Fases del sueño

Se reconocen dos etapas en el período de sueño, denominadas fase de sueño lento o NO REM, y fase de sueño rápido o REM.

Sueño no REM

Etapa 1

  • Sueño ligero.
  • Fácilmente despertable.
  • Los músculos se relajan con espasmos ocasionales.
  • Los movimienotos de los ojos son lentos.

Etapa 2

  • Los movimientos oculares se detienen.
  • Ondas cerebrales lentas, con ocasionales estallidos de ondas cerebrales.

Etapa 3

  • Se produce poco después de dormirse y sobre todo en la primera mitad de la noche.
  • El sueño es profundo.
  • Dificultad para despertar.
  • Ondas cerebrales lentas y grandes.
  • La frecuencia del corazón y respiratoria son lentas y los músculos están relajados.

Sueño REM

  • Por lo general se produce cerca de 90 minutos después de quedarse dormido. Períodos más largos y profundos ocurren durante la segunda mitad de la noche.
  • Los ojos se mueven rápidamente detrás de los párpados cerrados.
  • La respiración, el ritmo cardíaco y la presión arterial son irregulares.
  • Se dan los sueños.
  • Los músculos de los brazos y de las piernas están paralizados temporalmente.

Durante el sueño REM:

  • Sus ojos se mueven rápidamente en direcciones diferentes, a pesar de que sus párpados permanecen cerrados.
  • Su respiración se vuelve más rápida, irregular y superficial y aumenta la frecuencia cardíaca y la presión arterial.
  • Normalmente se sueña durante el sueño REM. Durante este tipo de sueño, los músculos de los brazos y piernas se paralizan temporalmente para que no reaccionen a algún sueño que se pueda tener.


Por lo general primero se entra en el sueño REM alrededor de una hora a una hora y media después de quedarse dormido.

Después de eso, las fases de sueño se repitan continuamente mientras duerme.

Mientras usted duerme el tiempo de sueño REM se hace más largo, mientras que el tiempo en la etapa 3 del sueño no REM se hace más corto.

En el momento en que se despierta, casi todo su tiempo de sueño se ha gastado en las etapas 1 y 2 del sueño no-REM y el sueño REM. Si el sueño REM está gravemente perturbado durante una noche, el tiempo de sueño REM es típicamente más de lo normal en las noches posteriores hasta que este se ponga al día.

En general, casi la mitad de su tiempo total de sueño se gasta en la etapa 2 del sueño no-REM y alrededor de un quinto en el sueño profundo (etapa 3 del sueño no-REM) y el sueño REM.

Por el contrario, los bebés pasan la mitad o más de su tiempo total de sueño en sueño REM. Poco a poco, a medida que crecen, el porcentaje del tiempo total de sueño que pasan en REM sigue decreciendo, hasta que llegan al nivel típico de la infancia y edad adulta.

Por qué la gente sueña y por qué el sueño REM es tan importante ?

Esto no se conocen bien. Se sabe que el sueño REM estimula las regiones del cerebro que este utiliza para aprender y hacer recuerdos.

Los estudios en animales sugieren que los sueños siempre son representativos de la clasificación del cerebro y almacenan selectivamente nueva información adquirida durante el tiempo de vigilia.

Dado que esta información se procesa, el cerebro podría revisitar escenas del día y mezclarlas de forma aleatoria. Los sueños son generalmente llamados cuando nos despertamos brevemente o somos despertados por una alarma o algún otro tipo de ruido en el ambiente.

Los estudios muestran, sin embargo que otras etapas del sueño ademas de la REM también se necesitan para formar las vías en el cerebro que nos permite aprender y recordar.

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​Actualizado: 19 de Septiembre, 2018