos medicamentos se basan en el hígado para romperlos, por lo que es posible que en algunos casos, demasiado de estos fármacos se acumulen en el cuerpo. Para estar seguro consulte a su médico antes de tomar la valeriana si también está tomando otros medicamentos.

Sedantes

La valeriana puede aumentar el efecto algunos medicamentos, incluyendo:

  • Anticonvulsivos tales como fenitoína (Dilantin) y ácido valproico (Depakote);
  • Barbitúricos;
  • Benzodiazepinas, como alprazolam (Xanax) y diazepam (Valium);
  • Medicamentos para tratar el insomnio, como zolpidem (Ambien) y zaleplon (Sonata), eszopiclona (Lunesta), y ramelteon (Rozerem);
  • Antidepresivos tricíclicos, como la amitriptilina (Elavil);
  • Alcohol.

Lo mismo puede decirse de otras hierbas con un efecto sedante, como la manzanilla, melisa, y la hierba gatera.

Anestesia

La valeriana puede aumentar los efectos de la anestesia. Si va a realizar una cirugía, es importante que informe a sus médicos, en especial a su cirujano y anestesiólogo, que está tomando valeriana.

Los médicos pueden recomendar disminuir lentamente la dosis de valeriana antes de la cirugía. 

La valeriana combina bien con Viscum y Scutellaria para la histeria; con Humulus y Passiflora para el insomnio; Viburnum opulus para calambres; y con Dioscorea, Caulófilo y anémona para la dismenorrea.

La valeriana en combinación con Hypericum ha resultado ser más efectiva que el diazepam en el tratamiento de síntomas de ansiedad

Precaución

El uso continuo, o altas dosis de valeriana pueden causar dolores de cabeza, mareos, espasmos musculares y palpitaciones.

También puede aumentar la acción de los fármacos que inducen el sueño y por lo tanto no debe ser tomada en conjunto con este tipo de medicamentos.

La planta no se debe confundir con la valeriana Americana, Centranthus ruber, que no tiene valor medicinal.

Preparaciones y dosis: (tres veces al día)

  • Rizomas y raíces secas: 1-3g o por infusión o decocción
  • Extracto líquido (BPC 1963): 1: 1 en 60% de alcohol, 0.3-1ml
  • Tintura simple (BPC 1949) 1: 8 en alcohol 60%, 4-8ml
  • Tintura: 1: 5 en alcohol 70%, 3-5ml
  • Infusión concentrada (BPC 1963) 1: 5 en alcohol 25%, 2-4ml

ORAL:

Para el insomnio:

400-900 mg de extracto de valeriana 2 horas antes de acostarse durante 30 días, o extracto de Valeriana 120 mg, con extracto de melisa 80 mg 3 veces al día durante un máximo de 30 días, o un producto de combinación que contiene extracto de valeriana 187 mg más extracto de lúpulo 41,9 mg por comprimido, 2 comprimidos al acostarse durante 28 días.

Fuentes

Geosalud, 26 de octubre del 2016