Medicamentos para la Enfermedad de Alzheimer

 

Qué es la enfermedad de Alzheimer?
Signos y Síntomas
Causas
Diagnóstico
Tratamiento

Actualmente no hay ningún tratamiento que detenga o cure la enfermedad de Alzheimer. Algunos medicamentos pueden ayudar a hacer más lento el desarrollo de la enfermedad y controlar síntomas tales como, insomnio, irritabilidad, ansiedad y depresión.

En la actualidad existen cuatro medicamentos de prescripción aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (Food and Drug Administration o FDA por su sigla en inglés) para tratar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

El tratamiento de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer puede brindar a los pacientes bienestar, dignidad e independencia durante un período más largo y puede alentar y ayudar también a las personas encargadas de atenderlos. Sin embargo, es importante entender que ninguno de estos medicamentos detiene la enfermedad misma.

Tratamiento de los síntomas de grado leve a severo de la enfermedad de Alzheimer

Hay cuatro medicamentos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration) para el tratamiento del Alzheimer.

    • El donepezilo (Aricept®), la rivastigmina (Exelon®) y la galantamina (Razadyne®) se usan para tratar el Alzheimer de grado leve a moderado (el donepezilo también puede ser usado para le enfermedad de Alzheimer de grado severo).
    • La memantina (Namenda®) se usa para tratar el Alzheimer de grado moderado a severo.

No hay ningún estudio publicado que compare directamente estos medicamentos. Dado que los cuatro funcionan de una manera similar, no se espera que el cambio de uno de estos medicamentos a otro produzca resultados significativamente diferentes. Sin embargo, una persona que padezca de la enfermedad de Alzheimer puede responder mejor a un medicamento que a otro.

Tratamiento de los síntomas de grado moderado a severo de la enfermedad de Alzheimer

El quinto medicamento aprobado, conocido como Namenda® (memantina), es un antagonista de los receptores del N-metil D-aspartato (NMDA). Es recetado para el tratamiento de los síntomas de grado moderado a severo de la enfermedad de Alzheimer. Algunos estudios han señalado que el efecto principal de Namenda® es retrasar el desarrollo de algunos de los síntomas de grado moderado a severo de la enfermedad. Este medicamento permite a los pacientes mantener algunas de sus capacidades de funcionamiento diario por un periodo más largo. Por ejemplo, Namenda® puede ayudar a un paciente en las etapas avanzadas de la enfermedad a mantener su capacidad de ir al baño por si solo por varios meses, un beneficio tanto para el paciente como para la persona encargada de atenderlo.

Se cree que Namenda® funciona regulando el glutamato, otra importante sustancia química en el cerebro, la cual puede conducir a la muerte de las células del cerebro cuando es producida en cantidades excesivas. Debido a que los antagonistas del NMDA funcionan de manera distinta a la de los inhibidores de colinesterasa, se pueden recetar ambos tipos de medicamentos combinación.

Dosis y efectos secundarios

Generalmente los doctores comienzan por recetar al paciente una dosis baja y la van aumentando gradualmente en base a cuán bien un paciente tolera el medicamento. Pruebas médicas indican que los medicamentos con dosis elevadas de inhibidores de colinesterasa pueden brindar ventajas a algunos pacientes. Sin embargo, cuanto mayor es la dosis, mayor también es la probabilidad de tener efectos secundarios. La dosis recomendada de Namenda® es 20mg por día luego que el paciente haya tolerado exitosamente dosis más bajas. Otras diferencias entre estos medica-mentos se resumen en el cuadro en el reverso de este folleto.

Algunos pacientes quizá tengan otro tipo de sensibilidad a estos medicamentos y deben ser vigilados cuando comienzan a tomarlos. Notifique de inmediato cualquier síntoma extraño que experimente al doctor que le recetó el medicamento. Es importante seguir las instrucciones del doctor cuando se toma cualquier medicamento, incluidas las vitaminas y los suplementos fabricados a base de hierbas. Además, informe al doctor antes de agregar o cambiar medicamentos.

Fuente

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GeoSalud, 01 de Octubre 2012

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